Información

44.5D: Efectos pasados ​​y presentes del cambio climático - Biología

44.5D: Efectos pasados ​​y presentes del cambio climático - Biología


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Los resultados del cambio climático, pasados ​​y presentes, se han documentado e incluyen la extinción de especies, el aumento del nivel del mar y los efectos sobre los organismos.

Objetivos de aprendizaje

  • Describir los efectos del cambio climático actual y geológico.

Puntos clave

  • El calentamiento global se ha asociado con al menos un evento de extinción en todo el planeta durante el pasado geológico; Los científicos estiman que durante el período Pérmico, aproximadamente el 70 por ciento de las especies de plantas y animales terrestres junto con el 84 por ciento de las especies marinas se extinguieron.
  • La recesión de los glaciares y el derretimiento de los casquetes polares son efectos directos del actual cambio climático global, que en última instancia conduce a niveles más altos del mar en todo el mundo; A medida que los glaciares y los casquetes polares se derriten, existe una contribución significativa de agua líquida que antes estaba congelada.
  • Los cambios de temperatura y precipitación están provocando que las plantas florezcan antes, antes de que aparezcan sus insectos polinizadores; El momento inadecuado de las plantas y los polinizadores podría resultar en efectos perjudiciales para el ecosistema.
  • Este momento no coincidente de plantas y polinizadores podría resultar en efectos perjudiciales para el ecosistema porque, para una supervivencia continua, las plantas polinizadas por insectos deben florecer cuando sus polinizadores están presentes.

Términos clave

  • fenología: el estudio del efecto del clima sobre los fenómenos biológicos periódicos
  • Pérmico: de un período geológico dentro de la era Paleozoica; comprende las épocas cisuraliana, guadalupiana y lopingiana desde hace unos 280 a 248 millones de años

Resultados documentados del cambio climático: pasado y presente

Los científicos tienen evidencia geológica de las consecuencias del cambio climático de hace mucho tiempo. Los fenómenos actuales, como el retroceso de los glaciares y el derretimiento del hielo polar, provocan un aumento continuo del nivel del mar. Los cambios en el clima pueden afectar negativamente a los organismos.

Efectos geológicos del cambio climático

El calentamiento global se ha asociado con al menos un evento de extinción en todo el planeta durante el pasado geológico. El evento de extinción del Pérmico ocurrió hace unos 251 millones de años hacia el final del período geológico de aproximadamente 50 millones de años conocido como el período Pérmico. Este período de tiempo geológico fue uno de los tres períodos más cálidos de la historia geológica de la Tierra. Los científicos estiman que aproximadamente el 70 por ciento de las especies de plantas y animales terrestres y el 84 por ciento de las especies marinas se extinguieron, desapareciendo para siempre cerca del final del período Pérmico. Los organismos que se han adaptado a las condiciones climáticas húmedas y cálidas, como las precipitaciones anuales de 300 a 400 cm (118 a 157 pulgadas) y de 20 ° C a 30 ° C (68 ° F a 86 ° F) en el bosque húmedo tropical, pueden no haber podido sobrevivir al cambio climático del Pérmico.

Efectos actuales del cambio climático

Han ocurrido una serie de eventos globales que pueden atribuirse al cambio climático reciente durante nuestras vidas. El Parque Nacional Glacier en Montana, entre otros, está experimentando el retroceso de muchos de sus glaciares, un fenómeno conocido como recesión de los glaciares. En 1850, el área contenía aproximadamente 150 glaciares. Sin embargo, para 2010, el parque contenía solo alrededor de 24 glaciares de más de 25 acres de tamaño. Uno de estos glaciares es el glaciar Grinnell en el monte Gould. Entre 1966 y 2005, el tamaño del glaciar Grinnell se redujo en un 40 por ciento. De manera similar, la masa de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida está disminuyendo: Groenlandia perdió entre 150 y 250 km3 de hielo por año entre 2002 y 2006. Además, el tamaño y el grosor del hielo marino del Ártico está disminuyendo.

Esta pérdida de hielo está provocando un aumento del nivel del mar en todo el mundo. En promedio, el nivel del mar está aumentando a un ritmo de 1,8 mm por año. Sin embargo, entre 1993 y 2010, la tasa de aumento del nivel del mar osciló entre 2,9 y 3,4 mm por año. Una variedad de factores afectan el volumen de agua en el océano, incluida la temperatura del agua (la densidad del agua está relacionada con su temperatura) y la cantidad de agua que se encuentra en ríos, lagos, glaciares, casquetes polares y hielo marino. . A medida que los glaciares y los casquetes polares se derriten, existe una contribución significativa de agua líquida que antes estaba congelada.

Además de algunas condiciones abióticas que cambian en respuesta al cambio climático, muchos organismos también se ven afectados por los cambios de temperatura. La temperatura y la precipitación juegan un papel clave en la determinación de la distribución geográfica y la fenología de plantas y animales. La fenología es el estudio de los efectos de las condiciones climáticas en el momento de los eventos periódicos del ciclo de vida, como la floración de las plantas o la migración de las aves. Los investigadores han demostrado que 385 especies de plantas en Gran Bretaña florecen 4,5 días antes de lo que se registró durante los 40 años anteriores. Además, las especies polinizadas por insectos tenían más probabilidades de florecer antes que las especies polinizadas por el viento. El impacto de los cambios en la fecha de floración se mitigaría si los insectos polinizadores aparecieran antes. Este momento no coincidente de plantas y polinizadores podría resultar en efectos perjudiciales para el ecosistema porque, para una supervivencia continua, las plantas polinizadas por insectos deben florecer cuando sus polinizadores están presentes.


Impactos climáticos en la salud humana

En 2016, el Programa de Investigación del Cambio Global de EE. UU. Produjo un informe que analizó los impactos del cambio climático global en la salud humana en los Estados Unidos. El informe encuentra que:

  • El cambio climático es una amenaza significativa para la salud del pueblo estadounidense.
  • El cambio climático puede afectar la salud humana de dos formas principales: primero, cambiando la gravedad o frecuencia de los problemas de salud que ya están afectados por el clima o factores meteorológicos y, segundo, creando problemas de salud sin precedentes o imprevistos o amenazas para la salud en lugares o épocas del año en el que no han ocurrido anteriormente.
  • Todos los estadounidenses son vulnerables a los impactos en la salud asociados con el cambio climático, pero algunas poblaciones se verán especialmente afectadas. Estos grupos incluyen a los pobres, algunas comunidades de color, los grupos de inmigrantes y de dominio limitado del inglés, los pueblos indígenas, los niños y las mujeres embarazadas, los adultos mayores, los grupos ocupacionales vulnerables, las personas con discapacidades y las personas con afecciones médicas.

2. ¿Cómo saben los científicos lo que saben?

En lo que respecta al clima, sabemos mucho. El segundo año más cálido registrado fue 2019, y cerró la década más calurosa registrada. Las temperaturas del océano también están aumentando, alcanzando un máximo en 2019 y aumentando más rápido de lo estimado anteriormente.

Los cambios en las últimas décadas son drásticos, lo que deja en claro que el clima del planeta se está calentando y que la actividad humana está detrás del aumento de temperatura. Pero los científicos también pueden mirar hacia atrás aún más para averiguar las temperaturas en la Tierra antes de que los humanos estuvieran vivos.

Comprender cómo los científicos descubren lo que está sucediendo con el clima es una parte interesante de ser un reportero climático. Mi equipo favorito es posiblemente un batitermógrafo, esencialmente un termómetro de agua abierta, simplemente porque es una palabra divertida de decir. Instrumentos como este, junto con los dispositivos conectados a GPS en la red global de flotadores Argo, son la forma en que los investigadores monitorean las temperaturas del océano.

Para los informes anuales de temperatura, los científicos se basan en un registro histórico de temperatura: alguien o alguna máquina que toma las temperaturas diarias. Así es como sabemos, por ejemplo, que 2019 fue más caluroso que 1942. Pero el récord de temperatura solo se remonta a 1800 en gran parte del mundo y tiene algunas brechas. Para cubrirlos, y mirar hacia atrás aún más, los investigadores se basan en medidas indirectas o indirectas.

De la misma manera que los datos sobre el consumo diario de alitas de pollo pueden ayudarnos a determinar las fechas de los domingos del Super Bowl, cosas como muestras de núcleos de hielo, anillos de árboles, corales, polen y depósitos de cuevas pueden ayudarnos a comprender cómo se comportó el clima en el pasado, dijo Jacquelyn Gill, paleoecóloga y profesora asociada de la Universidad de Maine.

"Me gusta pensar en ello como análisis forense ambiental", dijo el Dr. Gill. "En lugar de observar directamente el pasado, utilizamos algunas de las mismas herramientas que utilizan los científicos forenses para reconstruir el medio ambiente a través del tiempo".

Por ejemplo, algunas especies de árboles pueden vivir miles de años. Cuando se cortan, sus anillos, que se asemejan a la diana en el tocón de un árbol, pueden dar pistas a los investigadores no solo sobre las temperaturas pasadas, sino también sobre los niveles de humedad de un año a otro.

"No solo estamos adivinando cómo los árboles registran el clima en sus anillos porque tenemos un siglo o más de mediciones reales que luego podemos comparar con los anillos de los árboles", dijo el Dr. Gill.

En regiones del norte como el Ártico, los investigadores dependen de otra forma de vida: pequeños mosquitos que no pican y que pasan años viviendo en lagos como larvas antes de convertirse en insectos alados. A medida que crecen, se deshacen de partes de sus exoesqueletos, que están bien conservados en los sedimentos del lago. Si las muestras de sedimento pasan de capas que contienen especies que prefieren temperaturas más frías a capas con especies que prefieren las más cálidas, es una señal de que las temperaturas aumentaron.

El uso de varios registros significa que los científicos pueden validar sus hallazgos, dijo el Dr. Gill. Con los anillos de los árboles, los sedimentos de los lagos y los núcleos de hielo de la misma región, puede "mirar a través de esos diferentes proxies y ver dónde tiene un buen acuerdo y dónde no".

Pero para medir los niveles de emisiones climáticas causadas por el hombre, los investigadores tienen otras herramientas.

Desde 1958, un observatorio cerca de la cima del volcán Mauna Loa en Hawái ha estado registrando la cantidad de dióxido de carbono en el aire y, más recientemente, los observatorios en Alaska, Samoa y el Polo Sur también han estado registrando mediciones. También se recopilan datos de ocho torres altas ubicadas en los Estados Unidos, aviones pequeños y voluntarios en unas 50 ubicaciones en todo el mundo. Debido a que el dióxido de carbono que proviene de la quema de petróleo y carbón es ligeramente diferente al carbono que proviene de animales y plantas vivos, los investigadores saben que la quema de combustibles fósiles está detrás del aumento.

Si nota mucha redundancia en la forma en que los investigadores dan sentido al clima, ese es el punto. No están usando una sola pieza de datos, sino muchas piezas para unir una imagen completa que apunta en una sola dirección: el clima se está calentando y los humanos lo están causando.


