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¿Por qué las bacterias comen esmalte?

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¿Qué causa las bacterias o los ácidos de la caries dental?

Me han dicho que es una combinación de ambos, pero ¿por qué las bacterias se comen el esmalte? Hay suministros de proteínas mucho más fáciles de masticar para las bacterias (como las encías) y muchos de los elementos del esmalte no son necesarios para que las bacterias respiren. ¿Las bacterias que comen esmalte son un mito y si no, por qué lo hacen?


Si bien no puedo encontrar ninguna fuente específica sobre bacterias comiendo esmalte, dudo mucho que esto sea lo que está pasando en nuestra boca. Lo dudo porque su punto probablemente sea cierto: los minerales en el esmalte no brindan ningún beneficio adicional a las bacterias. Sin embargo, le preguntaría a un dentista sobre esto para estar seguro.

Sin embargo, lo que sí es cierto es que el ácido producido por las bacterias en la placa dental es lo que causa las caries y la enfermedad de las encías. Más específicamente, S. mutans es el principal culpable de la placa dental. Lo más notable es que S. mutans es un organismo anaeróbico y debido a que no requiere oxígeno para respirar, la vía da como resultado ácido láctico como subproducto. Este ácido láctico es lo que hace que el esmalte sea propenso a la desmineralización y, si no se trata, puede irritar las encías y provocar gingivitis. También vale la pena señalar que no todas las bacterias harán esto, ni siquiera todas las bacterias anaeróbicas que liberan ácido láctico lo harán. S. mutans es probablemente una de las pocas especies bacterianas que pueden sobrevivir en la boca debido a su capacidad para soportar ambientes de pH bajo en la boca y formar biopelículas, capaces de adherirse muy bien a los dientes.

S. mutans no tiene necesidad de masticar el esmalte o las encías. Gran parte de lo que se descompone para la respiración se puede obtener fácilmente de los alimentos y bebidas que quedan después de una comida, principalmente azúcares como la sacarosa.


Las bacterias se alimentan de las partículas de comida que quedan entre n alrededor de los dientes y se alimentan de ellas. También producen ácido metabólico que corroe el esmalte de los dientes.


Las bacterias en realidad no se comen el esmalte, se comen los alimentos adheridos al esmalte y excretan ácidos que desgastan el esmalte.

A lo largo de las décadas, ha habido varios tratamientos experimentales para la caries dental crónica en los que S. mutans se edita genéticamente para la fermentación del alcohol en lugar de la fermentación del ácido láctico.


Dientes

Los dientes son estructuras duras y ricas en minerales que se utilizan para masticar alimentos. No están hechos de hueso como el resto del esqueleto, pero tienen su propia estructura única que les permite descomponer los alimentos.

El esmalte de los dientes es el tejido más mineralizado del cuerpo, y consiste principalmente en el mineral hidroxiapatita, duro como una roca. La hidroxiapatita también se encuentra en algunas rocas y forma parte de la matriz mineral / proteica de los huesos.

Algunos animales tienen la capacidad de reemplazar sus dientes a lo largo de su vida, ya que los dientes se pueden perder debido a una lesión o enfermedad. Los seres humanos tenemos dos juegos de dientes: los dientes de leche que se aflojan y se caen antes de la edad adulta y los dientes de adulto que permanecen en su lugar durante toda la vida adulta.

La forma y el número de dientes de un animal varían según lo que comen. Aquí discutiremos las funciones de los diferentes tipos de dientes, así como la estructura y los diferentes tejidos que componen los dientes humanos.


Las dos bacterias dañinas más comunes

Streptococcus mutans es la bacteria de la que probablemente ha escuchado más. Vive en la boca, específicamente en las superficies de los dientes y en áreas difíciles de limpiar, como hoyos y fisuras en los dientes, y se alimenta de los azúcares y almidones que ingiere, lo que lleva a la formación de caries. Eso es porque produce ácidos que erosionan el esmalte y prospera en un pH bajo, según el Espectro de microbiología, lo que la convierte en la principal causa de caries en los seres humanos.

Porphyromonas gingivalis generalmente no está presente en una boca sana, pero cuando aparece, se ha relacionado fuertemente con la periodontitis, según Fronteras en microbiología. La periodontitis es una enfermedad inflamatoria grave que afecta los tejidos y el hueso alveolar que sostienen los dientes. Si bien la enfermedad periodontal generalmente se debe a varias bacterias y no solo al resultado de porphyromonas gingivalis, esta enfermedad no debe tomarse a la ligera. Puede causar un dolor dental significativo y eventualmente conducir a la pérdida de dientes.


La verdad sobre la caries dental

¿Le preocupa que su consumo masivo de dulces de Halloween este año le pudra los dientes tanto que tendrá la sonrisa de un jugador de hockey el próximo año?

Bueno, no tome esto como una invitación a comer una docena de barras de Zagnut de una sola vez, pero hay alimentos peores que los dulces que pueden causar caries. Si usted es de los que nunca se cepilla los dientes, sería mejor que evitara las papas fritas y las pasas.

La razón es que el azúcar no pudre los dientes. ¿Sorprendido de escuchar eso? La caries dental es causada por bacterias productoras de ácido en la boca que se alimentan de carbohidratos, ya sea azúcar de dulces o almidón de alimentos saludables como el pan.

Las papas fritas y las pasas se adhieren a los dientes y le dan a las bacterias algo para saborear. Pero una simple barra de chocolate se puede lavar de forma natural con saliva. Cuanto más rápido se elimine un alimento, menor será la posibilidad de que alimente a las bacterias y cause caries.

La profesión más antigua, la odontología.

La caries dental existía mucho antes de los albores de M & ampM's. Los arqueólogos encuentran regularmente signos de caries (y dolorosas reparaciones dentales) desde el período Neolítico, alrededor del 9.000 a. C., cuando los humanos comenzaron a pasar de la caza y la recolección a la agricultura y la alimentación de granos. Los almidones en el grano y otras plantas provocaron caries. Antes de esto, en la era de la dieta Atkins, la caries dental era rara.

Varias especies de bacterias orales se alimentan de carbohidratos y producen ácido como subproducto a través de un proceso de fermentación simple. Estas bacterias viven en los dientes en una biopelícula llamada placa. El ácido devora lentamente el esmalte dental, una capa delgada de calcio en gran parte que cubre el diente.

El diente humano se encuentra en un estado constante de mineralización y desmineralización. La saliva ayuda a neutralizar el ácido de los alimentos para mantener la desmineralización al mínimo. Pero si la región se vuelve demasiado ácida, entonces la desmineralización se hace cargo y comienza la podredumbre.

Sabor Sabor

Cepillarse con regularidad eliminará los residuos de comida y matará de hambre a las bacterias, manteniendo su crecimiento bajo control. En ausencia de cepillado, los carbohidratos que permanecen más tiempo pueden causar el mayor daño.

Harald Linke del Centro Dental de la Universidad de Nueva York ha realizado numerosos estudios sobre el poder de permanencia de los alimentos en los dientes. Descubrió que los almidones cocidos, particularmente el almidón de papa en productos como las papas fritas, se adhieren más a los dientes que muchos alimentos azucarados, como las barras de chocolate, lo que lleva a un período más prolongado de producción de ácido.

Otros estudios han encontrado que la caries dental está relacionada más con la frecuencia de comer que con la cantidad de almidón o azúcar. El mejor escenario para los dientes es comer tres veces al día (y, por supuesto, cepillarse los dientes). La saliva elimina naturalmente los restos de comida durante el período entre comidas. Los bocadillos frecuentes dañan los dientes porque reintroducen las partículas de comida y mantienen una capa delgada en los dientes durante todo el día, lo que permite la acumulación de placa.