Contenido

El calentamiento global se refiere al aumento a largo plazo de la temperatura promedio del sistema climático de la Tierra. Es un aspecto importante del cambio climático, y ha sido demostrado por el registro de temperatura instrumental que muestra un calentamiento global de alrededor de 1 ° C desde el período preindustrial, [27] aunque la mayor parte de esto (0,9 ° C) se ha producido desde 1970. [28] Una amplia variedad de valores aproximados de temperatura prueban que el siglo XX fue el más caluroso registrado en los últimos 2.000 años. En comparación con la variabilidad climática en el pasado, el calentamiento actual también es más coherente a nivel mundial y afecta al 98% del planeta. [26] [29] El impacto en el medio ambiente, los ecosistemas, el reino animal, la sociedad y la humanidad depende de cuánto más se calienta la Tierra. [30]

El Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) concluyó: "Es muy probable que la influencia humana haya sido la causa dominante del calentamiento observado desde mediados del siglo XX". [31] Esto se ha producido principalmente mediante la quema de combustibles fósiles, lo que ha provocado un aumento significativo de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. [32]

Escenarios de emisión

Los consumidores individuales, los tomadores de decisiones corporativas, las industrias de combustibles fósiles, las respuestas gubernamentales y el grado en que los diferentes países acuerdan cooperar tienen un impacto profundo en la cantidad de gases de efecto invernadero que emite el mundo. A medida que la crisis y las técnicas de modelado han evolucionado, el IPCC y otros científicos del clima han probado varias herramientas diferentes para estimar las posibles emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro.

Las vías de concentración representativas (RCP) se basaron en posibles diferencias en el forzamiento radiativo que ocurrieron en los próximos 100 años, pero no incluyen "narrativas" socioeconómicas que las acompañen. [33] Otro grupo de científicos climáticos, economistas y modeladores de sistemas energéticos adoptó un enfoque diferente conocido como Vías socioeconómicas compartidas (SSP), que se basa en cómo factores socioeconómicos como la población, el crecimiento económico, la educación, la urbanización y la tasa de desarrollo tecnológico podrían cambiar durante el próximo siglo. Los SSP describen cinco trayectorias diferentes que describen desarrollos climáticos futuros en ausencia de nuevas políticas ambientales más allá de las vigentes en la actualidad. También exploran las implicaciones de diferentes escenarios de mitigación del cambio climático. [34]

Proyecciones de calentamiento

El rango en las proyecciones de temperatura refleja en parte la elección del escenario de emisiones y el grado de "sensibilidad climática". [35] La magnitud proyectada del calentamiento para 2100 está estrechamente relacionada con el nivel de emisiones acumuladas durante el siglo XXI (es decir, las emisiones totales entre 2000 y 2100). [36] Cuanto mayores sean las emisiones acumuladas durante este período de tiempo, se prevé que se produzca un mayor nivel de calentamiento. [36] La sensibilidad climática refleja la incertidumbre en la respuesta del sistema climático a las emisiones de GEI pasadas y futuras. [35] Las estimaciones más altas de la sensibilidad climática conducen a un mayor calentamiento proyectado, mientras que las estimaciones más bajas conducen a un calentamiento proyectado menor. [37]

El Quinto Informe del IPCC establece que, en relación con el promedio del año 1850 al 1900, es probable que el cambio de temperatura de la superficie global a finales del siglo XXI supere los 1,5 ° C y bien podría superar los 2 ° C para todos los escenarios de RCP excepto RCP2.6 . Es probable que supere los 2 ° C para RCP6.0 y RCP8.5, y lo más probable es que no supere los 2 ° C para RCP4.5. La vía con las mayores emisiones de gases de efecto invernadero, RCP8.5, dará lugar a un aumento de temperatura de aproximadamente 4,3 ° C para 2100. [38] El calentamiento continuará más allá de 2100 en todos los escenarios de RCP excepto RCP2.6. [39] Incluso si las emisiones se redujeran drásticamente de la noche a la mañana, el proceso de calentamiento es irreversible porque el CO
2 tarda cientos de años en descomponerse, y las temperaturas globales se mantendrán cercanas a su nivel más alto durante al menos los próximos 1.000 años. [40] [41]

Las políticas de mitigación actualmente en vigor darán como resultado un calentamiento de aproximadamente 2,9 ° C por encima de los niveles preindustriales. Si se logran todas las promesas y objetivos incondicionales ya hechos por los gobiernos, la temperatura aumentará en 2,4 ° C. Si todos los 131 países que realmente adoptaron o solo consideran adoptar el objetivo de cero neto lo logran, la temperatura aumentará en 2.0 ° C. Sin embargo, si los planes actuales no se implementan realmente, se espera que el calentamiento global alcance entre 4,1 ° C y 4,8 ° C para 2100. Existe una brecha sustancial entre los planes y compromisos nacionales y las acciones reales adoptadas hasta ahora por los gobiernos de todo el mundo. [42]

Según el informe de la Organización Meteorológica Mundial de 2021, existe un 44% de posibilidades de que la temperatura global supere temporalmente el límite de 1,5 ya en los años 2021 - 2026. [43]

Calentamiento en el contexto del pasado de la Tierra

Uno de los métodos que utilizan los científicos para predecir los efectos del cambio climático causado por el hombre es investigar los cambios naturales del pasado en el clima. [44] Los científicos han utilizado varios datos "indirectos" para evaluar los cambios en el clima o paleoclima pasado de la Tierra. [45] Las fuentes de datos indirectos incluyen registros históricos como anillos de árboles, núcleos de hielo, corales y sedimentos de océanos y lagos. [45] Los datos muestran que el calentamiento reciente ha superado cualquier cosa en los últimos 2.000 años. [46]

A finales del siglo XXI, las temperaturas pueden aumentar a un nivel no experimentado desde mediados del Plioceno, hace unos 3 millones de años. [47] En ese momento, las temperaturas globales medias eran alrededor de 2 a 4 ° C más cálidas que las temperaturas preindustriales, y el nivel medio global del mar era hasta 25 metros más alto que en la actualidad. [48]

Una amplia gama de pruebas muestra que el sistema climático se ha calentado. [50] La evidencia del calentamiento global se muestra en los gráficos (abajo a la derecha) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA). Algunos de los gráficos muestran una tendencia positiva, por ejemplo, aumento de la temperatura sobre la tierra y el océano, y aumento del nivel del mar. Otros gráficos muestran una tendencia negativa, como la disminución de la capa de nieve en el hemisferio norte y la disminución del hielo marino del Ártico, los cuales son indicativos del calentamiento global. La evidencia del calentamiento también es evidente en los sistemas vivos (biológicos), como los cambios en la distribución de la flora y la fauna hacia los polos. [51]

El calentamiento inducido por el hombre podría dar lugar a cambios a gran escala, abruptos y / o irreversibles en los sistemas físicos. [52] [53] Un ejemplo de esto es el derretimiento de las capas de hielo, que contribuye al aumento del nivel del mar y continuará durante miles de años. [54] La probabilidad de que el calentamiento tenga consecuencias imprevistas aumenta con la velocidad, la magnitud y la duración del cambio climático. [55]

Efectos sobre el clima

El calentamiento global conduce a un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor, sequías, ciclones, ventiscas y tormentas de lluvia. [56] Estos eventos seguirán ocurriendo con mayor frecuencia y con mayor intensidad. [57] Los científicos no solo han determinado que el cambio climático es responsable de las tendencias en los patrones climáticos, sino que algunos eventos climáticos extremos individuales también se han atribuido directamente al cambio climático. [58]

Precipitación

Las temperaturas más altas conducen a una mayor evaporación y secado de la superficie. A medida que el aire se calienta, su capacidad de retención de agua también aumenta, particularmente sobre los océanos. En general, el aire puede contener aproximadamente un 7% más de humedad por cada 1 ° C de aumento de temperatura. [35] En los trópicos, hay más de un 10% de aumento en la precipitación por un aumento de 1 ° C en la temperatura. [59] Ya se han observado cambios en la cantidad, intensidad, frecuencia y tipo de precipitación. Se han producido aumentos generalizados de las precipitaciones intensas incluso en lugares donde la cantidad total de lluvia ha disminuido. [60]

Las proyecciones de cambios futuros en la precipitación muestran aumentos generales en el promedio mundial, pero con cambios sustanciales en dónde y cómo cae la precipitación. [35] Las proyecciones sugieren una reducción de la precipitación en los subtrópicos y un aumento de la precipitación en latitudes subpolares y algunas regiones ecuatoriales. En otras palabras, las regiones que están secas en la actualidad en general se volverán aún más secas, mientras que las regiones que están actualmente húmedas en general se volverán aún más húmedas. [61] Aunque no se producirá un aumento de las precipitaciones en todas partes, los modelos sugieren que la mayor parte del mundo tendrá un aumento del 16 al 24% en la intensidad de las precipitaciones intensas para 2100. [62]

Temperaturas

Como se describe en la primera sección, las temperaturas globales han aumentado en 1 ° C y se espera que aumenten aún más en el futuro. [27] [39] En la mayoría de las áreas terrestres desde la década de 1950, es muy probable que en todas las épocas del año tanto los días como las noches se hayan vuelto más cálidos debido a las actividades humanas.[63] Las temperaturas nocturnas han aumentado a un ritmo más rápido que las diurnas. [64] En los EE. UU. Desde 1999, se establecieron o batieron dos récords de clima cálido por cada frío. [65] [66]

El cambio climático futuro incluirá más días muy calurosos y menos días muy fríos. [63] Es muy probable que la frecuencia, duración e intensidad de las olas de calor aumenten en la mayoría de las áreas terrestres. [63] Un mayor crecimiento de las emisiones antropogénicas de GEI provocaría temperaturas extremas más frecuentes y graves. [67]

Olas de calor

El calentamiento global aumenta la probabilidad de eventos climáticos extremos como olas de calor [68] [69] donde la temperatura máxima diaria excede la temperatura máxima promedio en 5 ° C (9 ° F) durante más de cinco días consecutivos. [70]

En los últimos 30 a 40 años, las olas de calor con alta humedad se han vuelto más frecuentes y severas. Las noches extremadamente calurosas se han duplicado en frecuencia. El área en la que se observan veranos extremadamente calurosos se ha incrementado entre 50 y 100 veces. Estos cambios no se explican por la variabilidad natural y los científicos del clima los atribuyen a la influencia del cambio climático antropogénico. Las olas de calor con alta humedad representan un gran riesgo para la salud humana, mientras que las olas de calor con baja humedad conducen a condiciones secas que aumentan los incendios forestales. La mortalidad por calor extremo es mayor que la mortalidad por huracanes, rayos, tornados, inundaciones y terremotos juntos. [71]

Ciclones tropicales

El calentamiento global no solo provoca cambios en los ciclones tropicales, sino que también puede empeorar algunos de sus impactos a través del aumento del nivel del mar. Se prevé que la intensidad de los ciclones tropicales (huracanes, tifones, etc.) aumente a nivel mundial, con un aumento de la proporción de ciclones tropicales de categoría 4 y 5. Además, se prevé que aumente la tasa de lluvia, pero las tendencias en la frecuencia futura a escala mundial aún no están claras. [72] [73] Los cambios en los ciclones tropicales probablemente variarán según la región. [72]

En tierra

En el año 2019, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático emitió un Informe Especial sobre Cambio Climático y Tierras. Las principales declaraciones del informe incluyen:

  • Los seres humanos afectan el 70% de la tierra libre de hielo, que desempeña un papel clave en el suministro de las necesidades de los seres humanos y en el sistema climático.
  • El suministro mundial de alimentos ha aumentado las emisiones de gases de efecto invernadero, pero se pierde entre el 25% y el 30% de los alimentos, 2 mil millones de adultos sufren de sobrepeso mientras que 821 millones de personas padecen hambre.
  • La tasa de erosión del suelo es de 10 a 20 veces mayor que la tasa de acumulación del suelo en las áreas agrícolas que utilizan la labranza cero. En áreas con labranza es 100 veces mayor. El cambio climático aumenta la degradación de la tierra y la desertificación.
  • En los años 1960 - 2013 el área de tierras secas en sequía, aumentó en un 1% por año.
  • En el año 2015, alrededor de 500 millones de personas vivían en áreas afectadas por la desertificación en los años 80 y 2000.
  • Las personas que viven en las zonas afectadas por la degradación de la tierra y la desertificación se ven "afectadas cada vez más negativamente por el cambio climático".