Es decir, puede comer una cantidad razonable de dulces y no tener caries si come los dulces con las comidas regulares y luego se cepilla los dientes.

Los refrescos se han asociado durante mucho tiempo con la caries dental porque están cargados de azúcar pegajosa, hasta 10 cucharaditas por botella, y a menudo se beben entre comidas. Pero a algunos dentistas les preocupa que los refrescos y las bebidas deportivas puedan causar caries no solo por el azúcar sino también por el contenido de ácido. La palabra en la calle, por ejemplo, es que un clavo de hierro se disolverá en Pepsi en un par de días.

Eso suena aterrador para los dientes, pero nadie tiene Pepsi en la boca durante dos días. Si el ácido no se pega al diente o baja el pH de la boca, entonces no puede causar ningún daño. Si bien los baños ácidos en forma de sorbos constantes de refrescos pueden pasar factura, ningún estudio de salud ha demostrado de manera concluyente un vínculo entre la caries dental y las bebidas ácidas.

Mi única preocupación es mi lengua ácida.

Christopher Wanjek es el autor de los libros & ldquoBad Medicine & rdquo y & ldquoFood At Work & rdquo. ¿Tiene alguna pregunta sobre Bad Medicine? Envíe un correo electrónico a Wanjek. Si es realmente malo, es posible que lo responda en una columna futura. Bad Medicine aparece todos los martes en LiveScience.


¿Qué comen las bacterias?

Las bacterias se alimentan de materiales tan variados como aceite de soja, azúcar, almidón, azufre, aminoácidos, hierro, leche, carne e incluso compuestos de madera. Algunos tipos de bacterias son fotosintéticas y producen su propio alimento a partir de la luz solar. Otros absorben la nutrición de la superficie donde viven.

Las bacterias existen como una sola célula y hay miles de especies. La dieta de las bacterias generalmente está determinada por su categoría metabólica. Las categorías son amplias, pero caen libremente en uno de tres grupos: litótrofos, organótrofos o fotótrofos. Las bacterias litotróficas consumen material inorgánico, mientras que las organotróficas obtienen su energía de compuestos orgánicos. El proceso por el cual las bacterias descomponen los alimentos para obtener energía se llama respiración. Las bacterias fototróficas obtienen su energía directamente del sol. Algunas bacterias se alimentan de materia en descomposición y ayudan a descomponer los desechos ambientales. Otros obtienen su alimento descomponiendo los productos químicos en sus entornos circundantes. Algunos incluso consumen productos nocivos como aceite, arsénico y desechos nucleares. Las bacterias no consumen alimentos al masticar o tragar en la boca de la misma manera que otros organismos vivos consumen alimentos. En cambio, absorben nutrientes a través de canales en las paredes de membranas y células. Las bacterias pueden alimentarse solas o en grupos que se agrupan, formando cadenas, cuadrados o varios pares.


¿La placa causa erosión del esmalte?

La placa es una película pegajosa formada por saliva, partículas de alimentos, bacterias y otras sustancias. La placa se forma entre los dientes y entra en pequeños orificios o hoyos en los molares. También se desplaza alrededor de los empastes de la cavidad y al lado de la línea de las encías donde se unen los dientes y las encías.

A veces, las bacterias de la placa transforman los almidones de los alimentos en ácidos. Cuando esto sucede, los ácidos de la placa comienzan a devorar los minerales saludables del esmalte dental. Esto hace que el esmalte se desgaste y se pique. Con el tiempo, los hoyos en el esmalte aumentan y aumentan de tamaño.


El esmalte dental no se puede regenerar, ¿verdad? Piensa otra vez

Crédito: CC0 Public Domain

El esmalte dental es complicado. A pesar de que es el material más duro del cuerpo, si se desgasta debido a caries, alimentos o bebidas ácidas o cepillado excesivo, no se regenera.

Sin embargo, todo eso podría cambiar en el futuro. La profesora de Ostrow, Janet Moradian-Oldak, ha estado desarrollando un hidrogel especial que puede promover el crecimiento de una superficie similar al esmalte en los dientes y remineralizar la dentina.

El hidrogel patentado se basa en el péptido quitosano-amelogenina. La amelogenina es una sustancia que los animales y los humanos usan para construir el esmalte dental. Un péptido es una cadena de aminoácidos.

Pintura sobre protección

Moradian-Oldak ha recibido tres nuevas subvenciones para continuar con su trabajo. Una subvención le permitirá probar el uso de péptidos derivados de la amelogenina en el gel. Ella explica que el uso de péptidos cortos, como el que está usando derivado de la proteína principal en el esmalte, tiene algunos beneficios sobre los más largos: es menos costoso y el camino para obtener la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Es más sencillo. Los péptidos podrían incorporarse en un gel que luego podría pintarse sobre los dientes erosionados por las primeras caries o hipersensibilidad.

Ella ya ha descubierto que el péptido puede volver a hacer crecer la capa aprismática en los dientes. Ahora los investigadores probarán si este hidrogel funciona también para la remineralización de la dentina.

La segunda beca continuará el trabajo para comprender la biología estructural básica del esmalte dental, y la tercera beca es la propuesta exploratoria, con la idea de utilizar completamente estrategias químicas para sintetizar un material similar al esmalte en sus propiedades. "Nuestra idea es utilizar estos péptidos cortos para desarrollar eventualmente un nuevo material de relleno", explica Moradian, que trabaja en el Centro de Biología Molecular Craneofacial de la USC.

Creando caries artificiales

Para probar los nuevos hidrogeles, Moradian-Oldak ha desarrollado un método. Ella y su equipo de estudiantes, incluidos Qichao Ruan, Kaushik Mukherjee, Gayathri Viskan y Amrita Chakraborty DDS '19, utilizan una sierra de diamante para cortar los terceros molares (muelas del juicio) en discos delgados y uniformes. Luego pintan los dientes con un esmalte de uñas transparente, dejando solo una pequeña ventana de superficie sin pintar. Luego, los investigadores colocan los cortes de dientes en ácido para desmineralizar las partes expuestas, creando caries o lesiones artificiales.

Net, ponen el hidrogel en esas lesiones y colocan los dientes en saliva artificial, hecha de fosfato de calcio, para ver cómo el gel promueve un nuevo crecimiento en la superficie del esmalte. Para probar la dureza, Oldak se asocia con un ingeniero mecánico con máquinas especiales. También usa microscopios para analizar la composición del recrecimiento.

En general, está probando sus modelos con dientes tratados con flúor. "Nuestro objetivo es lograr propiedades que sean comparables con el diente natural u otras modalidades de tratamiento", dice. El flúor es una forma barata y fácil de fortalecer los dientes: básicamente acumula parches de depósitos de fosfato de calcio en la parte superior del diente y bloquea los túbulos dentinarios.

"El flúor promueve la mineralización y realmente ayuda, pero no reconstruye el esmalte como lo hace nuestro péptido", dice Oldak. "El flúor realmente se trata de bloquear el nervio, y nuestros péptidos se fabrican de forma biomimética [realista]".

Oldak comenzó como químico con experiencia en biomineralización, estudiando los mecanismos que utilizan los organismos para producir minerales en sus cuerpos como dientes, huesos, conchas marinas o incluso cálculos renales. "Quería expandir la ciencia básica a algo traslacional, algo que pudiera desarrollarse como un tratamiento", dice ella. Los dientes encajaban perfectamente.

Los pacientes futuros no podrían evitar ir al dentista por completo, dice. "No tenemos la intención de poner en peligro los trabajos de odontología", dice. "Aún tendría que ir al dentista. Pero la implicación más importante es realmente prevenir la caries profunda al abordar las lesiones temprano, para reconstruir el esmalte perdido".


El vómito es difícil (en el cuerpo)

Resulta que, al igual que ninguno de nosotros disfruta la sensación de vomitar, nuestro cuerpo tampoco es un gran admirador.