IPCC SRCCL 2019, págs.7, 8 Resumen del IPCC SRCCL para responsables de políticas 2019, pág. 7,8 error harvnb: sin destino: CITEREFIPCC_SRCCL_Summary_for_Policymakers2019 (ayuda)

El cambio climático también hará que los suelos se calienten. A su vez, esto podría hacer que el tamaño de la población de microbios del suelo aumente drásticamente entre un 40% y un 150%. Las condiciones más cálidas favorecerían el crecimiento de ciertas especies de bacterias, cambiando la composición de la comunidad bacteriana. El dióxido de carbono elevado aumentaría las tasas de crecimiento de las plantas y los microbios del suelo, ralentizando el ciclo del carbono del suelo y favoreciendo a los oligotrofos, que crecen más lentamente y son más eficientes en cuanto a recursos que los copiotrofos. [74]

Inundación

El aire más cálido retiene más vapor de agua. Cuando esto se convierte en lluvia, tiende a venir en fuertes aguaceros que pueden provocar más inundaciones. Un estudio de 2017 encontró que la precipitación máxima está aumentando entre un 5 y un 10% por cada aumento de un grado Celsius. [76] En los Estados Unidos y en muchas otras partes del mundo se ha producido un marcado aumento de lluvias intensas que han provocado inundaciones más graves. [77] Las estimaciones del número de personas en riesgo de inundaciones costeras por el aumento del nivel del mar provocado por el clima varían de 190 millones, [78] a 300 millones o incluso 640 millones en el peor de los casos relacionados con la inestabilidad de la Antártida. hoja de hielo. [79] [80] Se estima que la capa de hielo de Groenlandia ha llegado a un punto sin retorno, continuando derritiéndose incluso si el calentamiento se detuvo. Con el tiempo, eso sumergiría muchas de las ciudades costeras del mundo, incluidas las islas bajas, especialmente combinado con marejadas ciclónicas y mareas altas. [81]

Sequías

El cambio climático afecta a múltiples factores asociados con las sequías, como la cantidad de lluvia que cae y la rapidez con que la lluvia se evapora nuevamente. Está previsto que aumente la gravedad y la frecuencia de las sequías en gran parte del mundo. [82] Debido a las limitaciones sobre la cantidad de datos disponibles sobre la sequía en el pasado, a menudo es imposible atribuir con seguridad las sequías al cambio climático inducido por el hombre. Sin embargo, algunas áreas, como el Mediterráneo y California, ya muestran una clara firma humana. [83] Sus impactos se agravan debido al aumento de la demanda de agua, el crecimiento de la población, la expansión urbana y los esfuerzos de protección ambiental en muchas áreas. [84]

Incendios forestales

Los períodos prolongados de temperaturas más cálidas generalmente hacen que el suelo y la maleza estén más secos durante períodos más largos, lo que aumenta el riesgo de incendios forestales. Las condiciones cálidas y secas aumentan la probabilidad de que los incendios forestales sean más intensos y ardan por más tiempo una vez que comienzan. [86] En California, la temperatura del aire en verano ha aumentado más de 3,5 ° F, de modo que la temporada de incendios se ha alargado 75 días en las décadas anteriores. Como resultado, desde la década de 1980, tanto el tamaño como la ferocidad de los incendios en California han aumentado. Desde la década de 1970, el tamaño del área quemada se ha quintuplicado. [87]

En Australia, el número anual de días calurosos (por encima de 35 ° C) y días muy calurosos (por encima de 40 ° C) ha aumentado significativamente en muchas áreas del país desde 1950. El país siempre ha tenido incendios forestales, pero en 2019, la extensión y La ferocidad de estos incendios aumentó dramáticamente. [88] Por primera vez se declararon condiciones catastróficas de incendios forestales para el Gran Sydney. Nueva Gales del Sur y Queensland declararon el estado de emergencia, pero también hubo incendios en Australia Meridional y Australia Occidental. [89]

Criosfera

La criosfera está formada por aquellas partes del planeta que son tan frías que están congeladas y cubiertas por nieve o hielo. Esto incluye hielo y nieve en tierra como las capas de hielo continentales en Groenlandia y la Antártida, así como glaciares y áreas de nieve y permafrost y hielo que se encuentran en el agua, incluidas las partes congeladas del océano, como las aguas que rodean la Antártida y el Ártico. [91] La criosfera, especialmente las regiones polares, es extremadamente sensible a los cambios en el clima global. [92]

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático publicó un Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante. Según el informe, el cambio climático provocó un derretimiento masivo de glaciares, capas de hielo, nieve y permafrost con efectos generalmente negativos en los ecosistemas y los seres humanos. El conocimiento indígena ayudó a adaptarse a esos efectos. [93]

El hielo marino del Ártico comenzó a declinar a principios del siglo XX, pero la tasa se está acelerando. Desde 1979, los registros satelitales indican que la disminución de la cobertura de hielo marino en verano ha sido de aproximadamente un 13% por década. [94] [95] El espesor del hielo marino también ha disminuido en un 66% o 2.0 m durante las últimas seis décadas con un cambio de hielo permanente a una capa de hielo en gran parte estacional. [96] Si bien se espera que los veranos sin hielo sean raros a 1,5 ° C de calentamiento, se prevé que ocurran al menos una vez cada década a un nivel de calentamiento de 2,0 ° C. [97]

Desde principios del siglo XX, también ha habido un retroceso generalizado de los glaciares alpinos [98] y la capa de nieve en el hemisferio norte. [99] Durante el siglo XXI, se prevé que los glaciares y la capa de nieve continúen retrocediendo en casi todas las regiones. [100] El derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental seguirá contribuyendo al aumento del nivel del mar durante períodos prolongados. [101]

Océanos

Se prevé que el calentamiento global tendrá varios efectos en los océanos. Los efectos continuos incluyen el aumento del nivel del mar debido a la expansión térmica y el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo, y el calentamiento de la superficie del océano, lo que lleva a una mayor estratificación de la temperatura. [102] Otros posibles efectos incluyen cambios a gran escala en la circulación oceánica. Los océanos también sirven como sumideros para el dióxido de carbono, absorbiendo mucho que de otro modo permanecería en la atmósfera, pero aumentaron los niveles de CO.
2 han provocado la acidificación de los océanos. Además, a medida que aumenta la temperatura de los océanos, se vuelven menos capaces de absorber el exceso de CO
2 . Los océanos también han actuado como sumideros para absorber el calor adicional de la atmósfera. [103]: 4

Según un Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante publicado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el cambio climático tiene diferentes impactos en los océanos, incluido un aumento de las olas de calor marinas, cambio en la distribución de especies, desoxigenación de los océanos. [93]

La disminución en la mezcla de las capas oceánicas acumula agua cálida cerca de la superficie al tiempo que reduce la circulación de agua fría y profunda. La mezcla reducida hacia arriba y hacia abajo mejoró el calentamiento global. Además, se espera que aumente la energía disponible para los ciclones tropicales y otras tormentas, que disminuyan los nutrientes para los peces en las capas superiores del océano, así como la capacidad de los océanos para almacenar carbono. [104]

Hielo marino

El hielo marino refleja del 50% al 70% de la radiación solar entrante, mientras que el océano refleja el 6% de la energía solar entrante. Con menos energía solar, el hielo marino absorbe y mantiene la superficie más fría, lo que puede ser una retroalimentación positiva hacia el cambio climático. [105]

Agotamiento de oxígeno

El agua más caliente no puede contener tanto oxígeno como el agua fría, por lo que se espera que el calentamiento produzca menos oxígeno en el océano. Otros procesos también juegan un papel: la estratificación puede conducir a aumentos en las tasas de respiración de la materia orgánica, disminuyendo aún más el contenido de oxígeno. El océano ya ha perdido oxígeno, a lo largo de toda la columna de agua y las zonas de mínimo de oxígeno se están expandiendo en todo el mundo. [102] Esto tiene consecuencias adversas para la vida marina. [106] [107]

Captación de calor del océano

Los océanos han absorbido más del 90% del exceso de calor acumulado en la Tierra debido al calentamiento global. [108] La tasa de calentamiento varía con la profundidad: a una profundidad de mil metros, el calentamiento se produce a una tasa de casi 0,4 ° C por siglo (datos de 1981 a 2019), mientras que la tasa de calentamiento a dos kilómetros de profundidad es solo la mitad. [109] El aumento en el contenido de calor del océano es mucho mayor que cualquier otro depósito de energía en el balance de calor de la Tierra y representa más del 90% del aumento en el contenido de calor del sistema terrestre, y se ha acelerado en el período 1993-2017. en comparación con 1969-1993. [110] En 2019, un artículo publicado en la revista Science descubrió que los océanos se están calentando un 40% más rápido de lo que predijo el IPCC solo cinco años antes. [111] [112]

Además de tener efectos en los ecosistemas (por ejemplo, al derretir el hielo marino que afecta a las algas que crecen en su parte inferior), el calentamiento reduce la capacidad del océano para absorber CO
2 . [113] Es probable que los océanos se hayan calentado más rápido entre 1993 y 2017 en comparación con el período que comenzó en 1969. [114]

Aumento del nivel del mar

El Informe especial del IPCC sobre el océano y la criosfera concluyó que el nivel medio mundial del mar aumentó en 0,16 metros entre 1901 y 2016. [115] La tasa de aumento del nivel del mar desde la revolución industrial en el siglo XIX ha sido mayor que la tasa durante el período anterior. dos mil años. [116]