El vómito es un proceso convulsivo y doloroso. Estira y tuerce nuestros músculos intercostales, que unen nuestras costillas. Incluso después de que terminamos de vomitar, nos deja temblorosos y debilitados. Y envía el contenido de nuestro estómago de regreso a nuestra garganta y hacia afuera a través de nuestra boca (o nariz, si tiene la mala suerte o la mala suerte de mantener la boca firmemente cerrada cuando el vómito golpea).

Parte de ese dolor proviene de los jugos de nuestro estómago. Incluso si hayamos comido un montón de comida, una parte significativa del vómito está formada por ácido del estómago.

Todo ese ácido del estómago es peligroso y dañino para el resto de nuestro cuerpo, especialmente para el esófago, la boca y los dientes. Después de todo, ¡nuestro propio estómago tiene que secretar constantemente moco para evitar ser digerido por el ácido de nuestro propio estómago! Sin ese moco, el ácido de nuestro estómago comería el revestimiento de nuestro estómago.

Nuestro esófago, nariz, boca y dientes no tienen tales protecciones contra el ácido del estómago. Ese ácido tiene un pH tan bajo como 1.5, y dejará quemaduras y potencialmente puede cicatrizar nuestros otros tejidos.

Cuando vomitamos, exponemos nuestro sistema digestivo superior, incluida la boca, la nariz y la garganta, a ese ácido del estómago. Es un peligro, pero si nos deshacemos de algo venenoso, vale la pena correr el riesgo.

Pero eso no significa que nuestro cuerpo no pueda intentar protegerse.


El queso puede prevenir las caries

El consumo de productos lácteos es vital para mantener una buena salud en general y es especialmente importante para la salud ósea. Pero ha habido poca investigación sobre cómo los productos lácteos afectan la salud bucal en particular. Sin embargo, según un nuevo estudio publicado en la edición de mayo / junio de 2013 de Odontología general, la revista clínica revisada por pares de la Academia de Odontología General (AGD), consumir queso y otros productos lácteos puede ayudar a proteger los dientes contra las caries.

El estudio tomó muestras de 68 sujetos de edades comprendidas entre los 12 y los 15 años, y los autores observaron el pH de la placa dental en la boca de los sujetos antes y después de consumir queso, leche o yogur sin azúcar. Un nivel de pH inferior a 5,5 pone a una persona en riesgo de erosión dental, que es un proceso que desgasta el esmalte (o la capa exterior protectora) de los dientes. "Cuanto más alto sea el nivel de pH por encima de 5,5, menor será la posibilidad de desarrollar caries", explica Vipul Yadav, MDS, autor principal del estudio.

Los sujetos fueron asignados en grupos al azar. Los investigadores instruyeron al primer grupo a comer queso cheddar, al segundo grupo a beber leche y al tercer grupo a comer yogur sin azúcar. Cada grupo consumió su producto durante tres minutos y luego se enjuagó con agua. Los investigadores midieron el nivel de pH de la boca de cada sujeto a los 10, 20 y 30 minutos después del consumo.

Los grupos que consumieron leche y yogur sin azúcar no experimentaron cambios en los niveles de pH en la boca. Los sujetos que comieron queso, sin embargo, mostraron un rápido aumento en los niveles de pH en cada intervalo de tiempo, lo que sugiere que el queso tiene propiedades anti-caries.

El estudio indicó que el aumento de los niveles de pH por comer queso puede haber ocurrido debido a una mayor producción de saliva (la forma natural de la boca para mantener un nivel de acidez de referencia), que podría deberse a la acción de masticar. Además, varios compuestos que se encuentran en el queso pueden adherirse al esmalte dental y ayudar a proteger aún más los dientes del ácido.