El aumento global del nivel del mar se está acelerando, aumentando 2,5 veces más rápido entre 2006 y 2016 que durante el siglo XX. [117] [118] Dos factores principales contribuyen al aumento. La primera es la expansión térmica: a medida que el agua del océano se calienta, se expande. El segundo es el derretimiento del hielo terrestre en los glaciares y las capas de hielo debido al calentamiento global. [119] Antes de 2007, la expansión térmica era el componente más importante en estas proyecciones, contribuyendo del 70 al 75% del aumento del nivel del mar. [120] A medida que el impacto del calentamiento global se ha acelerado, el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo se ha convertido en el principal contribuyente. [121]

Incluso si la emisión de gases de efecto invernadero se detiene de la noche a la mañana, el aumento del nivel del mar continuará durante siglos. [122] En 2015, un estudio realizado por el profesor James Hansen de la Universidad de Columbia y otros 16 científicos del clima dijo que un aumento del nivel del mar de tres metros podría ser una realidad a finales de siglo. [123] Otro estudio realizado por científicos del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos en 2017 que utilizó proyecciones actualizadas de la pérdida de masa antártica y un método estadístico revisado también concluyó que, aunque era una probabilidad baja, era posible un aumento de tres metros. [124] El aumento del nivel del mar pondrá en riesgo a cientos de millones de personas en las zonas costeras bajas de países como China, Bangladesh, India y Vietnam. [125]

El calentamiento reciente ha afectado fuertemente a los sistemas biológicos naturales. [51] Las especies de todo el mundo se mueven hacia los polos hacia áreas más frías. En tierra, las especies se mueven a elevaciones más altas, mientras que las especies marinas encuentran aguas más frías a mayores profundidades. [127] De los impulsores con el mayor impacto global en la naturaleza, el cambio climático ocupa el tercer lugar en las cinco décadas anteriores a 2020, y solo el cambio en el uso de la tierra y el uso del mar y la explotación directa de organismos tienen un mayor impacto. [128]

Se prevé que los impactos del cambio climático en la naturaleza y las contribuciones de la naturaleza a los seres humanos se vuelvan más pronunciados en las próximas décadas. [129] Ejemplos de alteraciones climáticas incluyen incendios, sequías, plagas, invasión de especies, tormentas y eventos de blanqueamiento de corales. Las tensiones causadas por el cambio climático, sumadas a otras tensiones sobre los sistemas ecológicos (por ejemplo, conversión de la tierra, degradación de la tierra, recolección y contaminación), amenazan con daños sustanciales o con la pérdida completa de algunos ecosistemas únicos y la extinción de algunas especies en peligro crítico. [130] [131] Las interacciones clave entre especies dentro de los ecosistemas a menudo se ven interrumpidas porque las especies de un lugar no se trasladan a hábitats más fríos al mismo ritmo, lo que da lugar a cambios rápidos en el funcionamiento del ecosistema. [127]

Sistemas terrestres y de humedales

Se ha estimado que el cambio climático es uno de los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad en los bosques fríos de coníferas, las sabanas, los sistemas climáticos mediterráneos, los bosques tropicales y la tundra ártica. [133] En otros ecosistemas, el cambio de uso de la tierra puede ser un factor más importante de pérdida de biodiversidad, al menos a corto plazo. [133] Más allá del año 2050, el cambio climático puede ser el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad a nivel mundial. [133] El cambio climático interactúa con otras presiones como la modificación del hábitat, la contaminación y las especies invasoras. Al interactuar con estas presiones, el cambio climático aumenta el riesgo de extinción para una gran fracción de especies terrestres y de agua dulce. [134] Se evaluó que entre el 1% y el 50% de las especies de diferentes grupos tenían un riesgo sustancialmente mayor de extinción debido al cambio climático. [135]

Ecosistemas oceánicos

Los arrecifes de coral de aguas cálidas son muy sensibles al calentamiento global y la acidificación de los océanos. Los arrecifes de coral proporcionan un hábitat para miles de especies y servicios de los ecosistemas, como la protección costera y la alimentación. La resiliencia de los arrecifes se puede mejorar frenando la contaminación local y la sobrepesca, pero el 70-90% de los arrecifes de coral de aguas cálidas actuales desaparecerán incluso si el calentamiento se mantiene a 1,5 ° C. [136] Los arrecifes de coral no son los únicos organismos marco, organismos que construyen estructuras físicas que forman hábitats para otras criaturas marinas, afectados por el cambio climático: se considera que los manglares y los pastos marinos tienen un riesgo moderado de niveles más bajos de calentamiento global según una literatura evaluación en el Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante. [137] Las olas de calor marinas han experimentado un aumento de frecuencia y tienen impactos generalizados en la vida en los océanos, como eventos de muerte masiva. [138] La proliferación de algas nocivas ha aumentado en respuesta al calentamiento de las aguas, la desoxigenación del océano y la eutrofización. [139] Entre un cuarto y un tercio de nuestras emisiones de combustibles fósiles son consumidas por los océanos de la tierra y ahora son un 30 por ciento más ácidas de lo que eran en la época preindustrial. Esta acidificación representa una seria amenaza para la vida acuática, particularmente criaturas como ostras, almejas y corales con conchas o esqueletos calcificados. [132]

Los efectos regionales del calentamiento global varían en naturaleza. Algunos son el resultado de un cambio global generalizado, como el aumento de la temperatura, que tiene como resultado efectos locales, como el derretimiento del hielo. En otros casos, un cambio puede estar relacionado con un cambio en una corriente oceánica o un sistema meteorológico en particular. En tales casos, el efecto regional puede ser desproporcionado y no necesariamente seguirá la tendencia global.

Hay tres formas principales en las que el calentamiento global producirá cambios en el clima regional: derritiendo o formando hielo, cambiando el ciclo hidrológico (de evaporación y precipitación) y cambiando las corrientes en los océanos y los flujos de aire en la atmósfera. La costa también puede considerarse una región y sufrirá graves impactos por el aumento del nivel del mar.

El Ártico, África, las islas pequeñas, los megadeltas asiáticos y el Medio Oriente son regiones que probablemente se verán especialmente afectadas por el cambio climático. [140] [141] Las regiones menos desarrolladas y de baja latitud corren el mayor riesgo de sufrir impactos negativos debido al cambio climático. [142] Los países desarrollados también son vulnerables al cambio climático. Por ejemplo, los países desarrollados se verán afectados negativamente por el aumento de la gravedad y la frecuencia de algunos fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor. [143]

Las proyecciones de cambios climáticos a escala regional no tienen un nivel tan alto de confianza científica como las proyecciones realizadas a escala global. [144] Sin embargo, se espera que el calentamiento futuro siga un patrón geográfico similar al visto ya, con el mayor calentamiento sobre la tierra y las altas latitudes del norte, y el menor sobre el Océano Austral y partes del Océano Atlántico Norte. [145] Las áreas terrestres se calientan más rápido que el océano, y esta característica es aún más fuerte para temperaturas extremas. Para los extremos cálidos, las regiones con más calentamiento incluyen Europa Central y Meridional y Asia Central y Occidental. [146]

Los diez países de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) se encuentran entre los más vulnerables del mundo a los efectos negativos del cambio climático; sin embargo, los esfuerzos de mitigación del cambio climático de la ASEAN no están a la altura de las amenazas del cambio climático que enfrenta la región. [147]

Los efectos del cambio climático, en combinación con los aumentos sostenidos de las emisiones de gases de efecto invernadero, han llevado a los científicos a caracterizarlo como un emergencia climática. [148] [149] [150] Algunos investigadores climáticos [151] [152] y activistas [153] lo han llamado un amenaza existencial para la civilización. Algunas áreas pueden volverse demasiado calientes para que los humanos vivan en ellas [154] [155], mientras que las personas en algunas áreas pueden experimentar desplazamientos provocados por inundaciones y otros desastres relacionados con el cambio climático. [156]

La vulnerabilidad y exposición de los seres humanos al cambio climático varía de un sector económico a otro y tendrá diferentes impactos en diferentes países. Países industrializados ricos, que han emitido la mayor cantidad de CO2, tienen más recursos y, por lo tanto, son los menos vulnerables al calentamiento global. [157] Los sectores económicos que probablemente se verán afectados son la agricultura, la salud humana, la pesca, la silvicultura, la energía, los seguros, los servicios financieros, el turismo y la recreación. [158] Es probable que la calidad y la cantidad de agua dulce se vean afectadas en casi todas partes. Algunas personas pueden estar particularmente en riesgo por el cambio climático, como los pobres, los niños pequeños y los ancianos. [142] [159] Según la Organización Mundial de la Salud, entre 2030 y 2050, "se espera que el cambio climático cause alrededor de 250.000 muertes adicionales por año". [160] A medida que aumentan las temperaturas globales, también lo hace el número de muertes y enfermedades por estrés por calor, insolación y enfermedades cardiovasculares y renales. [132] La contaminación del aire generada por la combustión de combustibles fósiles es a la vez un importante impulsor del calentamiento global y, en paralelo y a modo de comparación, la causa de un gran número de muertes anuales con algunas estimaciones de hasta 8,7 millones [ dudoso - discutir ] exceso de muertes durante 2018. [161] [162] Puede ser difícil predecir o atribuir las muertes al calentamiento global antropogénico o sus impulsores particulares, ya que muchos efectos, como la posible contribución a conflictos humanos y trastornos socioeconómicos, y sus impactos en la mortalidad podrían ser muy indirecto o difícil de evaluar.

Seguridad alimentaria

El cambio climático afectará la agricultura y la producción de alimentos en todo el mundo debido a los efectos del elevado CO2 en la atmósfera, las temperaturas más altas alteraron los regímenes de precipitación y transpiración, aumentaron la frecuencia de eventos extremos y modificaron la presión de las malezas, las plagas y los patógenos. [163] Se prevé que el cambio climático afectará negativamente a los cuatro pilares de la seguridad alimentaria: no solo la cantidad de alimentos disponibles, sino también la facilidad de acceso a los alimentos (precios), la calidad de los alimentos y la estabilidad del sistema alimentario. [164]

Disponibilidad de comida

A partir de 2019, se han observado impactos negativos para algunos cultivos en latitudes bajas (maíz y trigo), mientras que se han observado impactos positivos del cambio climático en algunos cultivos en latitudes altas (maíz, trigo y remolacha azucarera). [166] Utilizando diferentes métodos para proyectar los rendimientos futuros de los cultivos, surge una imagen coherente de las disminuciones globales del rendimiento. El maíz y la soja disminuyen con cualquier calentamiento, mientras que la producción de arroz y trigo podría alcanzar un máximo de 3 ° C de calentamiento. [167]

En muchas áreas, las pesquerías ya han visto disminuir sus capturas debido al calentamiento global y los cambios en los ciclos bioquímicos. En combinación con la sobrepesca, el calentamiento de las aguas reduce el potencial máximo de captura. [168] Se prevé que el potencial de captura mundial se reducirá aún más en 2050 en menos del 4% si las emisiones se reducen considerablemente, y en aproximadamente un 8% para las emisiones futuras muy elevadas, con un crecimiento en el Océano Ártico. [169]

Otros aspectos de la seguridad alimentaria

Los impactos del cambio climático dependen en gran medida del desarrollo social y económico futuro proyectado. A partir de 2019 [actualización], se estima que 831 millones de personas están desnutridas. [170] En un escenario de altas emisiones (RCP6.0), se prevé que los cereales se vuelvan entre un 1% y un 29% más caros en 2050, según la vía socioeconómica, lo que afectará especialmente a los consumidores de bajos ingresos. [170] En comparación con un escenario sin cambio climático, esto pondría entre 1 y 181 millones de personas adicionales en riesgo de padecer hambre. [170]

Mientras que CO
2 se espera que sea bueno para la productividad de los cultivos a temperaturas más bajas, reduce los valores nutricionales de los cultivos, por ejemplo, el trigo tiene menos proteínas y menos algunos minerales. [171] Es difícil proyectar el impacto del cambio climático en la utilización (proteger los alimentos contra el deterioro, ser lo suficientemente saludables para absorber nutrientes, etc.) y en la volatilidad de los precios de los alimentos. La mayoría de los modelos que proyectan el futuro indican que los precios se volverán más volátiles. [172]

Las sequías provocan la pérdida de cosechas y la pérdida de pastos para el ganado. [173]

Seguridad hídrica

Se han observado varias tendencias relacionadas con el clima que afectan a los recursos hídricos. Estos incluyen cambios en las precipitaciones, la criosfera y las aguas superficiales (por ejemplo, cambios en los caudales de los ríos). [174] Los impactos observados y proyectados del cambio climático en los sistemas de agua dulce y su gestión se deben principalmente a cambios en la temperatura, el nivel del mar y la variabilidad de las precipitaciones. [175] Los cambios de temperatura se correlacionan con la variabilidad de la precipitación porque el ciclo del agua reacciona a la temperatura. [176] Los aumentos de temperatura cambian los patrones de precipitación. La precipitación excesiva conduce a una deposición excesiva de sedimentos, contaminación de nutrientes y concentración de minerales en los acuíferos.

El aumento de la temperatura global provocará un aumento del nivel del mar y extenderá las áreas de salinización de aguas subterráneas y estuarios, lo que resultará en una disminución de la disponibilidad de agua dulce para los seres humanos y los ecosistemas en las zonas costeras. El aumento del nivel del mar empujará el gradiente de sal hacia los depósitos de agua dulce y eventualmente contaminará las fuentes de agua dulce. El quinto informe de evaluación del IPCC de 2014 concluyó que:

  • Se prevé que los recursos hídricos disminuyan en la mayoría de las regiones subtropicales secas y latitudes medias, pero aumenten en las latitudes altas. A medida que el caudal se vuelve más variable, incluso las regiones con mayores recursos hídricos pueden experimentar escaseces adicionales a corto plazo. [177]
  • Por grado de calentamiento, un modelo [aclaración necesaria] Se espera que un promedio del 7% de la población mundial tenga al menos un 20% menos de recursos hídricos renovables. [178]
  • Se prevé que el cambio climático reducirá la calidad del agua antes del tratamiento. Incluso después de los tratamientos convencionales, persisten los riesgos. La reducción de la calidad es consecuencia de temperaturas más altas, lluvias más intensas, sequías y la interrupción de las instalaciones de tratamiento durante las inundaciones. [178]
  • Se espera que las sequías que estresan el suministro de agua aumenten en el sur de Europa y la región del Mediterráneo, Europa central, el centro y sur de América del Norte, América Central, el noreste de Brasil y el sur de África. [179]

Salud

Los seres humanos están expuestos al cambio climático a través de patrones climáticos cambiantes (temperatura, precipitación, aumento del nivel del mar y eventos extremos más frecuentes) e indirectamente a través de cambios en la calidad del agua, el aire y los alimentos y cambios en los ecosistemas, la agricultura, la industria y los asentamientos y la economía. [180] La contaminación del aire, los incendios forestales y las olas de calor causadas por el calentamiento global han afectado significativamente la salud humana, [181] y en 2007, la Organización Mundial de la Salud estimó que 150.000 personas morían cada año por problemas relacionados con el cambio climático. [182]

Un estudio de la Organización Mundial de la Salud [183] ​​concluyó que el cambio climático fue responsable del 3% de la diarrea, el 3% de la malaria y el 3,8% de las muertes por dengue en todo el mundo en 2004. La mortalidad atribuible total fue de aproximadamente el 0,2% de las muertes en 2004 de estos, el 85% fueron muertes infantiles. Se excluyeron de este estudio los efectos de tormentas más frecuentes y extremas.

Los impactos humanos incluyen tanto los efectos directos del clima extremo, que provocan lesiones y la pérdida de vidas, [184] como efectos indirectos, como la desnutrición provocada por las malas cosechas. Varias enfermedades infecciosas se transmiten con mayor facilidad en un clima más cálido, como el dengue, que afecta más gravemente a los niños, y la malaria. Los niños pequeños son los más vulnerables a la escasez de alimentos y, junto con las personas mayores, al calor extremo. [185]

Según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera, el cambio climático puede facilitar los brotes de zoonosis, p. Ej. enfermedades que pasan de los animales al ser humano. Un ejemplo de estos brotes es la pandemia de COVID-19. [186]

Un efecto adicional menor son los aumentos de la duración y las concentraciones de la temporada de polen en algunas regiones del mundo. [187] [188] [132]

Proyecciones

Un estudio de 2014 de la Organización Mundial de la Salud [189] estimó el efecto del cambio climático en la salud humana, pero no todos los efectos del cambio climático se incluyeron en sus estimaciones. Por ejemplo, se excluyeron los efectos de tormentas más frecuentes y extremas. El informe asumió además un progreso continuo en salud y crecimiento. Aun así, se proyectaba que el cambio climático causaría 250.000 muertes adicionales por año entre 2030 y 2050. [190]

Los autores del informe de síntesis del IPCC AR4 [191]: 48 proyectaron con gran confianza que el cambio climático traerá algunos beneficios en las áreas templadas, como menos muertes por exposición al frío y algunos efectos mixtos, como cambios en el rango y el potencial de transmisión de la malaria. en África. Se prevé que los beneficios se verán compensados ​​por los efectos negativos para la salud del aumento de las temperaturas, especialmente en los países en desarrollo.

El desarrollo económico es un componente importante de una posible adaptación al cambio climático. Sin embargo, el crecimiento económico por sí solo no es suficiente para aislar a la población mundial de las enfermedades y lesiones debidas al cambio climático. [180] La vulnerabilidad futura al cambio climático dependerá no solo del alcance del cambio social y económico, sino también de cómo se distribuyan los beneficios y costos del cambio en la sociedad. [192] Por ejemplo, en el siglo XIX, la rápida urbanización en Europa occidental provocó un desplome de la salud. [192] Otros factores importantes para determinar la salud de las poblaciones incluyen la educación, la disponibilidad de servicios de salud y la infraestructura de salud pública. [180]

El calentamiento por encima de 1,5 grados puede hacer que las regiones tropicales sean inhabitables, porque se sobrepasará el umbral de 35 grados de temperatura de bulbo húmedo (el límite de adaptación humana al calor y la humedad). El 43% de la población humana vive en los trópicos. [193]

Sobre la salud mental

En 2018, la Asociación Estadounidense de Psicología emitió un informe sobre el impacto del cambio climático en la salud mental. Dijo que "los cambios graduales y de largo plazo en el clima también pueden hacer surgir una serie de emociones diferentes, como el miedo, la ira, los sentimientos de impotencia o agotamiento". [194] En general, es probable que esto tenga el mayor impacto en los jóvenes. La científica social de California, Renee Lertzman, compara el estrés relacionado con el clima que ahora afecta a los adolescentes y a las personas de 20 años con los temores de la Guerra Fría que se apoderaron de los jóvenes baby boomers que alcanzaron la mayoría de edad bajo la amenaza de la aniquilación nuclear. [195] La investigación ha encontrado que, aunque hay experiencias emocionales intensificadas relacionadas con el reconocimiento y la anticipación del cambio climático y su impacto en la sociedad, estas son inherentemente adaptativas. Además, comprometerse con estas experiencias emocionales conduce a una mayor resiliencia, agencia, funcionamiento reflexivo y acción colectiva. Se anima a las personas a encontrar formas colectivas de procesar sus experiencias emocionales relacionadas con el clima para apoyar la salud mental y el bienestar. [196] Un estudio de 2018 encontró que los días inusualmente calurosos tienen efectos profundos en la salud mental y que el calentamiento global podría contribuir a aproximadamente 26,000 suicidios más en los EE. UU. Para 2050. [197] Un estudio publicado en abril de 2020 encontró que para fines del Las personas del siglo XXI podrían estar expuestas a niveles evitables de CO2 en interiores de hasta 1400 ppm, lo que sería el triple de la cantidad que se experimenta comúnmente al aire libre en la actualidad y, según los autores, puede reducir la capacidad básica de toma de decisiones de los seres humanos en interiores al

25% y pensamiento estratégico complejo por

Migración

El cambio ambiental gradual pero generalizado y los desastres naturales repentinos influyen en la naturaleza y el alcance de la migración humana, pero de diferentes maneras.

Comienzo lento

Es probable que los desastres de evolución lenta y la erosión ambiental gradual, como la desertificación, la reducción de la fertilidad del suelo, la erosión costera y el aumento del nivel del mar induzcan una migración a largo plazo. [201] Es probable que la migración relacionada con la desertificación y la reducción de la fertilidad del suelo proceda principalmente de las zonas rurales de los países en desarrollo a los pueblos y ciudades. [202]

El desplazamiento y la migración relacionados con el aumento del nivel del mar afectarán principalmente a quienes viven en ciudades cercanas a la costa. Más de 90 ciudades costeras de EE. UU. Ya están sufriendo inundaciones crónicas y se espera que ese número se duplique para 2030. [203] Numerosas ciudades de Europa se verán afectadas por el aumento del nivel del mar, especialmente en los Países Bajos, España e Italia. [204] Las ciudades costeras de África también están amenazadas debido a la rápida urbanización y el crecimiento de asentamientos informales a lo largo de la costa. [205] Las naciones insulares bajas del Pacífico, incluidas Fiji, Kiribati, Nauru, Micronesia, las Islas Marshall, las Islas Salomón, Vanuatu, Timor Leste y Tonga, son especialmente vulnerables a la subida del nivel del mar. En julio de 2019, emitieron una declaración "afirmando que el cambio climático representa la mayor amenaza para los derechos humanos y la seguridad de las generaciones presentes y futuras de los pueblos de las islas del Pacífico" [206] y afirmaron que sus tierras podrían volverse inhabitables a partir de 2030. [ 207]

Naciones Unidas dice que ya hay 64 millones de migrantes humanos en el mundo que huyen de las guerras, el hambre, la persecución y los efectos del calentamiento global. [208] En 2018, el Banco Mundial estimó que el cambio climático provocará una migración interna de entre 31 y 143 millones de personas que escapen de las malas cosechas, la escasez de agua y el aumento del nivel del mar. El estudio solo incluyó África subsahariana, el sur de Asia y América Latina. [209] [210]

Un estudio de 2020 proyecta que las regiones habitadas por un tercio de la población humana podrían llegar a ser tan calientes como las partes más calientes del Sahara en 50 años sin un cambio en los patrones de crecimiento de la población y sin migración, a menos que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero. La temperatura promedio anual proyectada de más de 29 ° C para estas regiones estaría fuera del "nicho de temperatura humana", un rango sugerido para el clima biológicamente adecuado para los humanos basado en datos históricos de temperaturas medias anuales (MAT), y las regiones más afectadas han poca capacidad de adaptación a partir de 2020. [211] [212] La siguiente matriz muestra sus proyecciones para tamaños de población fuera del "nicho de temperatura humana" - y por lo tanto emigrantes potenciales de sus regiones - en diferentes escenarios de cambio climático y proyecciones de crecimiento de la población para 2070: [213]

Aparición repentina

Los desastres naturales repentinos tienden a generar desplazamientos masivos, que pueden ser de corta duración. Sin embargo, el huracán Katrina demostró que el desplazamiento puede durar mucho tiempo. Las estimaciones sugieren que una cuarta parte del millón de personas [214] desplazadas en la región de la costa del Golfo por el huracán Katrina no habían regresado a sus hogares cinco años después del desastre. [215] Mizutori, el representante especial del secretario general de la ONU para la reducción del riesgo de desastres, dice que millones de personas también son desplazadas de sus hogares cada año como resultado de desastres repentinos como olas de calor intensas, tormentas e inundaciones. Ella dice que los 'desastres de la crisis climática' están ocurriendo a un ritmo de uno por semana. [216]

Conflicto

Un estudio de 2013 encontró que los cambios climáticos significativos se asociaron con un mayor riesgo de conflicto en todo el mundo y predijo que "las tasas amplificadas de conflicto humano podrían representar un impacto social importante y crítico del cambio climático antropogénico en países de ingresos bajos y altos". [217] De manera similar, un estudio de 2014 encontró que las temperaturas más altas se asociaron con una mayor probabilidad de crímenes violentos y predijo que el calentamiento global causaría millones de tales crímenes solo en los Estados Unidos durante el siglo XXI. [218] El cambio climático puede empeorar los conflictos al exacerbar las tensiones por recursos limitados como el agua potable. El cambio climático tiene el potencial de causar grandes desplazamientos de población, que también pueden conducir a conflictos. [219]

Sin embargo, un estudio de 2018 en la revista Naturaleza Cambio Climático encontró que los estudios previos sobre la relación entre el cambio climático y el conflicto adolecían de sesgo de muestreo y otros problemas metodológicos. [220] Se considera que otros factores además del cambio climático son sustancialmente más importantes para afectar el conflicto (según la investigación de expertos). Estos factores incluyen la desigualdad intergrupal y el bajo desarrollo socioeconómico. [221]

A pesar de estos problemas, a los planificadores militares les preocupa que el calentamiento global sea un "multiplicador de amenazas". "Ya se trate de pobreza, escasez de alimentos y agua, enfermedades, inestabilidad económica o la amenaza de desastres naturales, la amplia gama de condiciones climáticas cambiantes puede ser de gran alcance. Estos desafíos pueden amenazar la estabilidad en gran parte del mundo". [222] Por ejemplo, el inicio de la Primavera Árabe en 2010 fue en parte el resultado de un aumento en los precios del trigo tras las pérdidas de cosechas de la ola de calor rusa de 2010. [223] [224]

Impacto económico

Los pronósticos económicos del impacto del calentamiento global varían considerablemente. Los investigadores han advertido que los modelos económicos actuales pueden subestimar seriamente el impacto del cambio climático potencialmente catastrófico y señalan la necesidad de nuevos modelos que brinden una imagen más precisa de los posibles daños. Sin embargo, un estudio reciente ha encontrado que las ganancias económicas globales potenciales si los países implementan estrategias de mitigación para cumplir con el objetivo de 2 ° C establecido en el Acuerdo de París están en la vecindad de los 17 billones de dólares por año hasta 2100 en comparación con un escenario de emisiones muy altas. . [225]

Las pérdidas globales revelan costos en rápido aumento debido a eventos climáticos extremos desde la década de 1970. [56] Los factores socioeconómicos han contribuido a la tendencia observada de pérdidas mundiales, como el crecimiento de la población y el aumento de la riqueza. [226] Parte del crecimiento también está relacionado con factores climáticos regionales, por ejemplo, cambios en las precipitaciones e inundaciones. Es difícil cuantificar el impacto relativo de los factores socioeconómicos y el cambio climático en la tendencia observada. [227] Sin embargo, la tendencia sugiere una creciente vulnerabilidad de los sistemas sociales al cambio climático. [227]

Un estudio de modelado de 2019 encontró que el cambio climático había contribuido a la desigualdad económica mundial. Los países ricos de las regiones más frías habían sentido poco impacto económico general del cambio climático o posiblemente se habían beneficiado, mientras que los países pobres más cálidos probablemente crecieron menos que si no se hubiera producido el calentamiento global. [228]

Los impactos económicos totales del cambio climático son difíciles de estimar, pero aumentan con los cambios de temperatura más altos. [229] Por ejemplo, se estima que los daños totales son un 90% menos si el calentamiento global se limita a 1,5 ° C en comparación con 3,66 ° C, un nivel de calentamiento elegido para representar ninguna mitigación. [230] Un estudio encontró una reducción del 3,5% en el PIB mundial para fines de siglo si el calentamiento se limita a 3 ° C, excluyendo el efecto potencial de los puntos de inflexión. Otro estudio señaló que el impacto económico mundial se subestima en un factor de dos a ocho cuando los puntos de inflexión se excluyen de la consideración.[230] En el escenario de altas emisiones de Oxford Economics, un aumento de la temperatura de 2 grados para el año 2050 reduciría el PIB mundial entre un 2,5% y un 7,5%. Para el año 2100 en este caso, la temperatura subiría 4 grados, lo que podría reducir el PIB global en un 30% en el peor de los casos. [231]

Las retroalimentaciones que se refuerzan a sí mismas amplifican y aceleran el cambio climático. [232] El sistema climático exhibe comportamiento de umbral o puntos de inflexión cuando estas retroalimentaciones llevan a partes del sistema de la Tierra a un nuevo estado, como la pérdida incontrolada de capas de hielo o la destrucción de demasiados bosques. [233] [234] Los puntos de inflexión se estudian utilizando datos del pasado lejano de la Tierra y mediante modelos físicos. [233] Ya existe un riesgo moderado de puntos de inflexión globales a 1 ° C por encima de las temperaturas preindustriales, y ese riesgo aumenta a 2,5 ° C. [235]

Los puntos de inflexión son "quizás el aspecto más 'peligroso' de los cambios climáticos futuros", lo que lleva a impactos irreversibles en la sociedad. [236] Muchos puntos de inflexión están interrelacionados, por lo que activar uno puede conducir a una cascada de efectos, [237] incluso muy por debajo de los 2 grados de calentamiento. [238] Un estudio de 2018 afirma que el 45% de los problemas ambientales, incluidos los causados ​​por el cambio climático, están interconectados y aumentan el riesgo de un efecto dominó. [239] [240]

Selva amazónica

La lluvia que cae en la selva amazónica se recicla cuando se evapora nuevamente a la atmósfera en lugar de escaparse de la selva tropical. Esta agua es esencial para sustentar la selva tropical. Debido a la deforestación, la selva tropical está perdiendo esta capacidad, agravada por el cambio climático que trae sequías más frecuentes al área. La mayor frecuencia de sequías observada en las dos primeras décadas del siglo XXI indica que un punto de inflexión de la selva tropical a la sabana podría estar cerca. [241]

Capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental

El derretimiento futuro de la capa de hielo de la Antártida occidental es potencialmente abrupto en un escenario de altas emisiones, como consecuencia de un colapso parcial. [242] Parte de la capa de hielo está asentada sobre un lecho de roca por debajo del nivel del mar, lo que la hace posiblemente vulnerable al proceso de auto-mejoramiento de la inestabilidad de la capa de hielo marino. Otra hipótesis es que inestabilidad del acantilado de hielo marino también contribuiría a un colapso parcial, pero hay evidencia limitada disponible sobre su importancia. [243] Un colapso parcial de la capa de hielo conduciría a un rápido aumento del nivel del mar y una disminución local de la salinidad del océano. Sería irreversible en una escala de tiempo entre décadas y milenios. [242]

A diferencia de la capa de hielo de la Antártida occidental, se prevé que el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia se producirá de forma más gradual a lo largo de milenios. [242] Un calentamiento sostenido entre 1 ° C (nivel de confianza bajo) y 4 ° C (nivel de confianza medio) conduciría a una pérdida completa de la capa de hielo, lo que contribuiría con 7 m al nivel del mar en todo el mundo. [244] La pérdida de hielo podría volverse irreversible debido a una retroalimentación adicional que se mejora a sí misma: la retroalimentación del balance de masa de la superficie de elevación. Cuando el hielo se derrite encima de la capa de hielo, la elevación desciende. Como la temperatura del aire es más alta a menor altitud, esto promueve un mayor derretimiento. [245]

Circulación de vuelco meridional del Atlántico

La circulación de vuelco meridional del Atlántico (AMOC), un componente importante del sistema climático de la Tierra, es un flujo hacia el norte de agua cálida y salada en las capas superiores del Atlántico y un flujo hacia el sur de agua más fría en el Atlántico profundo. [247]: 5 Los impactos potenciales asociados con los cambios de AMOC incluyen un calentamiento reducido o (en el caso de un cambio abrupto) un enfriamiento absoluto de las áreas de latitudes altas del norte cerca de Groenlandia y el noroeste de Europa, un aumento del calentamiento de las latitudes altas del hemisferio sur, secado, así como cambios en los ecosistemas marinos, vegetación terrestre, CO oceánico
2 absorción, concentraciones de oxígeno oceánico y cambios en las pesquerías. [248]

Según una evaluación de 2019 en el Informe especial del IPCC sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante, es muy probable (más del 90% de probabilidad, según el juicio de expertos) que la fuerza del AMOC disminuya aún más en el transcurso del día 21. siglo. [249] Todavía se espera que se produzca un calentamiento en la mayor parte de la región europea aguas abajo de la corriente del Atlántico norte en respuesta al aumento de los gases de efecto invernadero, así como en América del Norte. Con una confianza media, el IPCC afirmó que es muy poco probable (menos del 10% de probabilidad) que el AMOC colapse en el siglo XXI. [249] Las posibles consecuencias de tal colapso podrían ser graves. [247]: 5

Cambio irreversible

Compromiso de calentamiento con el CO 2 concentraciones.

Si las emisiones de CO
2 se detuvieran abruptamente y no se desplegaran tecnologías de emisión negativa, el clima de la Tierra no comenzaría a retroceder a su estado preindustrial. En cambio, las temperaturas se mantendrían elevadas al mismo nivel durante varios siglos. Después de aproximadamente mil años, del 20% al 30% del CO emitido por humanos
2 permanecerán en la atmósfera, no absorbidos por el océano o la tierra, lo que provocará que el clima se caliente mucho después de que se hayan detenido las emisiones. [250] Las vías que mantienen el calentamiento global por debajo de 1,5 ° C a menudo dependen de la eliminación a gran escala de CO
2, cuya viabilidad es incierta y tiene claros riesgos. [251]

Impactos irreversibles

Hay una serie de ejemplos de impactos del cambio climático que pueden ser irreversibles, al menos a lo largo de la escala de tiempo de muchas generaciones humanas. [252] Estos incluyen las singularidades a gran escala, como el derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental, y cambios en el AMOC. [252] En los sistemas biológicos, la extinción de especies sería un impacto irreversible. [252] En los sistemas sociales, las culturas únicas pueden perderse debido al cambio climático. [252] Por ejemplo, los seres humanos que viven en islas de atolones enfrentan riesgos debido al aumento del nivel del mar, el calentamiento de la superficie del mar y el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos. [253]


Laguna solitaria

Diego Cuevas / Getty Images

Un muelle turístico en Suesca, Colombia, recibe poco uso, debido al nivel extremadamente bajo del agua, el 12 de marzo de 2021.

Según los expertos, la desecación se debe al cambio climático.


Cambio climático

Las nevadas en Yellowstone se derriten en ríos que atraviesan el continente desde el Golfo de México hasta el Océano Pacífico. Los científicos están documentando cambios significativos en la cantidad de nieve que cae aquí, así como en la intensidad y el momento de la escorrentía primaveral. Estas tendencias podrían afectar todo lo que ves cuando vengas al parque, así como a todos y a todo lo que vive río abajo.

Las concentraciones atmosféricas de CO2 iniciaron un marcado aumento que coincide con la Revolución Industrial. Los niveles de CO2 aumentaron en más del 20% desde 1958 hasta 2019.

Hoy en día, el cambio climático ya no es una amenaza vaga en nuestro futuro, es la realidad cambiante con la que vivimos y requiere una planificación y adaptación continuas. El cambio climático presenta riesgos importantes para los recursos naturales y culturales de nuestra nación. Aunque la evolución y el cambio naturales son una parte integral de nuestros parques nacionales, el cambio climático pone en peligro su infraestructura física, los recursos naturales y culturales, la experiencia de los visitantes y los valores intrínsecos. El cambio climático está transformando fundamentalmente las tierras protegidas y seguirá haciéndolo durante muchos años. El cambio climático afectará la experiencia de todos en nuestros parques nacionales.

Algunos efectos ya se pueden medir. Las temperaturas más cálidas están acelerando el derretimiento de los glaciares de montaña, reduciendo la capa de nieve y cambiando el tiempo, la temperatura y la cantidad de flujo de la corriente. Se espera que estos cambios resulten en la pérdida o reubicación de especies nativas, patrones de vegetación alterados y menor disponibilidad de agua en algunas regiones. Las temporadas de incendios forestales se han expandido y los incendios han aumentado en severidad, frecuencia y tamaño. Más acres quemados en la temporada de incendios de 2016 que en cualquier año del último siglo, excepto en 1988. Las condiciones que favorecen los brotes de plagas, patógenos, enfermedades y la invasión de especies no nativas ocurren con mayor frecuencia que en el pasado reciente. En Alaska, el derretimiento del hielo marino amenaza tanto a los mamíferos marinos como a las comunidades costeras, mientras que el deshielo del permafrost altera la base estructural de grandes regiones y pone en peligro la estabilidad física de los sistemas naturales, así como de los edificios, carreteras e instalaciones. El aumento del nivel del mar, el calentamiento de los océanos y la acidificación afectan el hábitat de la vida silvestre, las características culturales e históricas, los sitios arqueológicos costeros y la infraestructura del parque, lo que ocasiona daños y la pérdida de algunos recursos costeros. Algunos estudios sugieren que los eventos climáticos extremos como tormentas eléctricas, huracanes y tormentas de viento que dañan la infraestructura y el hábitat del parque están aumentando en frecuencia e intensidad. El cambio climático se manifestará no solo como cambios en las condiciones promedio, creando una "nueva normalidad", sino también como cambios en eventos climáticos particulares (por ejemplo, tormentas más intensas, inundaciones o sequías). Estos eventos climáticos extremos pueden causar cambios fundamentales y generalizados en las condiciones de los recursos del parque.

Una evaluación de 2014 de la magnitud y dirección de los cambios climáticos en curso en el Parque Nacional de Yellowstone mostró que las condiciones climáticas recientes ya se están moviendo más allá del rango histórico de variabilidad. El cambio climático actual y futuro probablemente afectará todos los aspectos de la gestión del parque, incluida la protección de los recursos naturales y culturales, así como las operaciones del parque y la experiencia de los visitantes. Para hacer frente a los impactos previstos, la planificación y la gestión eficaces deben basarse en información concreta sobre las dinámicas pasadas, las condiciones presentes y los cambios futuros proyectados.


Impactos en la vulnerabilidad y la equidad

El cambio climático proyectado afectará a ciertos grupos de personas más que a otros, según el lugar donde vivan y su capacidad para hacer frente a los diferentes peligros climáticos. En algunos casos, se espera que los impactos del cambio climático empeoren las vulnerabilidades existentes.

Ubicación geográfica

El lugar donde vive la gente influye en su vulnerabilidad al cambio climático.

  • Durante las últimas cuatro décadas, la población ha crecido rápidamente en las áreas costeras y en las regiones sur y oeste de los Estados Unidos. Estas áreas son más sensibles a las tormentas costeras, la sequía, la contaminación del aire y las olas de calor. [1]
  • Las poblaciones de Mountain West probablemente enfrentarán escasez de agua y un aumento de incendios forestales en el futuro. [1]
  • Es probable que los residentes del Ártico experimenten problemas causados ​​por el deshielo del permafrost y la reducción del hielo marino. [1]
  • A lo largo de las costas y en todo el oeste de los Estados Unidos, tanto el aumento de la población como los cambios en el clima imponen crecientes demandas de infraestructura de transporte, agua y energía. [1] [2]

Se prevé que la temperatura promedio en los días más calurosos (es decir, aquellos que ocurren solo una vez en 20 años) aumente para fines de siglo en relación con 1986-2005. Esos días serán de 10 ° F a 15 ° F más calurosos bajo el escenario de "aumentos continuos de emisiones" para 2100. USGCRP (2014)

Miles de evacuados de Nueva Orleans se trasladaron al Astrodome de Houston después del huracán Katrina en 2005. Fuente: FEMA (2005) Habilidad para afrontar

Los diferentes grupos tienen diferentes habilidades para hacer frente a los impactos del cambio climático.

  • Las personas que viven en la pobreza pueden tener dificultades para hacer frente a los cambios. Estas personas tienen recursos económicos limitados para hacer frente al calor, reubicarse o evacuar, o responder a los aumentos en el costo de los alimentos. [1] [2]
  • Los adultos mayores pueden estar entre los menos capaces de hacer frente a los impactos del cambio climático.
  • Las personas mayores son particularmente propensas al estrés por calor. Fuente: CDC (2009) Los residentes mayores constituyen una mayor proporción de la población en las áreas más cálidas de los Estados Unidos. Es probable que estas áreas experimenten temperaturas más altas, tormentas tropicales o sequías prolongadas en el futuro. [1] También se prevé que la proporción de la población estadounidense compuesta por adultos mayores de 65 años aumente del 13% en 2010 al 20% en 2050. [3]
  • Los niños pequeños son otro grupo de edad sensible, ya que su sistema inmunológico y otros sistemas corporales aún se están desarrollando y dependen de otros para que los cuiden en situaciones de desastre.
  • [2] Para obtener más información sobre el cambio climático y la salud, visite la página Impactos en la salud y adaptación.

Gente indígena

Las comunidades y tribus indígenas son diversas y se extienden por todo Estados Unidos. Si bien cada comunidad y tribu es única, muchas comparten características que pueden afectar su capacidad para prepararse, responder y hacer frente a los impactos del cambio climático. Éstos incluyen:

  • vivir en áreas rurales o lugares más afectados por el cambio climático (como comunidades a lo largo de la costa)
  • confiar en el medio ambiente circundante y los recursos naturales para la alimentación, las prácticas culturales y los ingresos
  • hacer frente a niveles más altos de riesgos para la salud existentes en comparación con otros grupos
  • tener altas tasas de personas sin seguro, que tienen dificultades para acceder a una atención médica de calidad
  • viviendo en comunidades aisladas o de bajos ingresos [2]

El cambio climático puede afectar la salud y el bienestar de las tribus indígenas de muchas formas. El cambio climático dificultará el acceso de las tribus a alimentos inocuos y nutritivos, incluidos alimentos tradicionales importantes para las prácticas culturales de muchas tribus. Muchas tribus ya carecen de acceso a agua potable y tratamiento de aguas residuales en sus comunidades. Se espera que el cambio climático aumente los riesgos para la salud asociados con problemas de calidad del agua como la contaminación y puede reducir la disponibilidad de agua, particularmente durante las sequías.

Al afectar el medio ambiente y los recursos naturales de las comunidades tribales, el cambio climático también amenaza las identidades culturales de los pueblos indígenas. A medida que las plantas y los animales utilizados en prácticas tradicionales o ceremonias sagradas se vuelven menos disponibles, la cultura y las formas de vida tribales pueden verse muy afectadas. Obtenga más información sobre el cambio climático y la salud de las poblaciones indígenas.

Poblaciones urbanas

Los residentes de la ciudad y la infraestructura urbana tienen distintas sensibilidades a los impactos del cambio climático. [1] Por ejemplo, las olas de calor pueden amplificarse en las ciudades porque las ciudades absorben más calor durante el día que las áreas suburbanas y rurales.

Las ciudades están más densamente pobladas que las áreas suburbanas o rurales. De hecho, alrededor del 80% de la población de EE. UU. Vive en áreas urbanas. Como resultado, los aumentos de las olas de calor, la sequía o las tormentas violentas en las ciudades afectarían a un mayor número de personas que en las zonas rurales o suburbanas. [1] Las temperaturas más altas y los eventos más extremos probablemente afectarán el costo de la energía, la calidad del aire y el agua, y la comodidad y la salud humanas en las ciudades.

Los habitantes de las ciudades también pueden ser particularmente susceptibles a las vulnerabilidades de la infraestructura obsoleta. Esto incluye sistemas de drenaje y alcantarillado, activos de protección contra inundaciones y tormentas, sistemas de transporte y suministro de energía durante los períodos de máxima demanda, que generalmente ocurren durante las olas de calor del verano.


Cambios en la órbita de la Tierra.

La forma de la órbita de la Tierra alrededor del sol cambia naturalmente con el tiempo, al igual que la forma en que la Tierra se inclina hacia el sol. Muchos de estos cambios ocurren en ciclos que se repiten durante decenas de miles de años. Estos cambios afectan la cantidad de energía solar que absorbe la Tierra, lo que a su vez afecta la temperatura de la Tierra. Durante al menos los últimos millones de años, estos ciclos probablemente hicieron que la Tierra alternara entre períodos fríos y cálidos. Durante los últimos miles de años, hemos estado en un período relativamente más cálido.

Hace unos 20.000 años, las capas de hielo cubrían gran parte de América del Norte, donde se extendían hasta el sur hasta donde se encuentra ahora Chicago. ¡En algunos lugares, este hielo tenía una milla de profundidad!
Fuente: Adaptado de NASA (2011).


Cinco millones de años de cambio climático conservados en un solo lugar

IMAGEN: Charlotte Prud'homme está haciendo rápel para recolectar muestras de suelo. La secuencia sedimentaria de 80 metros de espesor en Charyn Canyon, Kazajstán, documenta el cambio climático en los últimos 5 millones de años. ver más

Crédito: Charlotte Prud'homme, MPI de Química

La investigadora paleo Charlotte Prud'homme, que hasta hace poco trabajaba en el Instituto Max Planck de Química y ahora es investigadora en la Universit & # 233 Lausanne, explica: "La secuencia sedimentaria de 80 metros de espesor que encontramos en Charyn Canyon en el sureste de Kazajstán proporciona nosotros con un récord virtualmente continuo de cinco millones de años de cambio climático. ¡Esto es algo muy raro en tierra! " Las capas alternas de polvo y suelo proporcionan la primera evidencia confiable, en un solo lugar, de interacciones a largo plazo entre los principales sistemas climáticos del continente euroasiático. "Durante los últimos cinco millones de años, las superficies terrestres de Eurasia parecen haber contribuido más activamente al ciclo del agua tierra-atmósfera-océano de lo que se reconocía anteriormente. Los sedimentos conservados en Charyn Canyon actuaron como una prueba de fuego para la afluencia de agua dulce en el Océano Ártico, estimulando el transporte de masas de aire húmedo desde el Atlántico Norte hacia la tierra a través de los flujos de aire del oeste ", dice el autor correspondiente Prud'homme. Los resultados de la investigación ya se han publicado en la revista científica Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

Los investigadores centraron su investigación en los períodos Plioceno y Pleistoceno. El Plioceno, hace cinco a 2.6 millones de años, representa el mejor análogo de las condiciones climáticas del Antropoceno: este período de tiempo geológico fue la última vez que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera fue comparable a la actual, alrededor de 400 partes por millón (ppm). . "Es por eso que nuestros conocimientos de los sedimentos de Charyn Canyon son tan esenciales para comprender el clima futuro", dice Prud'homme.

Hasta ahora, se ha sabido poco sobre el papel que desempeña Asia Central en la evolución del clima global en el pasado y en el presente. La evolución del clima de la Tierra durante los últimos cinco millones de años se ha entendido principalmente desde la perspectiva de los mecanismos marinos. Por el contrario, la importancia de la retroalimentación climática que se originó en la tierra, más que en los océanos, lagos o núcleos de hielo, ha permanecido en gran parte inexplorada. El equipo de investigación internacional ha llenado este vacío con su investigación de campo en Charyn Canyon.

Interacciones entre sistemas climáticos de latitudes medias y altas

La ubicación geográfica del sitio de estudio en el centro de Asia Central fue de importancia clave para el equipo: "Necesitábamos encontrar un lugar que estuviera tierra adentro y lo más lejos posible del océano", Kathryn Fitzsimmons, líder del grupo de Terrestre El Grupo de Investigación de Reconstrucción Paleoclima del Instituto Max Planck de Química, explica. "Difícilmente podríamos encontrar una situación más continental que en Charyn Canyon en el sureste de Kazajstán". El clima semiárido del cañón, y su paisaje, fue moldeado por la interacción entre los vientos del oeste de latitudes medias y los frentes polares de latitudes altas, y por los sedimentos transportados desde las cercanas montañas de Tien Shan. Charyn Canyon es ideal, según Kathryn Fitzsimmons, para estudiar los mecanismos de retroalimentación tierra-clima a largo plazo.

Los investigadores examinaron la sucesión sedimentaria de 80 metros de espesor y tomaron muestras en rápel para asegurar una cobertura continua del registro. Al medir las concentraciones relativas de isótopos dentro de los carbonatos del suelo, reconstruyeron la disponibilidad cambiante de humedad en el suelo a lo largo del tiempo.Una combinación de análisis paleomagnéticos y datación absoluta de uranio-plomo de los carbonatos del suelo estableció la edad y las tasas de acumulación del registro de sedimentos. Las muestras de suelo revelaron una región caracterizada por una aridez cada vez mayor durante los últimos cinco millones de años. En el Plioceno temprano, el suelo era significativamente más húmedo que en épocas posteriores o que el clima actual. Este proceso de aridificación no fue lineal, sin embargo, fue interrumpido por fluctuaciones climáticas a corto plazo que brindan información sobre la interacción entre los vientos del oeste de latitudes medias y el sistema siberiano de alta presión.

Interacción entre los vientos del oeste siberianos y los que traen lluvias

La investigación en Charyn Canyon permitió a los científicos investigar la interacción a largo plazo del alto siberiano con los vientos del oeste que traen lluvias. Kathryn Fitzsimmons dice: "Estamos seguros de que los cambios en la humedad del suelo que encontramos en nuestro sitio también se pueden utilizar como un indicador de la actividad del río siberiano más al norte". El hidroclima en Charyn Canyon refleja el de la estepa al norte, desde donde fluyen una serie de grandes ríos siberianos, como el Irtysh y el Ob, dice. Estos están igualmente influenciados por la dinámica de las masas de aire altas y occidentales de Siberia. Se destaca una fase particular en la que este vínculo es importante: un período sostenido de condiciones húmedas en Charyn Canyon justo antes de la primera gran glaciación global hace unos 3,3 millones de años. Es probable que estas condiciones húmedas se extendieran a los ríos siberianos del norte, cuya salida de agua dulce al océano Ártico puede haber superado un punto de inflexión para la formación generalizada de hielo marino.

La información de este archivo climático terrestre más completo durante los últimos cinco millones de años proporciona una base muy valiosa para los modelos climáticos futuros. Charlotte Prud'homme dice literalmente: "Hemos abierto una puerta".

Información para editores:

  • Instituto Max Planck de Química, Mainz
  • Instituto de Geoci & # 234ncias e Ci & # 234ncias Exatas, Universidade Estadual Paulista, Rio Claro, Brasil.
  • Universit & # 233 de Paris, Institut de Physique du Globe de Paris, París, Francia.
  • Universit & # 233 Aix-Marseille, CNRS, IRD, INRAE, Coll France, CEREGE, Aix-en-Provence, Francia.
  • Instituto de Ciencias Geológicas K. Satpaeva, Almaty, Kazajstán
  • Instituto de Geociencias, Universidad Goethe, Frankfurt, Alemania
  • Centro de Investigación de Elementos e Isótopos de Frankfurt (FIERCE), Universidad Goethe, Frankfurt, Alemania

Descargo de responsabilidad: AAAS y EurekAlert! ¡no somos responsables de la precisión de los comunicados de prensa publicados en EurekAlert! por las instituciones contribuyentes o para el uso de cualquier información a través del sistema EurekAlert.


¿Qué es el cambio climático?

El cambio climático es un cambio a largo plazo en los patrones climáticos promedio que han llegado a definir los climas locales, regionales y globales de la Tierra y los rsquos. Estos cambios tienen una amplia gama de efectos observados que son sinónimos del término.

Los cambios observados en el clima de la Tierra y los rsquos desde principios del siglo XX son impulsados ​​principalmente por las actividades humanas, en particular la quema de combustibles fósiles, que aumenta los niveles de gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra y los rsquos, elevando la temperatura media de la superficie de la Tierra y los rsquos. Estos aumentos de temperatura producidos por el hombre se conocen comúnmente como calentamiento global. Los procesos naturales también pueden contribuir al cambio climático, incluida la variabilidad interna (p. Ej., Patrones oceánicos cíclicos como El Ni & ntildeo, La Ni & ntildea y la Oscilación Decadal del Pacífico) y forzamientos externos (p. Ej., Actividad volcánica, cambios en la producción de energía solar y rsquos, variaciones en la órbita terrestre y rsquos ).

Los científicos utilizan observaciones desde el suelo, el aire y el espacio, junto con modelos teóricos, para monitorear y estudiar el cambio climático pasado, presente y futuro. Los registros de datos climáticos proporcionan evidencia de los indicadores clave del cambio climático, como la temperatura global de la tierra y el océano aumenta el nivel del mar, la pérdida de hielo en los polos de la Tierra y rsquos y en los glaciares de montaña, la frecuencia y los cambios de gravedad en condiciones climáticas extremas, como huracanes, olas de calor, incendios forestales, sequías, inundaciones y precipitaciones y cambios en la cobertura de nubes y vegetación, por nombrar solo algunos.

Obtenga más información: una guía para el sitio web sobre el cambio climático global de la NASA y rsquos

Este sitio web proporciona una descripción general de alto nivel de algunas de las causas, efectos e indicaciones conocidos del cambio climático global:

Evidencia. Breves descripciones de algunas de las observaciones científicas clave de que nuestro planeta está experimentando un cambio climático abrupto.

Causas Una discusión concisa de las principales causas del cambio climático en nuestro planeta.

Efectos. Una mirada a algunos de los posibles efectos futuros del cambio climático, incluidos los efectos regionales de EE. UU.

Signos vitales. Gráficos y series de tiempo animadas que muestran datos sobre el cambio climático en tiempo real, incluido el dióxido de carbono atmosférico, la temperatura global, la extensión del hielo marino y el volumen de la capa de hielo.

Minuto de la Tierra. Esta divertida serie de videos explica varios temas de las ciencias de la Tierra, incluidos algunos temas del cambio climático.

Otros recursos de la NASA

Estudio de visualización científica Goddard. Una extensa colección de visualizaciones animadas de cambio climático y ciencias de la Tierra.

Portal de cambio de nivel del mar. Portal de la NASA para una mirada en profundidad a la ciencia detrás del cambio del nivel del mar.

NASA & rsquos Earth Observatory. Imágenes satelitales, artículos de fondo e información científica sobre nuestro planeta de origen, con un enfoque en el cambio climático y ambiental de la Tierra y los rsquos.

Créditos de Shutterstock: wandee007 (izquierda), Amy Johansson (centro), Avatar_023 (derecha).