"Parece que los lácteos le hacen bien a la boca", dice el portavoz de AGD, Seung-Hee Rhee, DDS, FAGD. "Los productos lácteos no solo son una alternativa saludable a los refrigerios llenos de carbohidratos o azúcar, sino que también pueden considerarse como una medida preventiva contra las caries".


La caries dental

La caries dental es el daño a la superficie del diente o al esmalte. Ocurre cuando las bacterias en la boca producen ácidos que atacan el esmalte. La caries dental puede provocar caries (caries dental), que son agujeros en los dientes. Si la caries dental no se trata, puede causar dolor, infección e incluso pérdida de dientes.

¿Qué causa la caries dental?

Nuestras bocas están llenas de bacterias. Algunas bacterias son útiles. Pero algunos pueden ser dañinos, incluidos los que intervienen en la caries dental. Estas bacterias se combinan con los alimentos para formar una película suave y pegajosa llamada placa. Las bacterias de la placa utilizan el azúcar y el almidón de lo que come y bebe para producir ácidos. Los ácidos comienzan a devorar los minerales del esmalte. Con el tiempo, la placa puede endurecerse y convertirse en sarro. Además de dañar los dientes, la placa y el sarro también pueden irritar las encías y causar enfermedades de las encías.

Obtiene flúor de la pasta de dientes, el agua y otras fuentes. Este fluoruro, junto con la salvia, ayuda al esmalte a repararse reemplazando los minerales. Sus dientes pasan por este proceso natural de pérdida de minerales y recuperación de minerales durante todo el día. Pero si no te cuidas los dientes y / o comes y bebes muchas cosas azucaradas o con almidón, tu esmalte seguirá perdiendo minerales. Esto conduce a la caries dental.

Puede aparecer una mancha blanca donde se han perdido minerales. Este es un signo temprano de caries. Es posible que pueda detener o revertir el deterioro en este punto. Su esmalte aún puede repararse solo, si cuida mejor sus dientes y limita los alimentos y bebidas azucarados / con almidón.

Pero si el proceso de caries continúa, se pierden más minerales. Con el tiempo, el esmalte se debilita y se destruye, formando una cavidad. Una caries es un agujero en su diente. Es un daño permanente que un dentista tiene que reparar con un empaste.

¿Quiénes corren el riesgo de sufrir caries?

Los principales factores de riesgo de la caries dental son no cuidar los dientes y consumir demasiados alimentos y bebidas azucarados o con almidón.

Algunas personas tienen un mayor riesgo de caries dentales, incluidas las personas que

  • No tiene suficiente saliva debido a medicamentos, ciertas enfermedades o algunos tratamientos contra el cáncer.
  • No consuma suficiente fluoruro
  • Son muy jóvenes. Los bebés y los niños pequeños que beben de biberones están en riesgo, especialmente si se les da jugo o biberones a la hora de acostarse. Esto expone sus dientes a los azúcares durante largos períodos de tiempo.
  • Son mayores. Muchos adultos mayores tienen encías retraídas y más desgaste en los dientes. Estos aumentan el riesgo de caries en las superficies radiculares expuestas de sus dientes.

¿Cuáles son los síntomas de la caries dental y las caries?

En la caries dental temprana, generalmente no presenta síntomas. A medida que la caries dental empeora, puede causar

  • Un dolor de muelas (dolor de muelas)
  • Sensibilidad de los dientes a los dulces, calientes o fríos
  • Manchas blancas o marrones en la superficie de un diente.
  • Una cavidad
  • Una infección, que puede provocar la formación de un absceso (bolsa de pus). El absceso puede causar dolor, hinchazón facial y fiebre.

¿Cómo se diagnostican las caries y las caries?

Los dentistas generalmente encuentran caries y caries al observar sus dientes y sondearlos con instrumentos dentales. Su dentista también le preguntará si tiene algún síntoma. A veces, es posible que necesite una radiografía dental.

¿Cuáles son los tratamientos para la caries dental y las caries?

Existen varios tratamientos para la caries dental y las caries. El tratamiento que reciba depende de la gravedad del problema: