Información

¿Los hombres y las mujeres tienen la misma cantidad de genes?

¿Los hombres y las mujeres tienen la misma cantidad de genes?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Hasta donde yo sé, los humanos tenemos 23 pares de cromosomas, cada uno de los cuales contiene una cantidad particular de genes. Pero en el "último" par, los hombres tienen un par de cromosomas XY y las mujeres un par de cromosomas XX. ¿La "pierna" faltante del par XY hace que los hombres tengan menos genes que las mujeres y, de ser así, cuántos genes tiene cada sexo?


Es cierto que el cromosoma Y es más corto que el cromosoma X y que hay más genes en el cromosoma X.

¿Los hombres tienen menos genes?

Uno podría (mal) entender tres cosas en la expresión "número de genes".

  1. Número de copias de genes (ver Variación del número de copias)
  2. Numero de genes
  3. Numero de alelos

Gracias a @GerardoFurtado por corregir mi semántica en los comentarios.

1. Número de copias de genes

De la afirmación de que hay menos genes en el cromosoma Y, se puede concluir que los hombres tienen menos copias de genes que las mujeres.

Esta es la intuición que parecía tener el OP.

2. Número de genes

Los hombres también tienen un cromosoma X. Entonces, los hombres tienen los genes estándar presentes en el cromosoma X (pero solo tienen una sola copia mientras que las mujeres tienen dos copias; por cierto, podría estar interesado en la compensación de la dosis).

Debido a que las mujeres no tienen un cromosoma Y y debido a que hay varios genes en el cromosoma Y que no están presentes en el cromosoma X, los hombres tienen genes que las mujeres no tienen en absoluto. Por tanto, las mujeres tienen menos genes que los hombres.

3. Número de alelos

No hay muchas razones para esperar que un género sea más heterocigoto que el otro en los autosomas (= cromosomas no sexuales). Algunos pueden plantear la hipótesis de que las mujeres pueden tener más heterocigosidad que los hombres si hay una selección más fuerte entre los espermatozoides que entre los óvulos o cosas así, pero no vayamos por este camino complicado.

Por un lado, las mujeres tienen más copias de genes y, por lo tanto, podrían experimentar más heterocigosidad, por otro lado, los hombres tienen más genes y, por lo tanto, eventualmente portarían más alelos. ¡No sé qué lado gana!

¿Quiso decir el número de genes por célula o por individuo?

Hasta ahora, asumí que estaba interesado en la cantidad de genes (o copias de genes) por célula, pero si desea comparar individuos completos, ¡es una historia diferente!

Los hombres son en promedio más altos y, por lo tanto, tienen más células. Por lo tanto, si compara la cantidad de copias de genes en todo el cuerpo, las mujeres tendrán menos copias de genes en promedio (gracias al comentario de @ JM97).


Nota: el número de genes evoluciona. Para quien esté interesado y pueda entender el francés, aquí hay un enlace que habla, brevemente, de eso y de la eventual desaparición del cromosoma y en el genoma humano:
http://planet-vie.ens.fr/content/chromosome-y-humain
Y un enlace sobre la inactivación de uno de los cromosomas X en el genoma femenino (corpúsculo de Barr): http://www.snv.jussieu.fr/vie/dossiers/kx/kx.htm


Como señaló @GerardoFurtado en su comentario, los machos tienen más genes ya que hay genes exclusivos del cromosoma Y, como SRY. Por supuesto, el hecho de que los hombres solo tengan un solo cromosoma X significa que los hombres solo tendrán un solo alelo de cada gen codificado por el cromosoma X, mientras que las mujeres tienen dos alelos por cada gen que tienen.


Como dijo Remi.b, existen diferentes definiciones de lo que es un gen. Encontré algunas fuentes más, si entiendo correctamente, de acuerdo con la tabla en este artículo de wikipedia con la fuente de datos de la versión 87 del navegador del genoma Ensembl https://en.wikipedia.org/wiki/Human_genome, un humano masculino tendría 14600 "pseudogenes "y una mujer humana tendría 14800" pseudogenes "en cada célula, y según esta otra tabla https://en.wikipedia.org/wiki/Chromosome#cite_note-26, un hombre humano tendría 21000 genes y una mujer tener 21750 genes en cada célula


Nota: esta es una forma muy sencilla de presentar las cosas y no tengo la ambición de ser una tesis de biología.

Los hombres no tienen menos genes que las mujeres, sino menos alelos (variaciones de un gen); los alelos en el par de cromosomas x-y no son necesariamente los mismos en la xy en la y (para hombres) o en la segunda x (para mujeres), pero pertenecen a una parte del mismo tipo: el mismo gen. Es como si, por una parte, el cromosoma y estuviera roto, faltando una barra para ser una x.

Un ejemplo de esto es el daltonismo, vinculado al par de cromosomas xy.
Digamos que el alelo del daltonismo es un alelo existente corrupto (una variación de un gen).
Para ser daltonista, una mujer debe tener el alelo del daltonismo en sus dos cromosomas x; el alelo del daltonismo no es un alelo dominante, y si hay un alelo corrupto en un cromosoma x, pero uno normal en el otro x, el la mujer no será daltonista.

Pero un hombre es un daltonista sólo si su cromosoma X tiene el alelo "corrupto", debido a la parte faltante del cromosoma y (en comparación con uno x).

Si una mujer tiene los dos alelos, uno "bueno" y otro "corrupto", se lo transmitirá o no a su hijo, según el cromosoma X que le dé.

Si el padre es un daltonista, no se lo transmitirá a su hijo si este es un niño (le da sus genes y alelos del cromosoma y, no los x, y el niño toma una x de la madre, por lo que es xy).
Pero si su hijo es una niña, el padre se lo transmitirá (la niña toma una x de los dos de su madre y la única x del padre, entonces ella es xx)

Entonces, un niño, para ser daltonista, debe tener al menos un alelo daltonista de su madre, sin importar si la mujer era daltonista o no (uno x alelo solo corrupto o ambos).
Entonces, si este niño es una niña y es daltonista, implica que su padre también era daltonista.
Si es un niño, no importa si el padre es daltonista o no, será daltonista tan pronto como su madre le transmita un alelo corrupto.

Si el padre es daltonista, y si la madre no tiene ningún alelo de daltonismo, no obstante transmitirá el alelo a sus hijas, quienes, aunque no sean daltonistas, podrán transmitirlo a su propio hijo.
En el mismo caso (padre daltonista, madre sin ningún daltonismo alelo), si el niño es un niño, no será daltonista y no podrá transmitirlo a su propio hijo, etc., etc.

Recuerde, esta es una manera simple de presentar las cosas, y no pretenda estar en la cima de la visión científica actual, y más aún, no es la verdad: por encima del hecho de que no soy un especialista en biología, todos los científicos que merecen este nombre ganaron. nunca se pretende decir la verdad, algo reservado para las religiones, y es por eso que la ciencia y el conocimiento, en general, así como para cada pueblo en el mismo estado espiritual, progresa ...

Última palabra, con respecto a la cantidad de genes, según Wikipedia, pero sabes que Wikipedia no siempre es la mejor fuente;) - un hombre humano tiene una cantidad estimada de 21 000 genes, y una mujer, algo entre 0 y 50 genes menos. (800 genes en el cromosoma x, 50 en el y, pero algunos de estos son comunes a ambos. Cuántos, no lo sé…).
Perdón por las múltiples ediciones, trato de dar mis 2 centavos en esta pregunta después de 2 días y una noche sin dormir.


El cromosoma Y: más allá de la determinación del género

El genoma humano está organizado en 23 pares de cromosomas. (22 pares de autosomas y un par de cromosomas sexuales), y cada padre contribuye con un cromosoma por par. Los cromosomas X e Y, también conocidos como cromosomas sexuales, determinan el sexo biológico de un individuo: las mujeres heredan un cromosoma X del padre para un genotipo XX, mientras que los hombres heredan un cromosoma Y del padre para un genotipo XY (solo madres transmitir los cromosomas X). La presencia o ausencia del cromosoma Y es fundamental porque contiene los genes necesarios para anular el defecto biológico, el desarrollo femenino, y provocar el desarrollo del sistema reproductor masculino.

Aunque el papel del cromosoma Y en la determinación del sexo es claro, la investigación ha demostrado que está experimentando un rápido deterioro evolutivo. Hace muchas generaciones, el cromosoma Y era grande y contenía tantos genes como el cromosoma X. Ahora es una fracción de su tamaño anterior y contiene menos de 80 genes funcionales. Esto ha llevado a debates y preocupaciones a lo largo de los años con respecto al destino final del cromosoma Y. Muchos especulan que el cromosoma Y se ha vuelto superfluo y podría descomponerse por completo en los próximos 10 millones de años. Si bien los estudios del cromosoma Y han sido un desafío debido a la naturaleza palindrómica y rica en repeticiones de su secuencia de ADN, los avances genómicos recientes han proporcionado algunos conocimientos inesperados.

Esta entrega del Genome Advance of the Month destaca dos estudios publicados en la edición del 24 de abril de 2014 de Naturaleza que exploran el camino evolutivo del cromosoma Y en varios mamíferos. Juntos, estos estudios demuestran la estabilidad del cromosoma Y durante los últimos 25 millones de años. Además, revelan algunas funciones críticas del cromosoma Y que sugieren que podría estar aquí para quedarse.

Para comenzar, primero profundicemos en el origen evolutivo de los cromosomas sexuales, hace aproximadamente 200-300 millones de años. Los cromosomas X e Y, ambos derivados de autosomas, inicialmente tenían aproximadamente el mismo tamaño. En algún momento específico del camino, el cromosoma Y perdió gradualmente la capacidad de recombinarse (o intercambiar información genética) con el cromosoma X y comenzó a evolucionar de forma independiente. Esto condujo rápidamente a un deterioro catastrófico del cromosoma Y, que ahora contiene solo el 3 por ciento de los genes que alguna vez compartió con el cromosoma X.

Un trabajo reciente de los grupos de investigación de David C. Page, MD, en el Instituto Whitehead, Instituto de Tecnología de Massachusetts, y Henrik Kaessmann, Ph.D., en el Instituto Suizo de Bioinformática y la Universidad de Lausana en Suiza, sugiere que el El declive inicialmente rápido del cromosoma Y puede haberse estabilizado y estabilizado.

Usando diferentes tecnologías genómicas, estos dos equipos de investigación analizaron la evolución del cromosoma Y de forma independiente en dos conjuntos separados de mamíferos que cubrían más de 15 especies diferentes, incluidos humanos, chimpancés, monos rhesus, toros, titíes, ratones, ratas, perros y zarigüeyas. . Sorprendentemente, encontraron un grupo pequeño pero estable de genes reguladores esenciales en el cromosoma Y que han perdurado durante un largo período evolutivo, incluso mientras los genes circundantes se estaban descomponiendo. Es significativo que estos genes desempeñen un papel fundamental en el gobierno de la expresión de otros genes en todo el genoma y pueden afectar a los tejidos de todo el cuerpo humano. Una de las razones de la resistencia continua de estos genes reguladores del cromosoma Y es que son "dependientes de la dosis", lo que significa que se requieren dos copias para una función normal.

Para la mayoría de los genes del cromosoma X, solo se requiere una copia. Las mujeres tienen dos cromosomas X y, por lo tanto, dos copias de cada gen ligado al X, por lo que una copia se inactiva o apaga al azar. Los machos tienen solo un cromosoma X y, por lo tanto, solo se expresa una copia.

Sin embargo, los genes reguladores son a menudo dependientes de la dosis y haplo-insuficientes, es decir, se requieren dos copias del gen y la presencia de una sola copia puede conducir a anomalías o enfermedades. En las mujeres, estos genes reguladores escapan a la inactivación de X, por lo que la copia en el segundo cromosoma X también se expresa en los hombres, que solo tienen un cromosoma X, la preservación de este grupo de genes reguladores en el cromosoma Y es crucial para proporcionar el segundo cromosoma X. Copiar.

En general, lo que esto significa es que más allá de su papel en la determinación del sexo y la fertilidad, el cromosoma Y también contiene genes importantes que son críticos para la salud y supervivencia de los hombres.

Estos hallazgos tienen implicaciones considerables para nuestra comprensión de las diferencias en biología, salud y enfermedad entre hombres y mujeres. Debido a que los genes de los cromosomas X e Y tienen un historial de selección independiente entre sí, pueden existir diferencias funcionales sutiles que son una consecuencia directa de las diferencias genéticas en los dos cromosomas. Si bien estas diferencias aún no se han explorado con gran detalle, más estudios sobre los genes del cromosoma Y conservados pueden ayudarnos a comprender las diferencias en la biología básica y la susceptibilidad a las enfermedades en hombres y mujeres y orientar mejor el manejo de la salud.

Lea los articulos:

Bellott DW, Hughes JF, Skaletsky H, Brown LG, Pyntikova T, Cho TJ, Koutseva N, Zaghlul S, Graves T, Rock S, Kremitzki C, Fulton RS, Dugan S, Ding Y, Morton D, Khan Z, Lewis L , Buhay C, Wang Q, Watt J, Holder M, Lee S, Nazareth L, Rozen S, Muzny DM, Warren WC, Gibbs RA, Wilson RK, Page DC. Los cromosomas Y de mamíferos retienen reguladores sensibles a la dosis ampliamente expresados. Naturaleza, 508 (7497): 494-9. 2014. [PubMed]

Cortez D, Marin R, Toledo-Flores D, Froidevaux L, Liechti A, Waters PD, Grützner F, Kaessmann H. Orígenes y evolución funcional de los cromosomas Y en mamíferos. Naturaleza, 508 (7497): 488-93. 2014. [PubMed]


Temperatura

Algunas especies, como lagartijas, polillas, aves y gusanos planos, tienen genes de determinación del sexo diferentes a los de X e Y. Estos genes son Z y W. El genotipo ZZ produce machos y ZW produce hembras. La determinación del sexo en algunas de estas especies está dirigida por la temperatura. Se sabe que las altas temperaturas dictan el sexo del animal. Por ejemplo, las altas temperaturas de incubación de los huevos de cocodrilo promueven los genotipos masculinos, ZZ. Sin embargo, en muchas lagartijas y tortugas, las altas temperaturas de incubación favorecen el genotipo femenino, ZW.


Diferencia y el cromosoma Y

El resto de la Y perdió la mayoría de sus genes durante 150 millones de años de evolución. Algunos todavía se aferran, pero están fatalmente dañados por la mutación, por lo que no podemos contar estos "pseudogenes" inactivos. De hecho, solo hay 27 genes codificadores de proteínas activos en la parte específica del macho de la Y, aunque varios están presentes en múltiples copias (la mayoría de las cuales están inactivas).

Tampoco podemos contar los 27 porque al menos 17 también tienen copias en el cromosoma X. La mayoría de estos 17 permanecen dedicados a su propósito original, respaldados por su copia X. Solo tres han divergido para adquirir propiedades específicas de los machos, como la producción de esperma.

Los diez genes restantes en la Y humana no tienen copia en la X. Son específicos de los hombres, por lo que podrían contribuir a las diferencias entre hombres y mujeres. Algunos de ellos comenzaron como copias de genes en la X, pero se alejaron mucho de su función original y adquirieron roles específicos de los hombres. Tres se originaron como copias de genes en otros cromosomas que eran importantes para las funciones masculinas.

Muchas diferencias obvias entre humanos y chimpancés, como la vellosidad, pueden resultar de pequeñas alteraciones en uno o unos pocos genes. Willard Flickr, CC BY

Por lo tanto, el número total de genes que poseen los hombres y que las mujeres están completamente ausentes puede ser tan bajo como 13 (y no mayor de 27) de un total de 20.000 genes humanos. Esta proporción claramente no es equivalente a la supuesta diferencia genómica del 4% entre hombres y chimpancés machos.


Las funciones no sexuales de las hormonas sexuales

Estas hormonas no solo ejercen sus efectos sobre los órganos reproductores, sino que también afectan las funciones fisiológicas de los tejidos no reproductivos. Estos tejidos generalmente se denominan células somáticas, ya que esencialmente constituyen el resto de los tejidos del cuerpo (& quotsoma & quot es la palabra latina para & quot; cuerpo & quot), como los músculos, los ojos, los huesos, etc.

El estrógeno juega un papel fundamental en nuestra tasa de crecimiento durante la pubertad. Controla el crecimiento del cartílago y los tejidos óseos. El brote de crecimiento rápido generalmente ocurre en las niñas antes que en los niños cuando alcanzan la pubertad debido al mayor nivel de estrógeno en el cuerpo femenino. Esta es la razón por la que las niñas son más altas que los niños durante el primer año de adolescencia. Los niños se ponen al día más tarde en altura.

El estrógeno también tiene una fuerte influencia en el sistema cardiovascular. El estrógeno disminuye la incidencia de ataques cardíacos, enfermedades renales y otras dolencias cardiovasculares en las mujeres, ya que tienen más que los hombres. Sin embargo, ese beneficio en las mujeres desaparece una vez que llegan a la menopausia, ya que el nivel de estrógeno baja y sube su nivel de testosterona. La disminución del nivel de estrógeno en ambos sexos provoca un aumento en la incidencia de osteoporosis o pérdida ósea, ya que el estrógeno controla la tasa de pérdida ósea y reabsorción de calcio para producir tejido óseo. Cuando el nivel de estrógeno desciende, la tasa de pérdida ósea es mayor que la tasa de reabsorción ósea y el problema es peor en las mujeres, ya que sus huesos son generalmente menos densos que los de los hombres.

El efecto de la testosterona en los órganos

Cromosomas normales de un ser humano. Tenga en cuenta los cromosomas XX para las mujeres y los cromosomas XY para los hombres. El cromosoma Y masculino es mucho más pequeño que el cromosoma X con el que está emparejado.


Diferencias en la composición muscular

Si bien es cierto que las diferencias en la masa muscular explican las diferencias más significativas entre los músculos de un hombre y una mujer, los músculos masculinos y femeninos presentan algunas diferencias de composición innatas.

Quizás lo más notable es que las mujeres tienden a tener entre un 27 y un 35 por ciento más de fibras musculares tipo I que los hombres. Más comúnmente conocido como contracción lenta fibras musculares, según el American Council on Exercise, las fibras de tipo I son músculos aeróbicos ricos en mioglobina portadora de sangre. Del mismo modo, los músculos de las mujeres tienen una mayor densidad capilar.

La combinación de más fibras de contracción lenta y más capilares aumenta la capacidad de llevar más sangre al músculo, mientras que también aumenta la oxidación de los ácidos grasos.

Según ACE, `` debido a que pueden proporcionar su propia fuente de energía, las fibras de contracción lenta pueden mantener la fuerza durante un período prolongado de tiempo, pero no pueden generar una cantidad significativa de fuerza ''. En general, una mayor proporción de grasa y más fibras de tipo I significa que los músculos de las mujeres procesan la glucosa de manera más eficiente.

Hablando de contenido de grasa, el cuerpo de una mujer comúnmente tiene significativamente más que el de un hombre, proporcionalmente hablando. Esa mayor concentración de grasa también otorga a las mujeres más triglicéridos intramusculares, lo que tiene una correlación positiva con una mayor sensibilidad a la insulina, explica un estudio de febrero de 2018 publicado en la revista. Endocrinología y metabolismo. Las mujeres también tienen niveles más altos de estearoil CoA desaturasa-1, una proteína que convierte los ácidos grasos saturados en ácidos grasos insaturados.


¿Niño o niña? Está en los genes del padre

(PhysOrg.com) - Un estudio de la Universidad de Newcastle en el que participaron miles de familias está ayudando a los futuros padres a determinar si es probable que tengan hijos o hijas.

El trabajo de Corry Gellatly, un científico investigador de la universidad, ha demostrado que los hombres heredan la tendencia a tener más hijos o más hijas de sus padres. Esto significa que un hombre con muchos hermanos tiene más probabilidades de tener hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas tiene más probabilidades de tener hijas.

La investigación, publicada hoy en línea por la revista Biología evolucionaria, implicó un estudio de 927 árboles genealógicos que contienen información sobre 556,387 personas de América del Norte y Europa que se remonta a 1600.

"El estudio del árbol genealógico mostró que si es probable que tenga un niño o una niña se hereda. Ahora sabemos que los hombres tienen más probabilidades de tener hijos si tienen más hermanos, pero es más probable que tengan hijas si tienen más hermanas. . Sin embargo, en las mujeres, simplemente no se puede predecir ", explica el Sr. Gellatly.

Los hombres determinan el sexo de un bebé dependiendo de si su esperma tiene un cromosoma X o Y. Un cromosoma X se combina con el cromosoma X de la madre para formar una niña (XX) y un cromosoma Y se combinará con el de la madre para formar un niño (XY).

El estudio de la Universidad de Newcastle sugiere que un gen aún no descubierto controla si el esperma de un hombre contiene más cromosomas X o más Y, lo que afecta el sexo de sus hijos. A mayor escala, el número de hombres con más espermatozoides X en comparación con el número de hombres con más espermatozoides Y afecta la proporción de sexos de los niños que nacen cada año.

Un gen consta de dos partes, conocidas como alelos, una heredada de cada padre. En su artículo, Gellatly demuestra que es probable que los hombres porten dos tipos diferentes de alelos, lo que da como resultado tres combinaciones posibles en un gen que controla la proporción de espermatozoides X e Y

- Los hombres con la primera combinación, conocida como mm, producen más esperma Y y tienen más hijos.
- El segundo, conocido como mf, produce aproximadamente el mismo número de espermatozoides X e Y y tiene aproximadamente el mismo número de hijos e hijas.
- El tercero, conocido como ff, produce más espermatozoides X y tiene más hijas.

"El gen que se transmite de ambos padres, que hace que algunos hombres tengan más hijos y otros más hijas, puede explicar por qué vemos el número de hombres y mujeres aproximadamente equilibrado en una población. Si hay demasiados hombres en la población, por ejemplo, las hembras encontrarán más fácilmente una pareja, por lo que los hombres que tienen más hijas transmitirán más genes, lo que provocará que nazcan más hembras en generaciones posteriores ", dice el Sr. Gellatly, investigador de la Universidad de Newcastle.

Más niños nacidos después de las guerras

En muchos de los países que lucharon en las guerras mundiales, hubo un aumento repentino en el número de niños nacidos después. El año posterior al fin de la Primera Guerra Mundial, nacieron dos niños más por cada 100 niñas en el Reino Unido, en comparación con el año anterior al comienzo de la guerra. El gen, que Gellatly ha descrito en su investigación, podría explicar por qué sucedió esto.

Como las probabilidades estaban a favor de que los hombres con más hijos vieran a un hijo regresar de la guerra, esos hijos eran más propensos a engendrar varones ellos mismos porque heredaron esa tendencia de sus padres. En contraste, los hombres con más hijas pueden haber perdido a sus únicos hijos en la guerra y esos hijos habrían tenido más probabilidades de engendrar niñas. Esto explicaría por qué los hombres que sobrevivieron a la guerra tenían más probabilidades de tener hijos varones, lo que resultó en el boom de niños-bebés.

En la mayoría de los países, mientras se mantienen registros, han nacido más niños que niñas. En el Reino Unido y Estados Unidos, por ejemplo, actualmente nacen alrededor de 105 varones por cada 100 mujeres.

Está bien documentado que mueren más varones en la infancia y antes de tener la edad suficiente para tener hijos. Entonces, de la misma manera que el gen puede hacer que nazcan más niños después de las guerras, también puede causar que nazcan más niños cada año.

¿Cómo funciona el gen?

Los árboles (abajo) ilustran cómo funciona el gen. Es un ejemplo simplificado, en el que los hombres tienen solo hijos, solo hijas o el mismo número de cada uno, aunque en realidad es menos claro. Muestra que, aunque el gen no tiene ningún efecto en las mujeres, también son portadoras del gen y se lo transmiten a sus hijos.

En el primer árbol genealógico (A) el abuelo es mm, por lo que todos sus hijos son varones. Solo transmite el alelo m, por lo que es más probable que sus hijos tengan la combinación de alelos mm. Como resultado, esos hijos también pueden tener hijos únicos (como se muestra). Los nietos tienen la combinación de alelos mf, porque heredaron una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen el mismo número de hijos e hijas (los bisnietos).

En el segundo árbol (B) el abuelo es ff, por lo que todos sus hijos son mujeres, tienen la combinación de alelos ff porque su padre y su madre eran ambos ff. Una de las niñas tiene sus propios hijos con un hombre que tiene la combinación de alelos mm. Ese hombre determina el sexo de los hijos, por lo que los nietos son todos hombres. Los nietos tienen la combinación de alelos mf, porque heredaron una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen el mismo número de hijos e hijas (los bisnietos).


11 diferencias principales entre hombres y mujeres

Mucha gente dice que los hombres y las mujeres son de planetas diferentes. No estamos realmente seguros de que se trate de planetas, pero lo más probable es de fisiología y algunas otras cosas. Las mujeres se diferencian de los hombres en muchos aspectos y algunas de estas diferencias son incluso ventajas.

Lado positivo quiere compartir contigo las cosas que realmente resaltan las diferencias entre el mundo masculino y el femenino.

Los hombres y las mujeres se visten en una secuencia diferente.

Muy pocas personas notan este hecho. Pero es bastante interesante que las mujeres estén acostumbradas a vestirse de arriba a abajo, primero una camisa o una blusa y luego un pantalón o una falda. Los hombres están acostumbrados a ponerse los calcetines y los jeans primero, y solo entonces se ponen una camisa o una camiseta.

Las mujeres están menos inclinadas a correr riesgos.

Las mujeres siempre han sido consideradas como las "cuidadoras". Por eso tienen una tendencia a preocuparse más por los demás. A los hombres, sin embargo, les encanta correr riesgos y hay muy pocas cosas que puedan detenerlos. "Solo se vive una vez", por lo general, no es una frase que conduzca a algo bueno.

Las mujeres comen alrededor de 4.5 libras de lápiz labial durante sus vidas.

Es bien sabido que las mujeres comen lápiz labial junto con sus alimentos y bebidas. Los científicos han descubierto que las mujeres comen alrededor de 4.5 libras de este popular producto cosmético durante sus vidas.

A las mujeres les encanta cocinar para sus hombres.

Las chicas tienen esto: cuando tienen novio, empiezan a alimentarlo muy bien. Tal comportamiento puede deberse a su deseo de mostrar lo buenas que son para ser amas de casa. También existe la opinión de que otras mujeres no prestarán tanta atención a un hombre si es un poco regordete. Su novia no lo amará menos, pero otras chicas no estarán tan interesadas en él.

A veces, las mujeres pueden hacer preguntas muy extrañas.

Sí, por supuesto, las chicas son muy curiosas y, a veces, necesitan saber la mayor cantidad de información posible. Sin embargo, cuando una chica intenta averiguar tu información de inicio de sesión o quiere saber cuándo es el cumpleaños de tu amiga, debes considerar por qué pregunta. Puede ser que sospeche de ti y esté buscando una manera de averiguar algo.

Las mujeres ponen mucho esfuerzo en bajar las escaleras con tacones altos.

Muchos hombres notan lo extraño que se ve cuando las mujeres bajan las escaleras con tacones altos. Lo hacen de lado y con mucho cuidado. Esto se debe a que es muy difícil bajar las escaleras y por eso nunca debes hacer que una chica se apresure en esta situación.

Dar la mano a una mujer es diferente a darle la mano a un hombre.

Cuando 2 hombres se dan la mano, lo hacen con firmeza y, de hecho, se dan la mano. Pero cuando una mujer le da la mano, simplemente le da la mano a un hombre, pero no la mueve. Mantiene la mano inmóvil. Es difícil decir lo que esto significa, pero tal vez sea porque un apretón de manos no es el método que las mujeres suelen elegir para saludar a alguien.

El alcohol y las mujeres son una gran mezcla.

Las mujeres se emborrachan mucho más rápido que los hombres. Este es un hecho bien conocido, pero muy pocas personas conocen la verdadera razón de ello. Bueno, esto es bastante simple: el cuerpo femenino no combate el alcohol tan bien como el cuerpo masculino, por lo que el efecto se produce más rápido. Hay una enzima especial que combate el alcohol y destruye el alcohol antes de que llegue a la sangre. Las mujeres tienen menos de esa enzima y esa es la razón por la que ingresa más alcohol al torrente sanguíneo en el mismo período de tiempo. Los hombres son más fuertes a este respecto.

Las mujeres ven el mundo en un espectro más brillante.

Está científicamente comprobado que las mujeres pueden diferenciar más colores que los hombres debido a sus genes. Es por eso que los hombres a menudo se enojan cuando una niña intenta demostrar que existe una diferencia entre el púrpura y el color berenjena.

Las mujeres tienen un mejor sentido del olfato.

La razón por la que las niñas aman tanto las flores es que su sentido del olfato está mucho más desarrollado. Y esto se debe a que sus genes hacen que las mujeres sean más sensibles a los olores.

El cuerpo femenino cambia con más frecuencia.

El cuerpo femenino es muy singular. A diferencia del cuerpo masculino, cambia muchas veces durante la vida de una mujer. La pubertad femenina comienza unos años antes que la pubertad masculina. Cuando una niña se convierte en adulta, sus caderas se redondean. Esto sucede con un propósito: dejar suficiente espacio para el parto.

¿En qué medida estás de acuerdo con las diferencias que describimos? ¿Puedes pensar en otros? ¡Cuéntanos en la sección de comentarios a continuación!


Dos mentes

"Quería encontrar y explorar circuitos neuronales que regulan comportamientos específicos", dice Shah, entonces un recién creado PhD de Caltech que estaba comenzando una beca postdoctoral en Columbia. Entonces, se centró en las diferencias de comportamiento asociadas al sexo en el apareamiento, la crianza de los hijos y la agresión.

“Estos comportamientos son esenciales para la supervivencia y la propagación”, dice Shah, MD, PhD, ahora profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento y de neurobiología en Stanford. “Son innatos en lugar de aprendidos, al menos en los animales, por lo que los circuitos involucrados deben estar conectados en el cerebro desde el punto de vista del desarrollo. Estos circuitos deberían diferir según el sexo que estés mirando ".

Su plan era aprender lo que pudiera sobre la actividad de los genes vinculados a comportamientos que difieren entre los sexos, y luego usar ese conocimiento para ayudar a identificar los circuitos neuronales (grupos de células nerviosas en estrecha comunicación entre sí) subyacentes a esos comportamientos.

En ese momento, esta no era una idea universalmente popular. La comunidad de la neurociencia había considerado en gran medida que cualquier diferencia observada asociada al sexo en la cognición y el comportamiento en los seres humanos se debía a los efectos de las influencias culturales. Los investigadores de animales, por su parte, rara vez se molestaron en utilizar hembras de roedores en sus experimentos, pensando que las variaciones cíclicas en sus hormonas reproductivas introducirían una variabilidad confusa en la búsqueda de conocimientos neurológicos fundamentales.

Pero en los últimos 15 años más o menos, ha habido un cambio radical a medida que las nuevas tecnologías han generado una creciente cantidad de evidencia de que existen diferencias inherentes en cómo están conectados los cerebros de hombres y mujeres y cómo funcionan.

No es lo bien que funcionan, eso sí. Nuestras diferencias no significan que un sexo u otro sea mejor, más inteligente o más merecedor. Algunos investigadores se han enfrentado a las acusaciones de "neurosexismo": caer presa de estereotipos o ser demasiado rápido para interpretar las diferencias de sexo humano como biológicas en lugar de culturales. Sin embargo, contrarrestan que los datos de la investigación con animales, las encuestas transculturales, los experimentos naturales y los estudios de imágenes cerebrales demuestran diferencias cerebrales reales, si no siempre trascendentales, y que estas diferencias pueden contribuir a las diferencias en el comportamiento y la cognición.

Nirao Shah estudia cómo algunos genes que actúan en el cerebro del ratón determinan comportamientos específicos de cada sexo, como el rasgo femenino de proteger el nido de los intrusos. Él dice que la mayoría de estos genes tienen análogos humanos, pero su función no se comprende completamente.
Fotografía de Lenny Gonzalez

Diferencias de comportamiento

En 1991, solo unos años antes de que Shah lanzara su investigación sobre las diferencias sexuales, Diane Halpern, PhD, ex presidenta de la Asociación Estadounidense de Psicología, comenzó a escribir la primera edición de su aclamado texto académico, Diferencias de sexo en habilidades cognitivas. Descubrió que la literatura sobre investigación animal había ido acumulando informes de diferencias neuroanatómicas y de comportamiento asociadas al sexo, pero esos estudios estaban acumulando polvo principalmente en las bibliotecas universitarias. Los psicólogos sociales y los sociólogos despreciaron la noción de diferencias cognitivas fundamentales entre humanos masculinos y femeninos, señala Halpern, profesora emérita de psicología en Claremont McKenna College.

En su prefacio a la primera edición, Halpern escribió: “En ese momento, me pareció claro que cualquier diferencia entre sexos en las habilidades de pensamiento se debía a prácticas de socialización, artefactos y errores en la investigación, y sesgos y prejuicios. . Después de revisar una pila de artículos de revistas de varios pies de altura y numerosos libros y capítulos de libros que empequeñecían la pila de artículos de revistas ... cambié de opinión ".

¿Por qué? Había demasiados datos que apuntaban a la base biológica de las diferencias cognitivas basadas en el sexo para ignorarlos, dice Halpern. Por un lado, los hallazgos de la investigación con animales resonaron con las diferencias basadas en el sexo atribuidas a las personas. Estos hallazgos continúan acumulándose. En un estudio de 34 monos rhesus, por ejemplo, los machos prefirieron mucho los juguetes con ruedas a los peluches, mientras que las hembras encontraron agradables los peluches. Sería difícil argumentar que los padres de los monos les compraron juguetes de tipo sexual o que la sociedad simiesca anima a sus descendientes masculinos a jugar más con camiones. Un estudio mucho más reciente estableció que los niños y niñas de 9 a 17 meses, una edad en la que los niños muestran pocos o ningún signo de reconocer su propio sexo o el de otros niños, sin embargo, muestran marcadas diferencias en su preferencia por juguetes estereotípicamente masculinos versus estereotípicamente femeninos.

Halpern y otros han catalogado muchas diferencias de comportamiento humano. "Todos estos hallazgos se han replicado", dice. Las mujeres se destacan en varias medidas de capacidad verbal, prácticamente todas, excepto en las analogías verbales. La comprensión de lectura y la capacidad de escritura de las mujeres superan constantemente a la de los hombres, en promedio. Superan a los hombres en las pruebas de coordinación motora fina y velocidad de percepción. Son más expertos en recuperar información de la memoria a largo plazo.

Los hombres, en promedio, pueden hacer malabarismos más fácilmente con los elementos de la memoria de trabajo. Tienen habilidades visuoespaciales superiores: son mejores para visualizar lo que sucede cuando una forma complicada bidimensional o tridimensional se gira en el espacio, para determinar correctamente los ángulos desde la horizontal, para rastrear objetos en movimiento y apuntar proyectiles.

Los estudios de navegación tanto en humanos como en ratas muestran que las hembras de ambas especies tienden a depender de puntos de referencia, mientras que los machos suelen depender de la "navegación a estima": calcular la posición de uno estimando la dirección y la distancia recorrida en lugar de utilizar puntos de referencia.

Muchas de estas diferencias cognitivas aparecen bastante temprano en la vida. “Se ven diferencias sexuales en la capacidad de visualización espacial en bebés de 2 y 3 meses”, dice Halpern. Las niñas bebés responden más fácilmente a las caras y comienzan a hablar antes. Los niños reaccionan más temprano en la infancia a las discrepancias perceptivas inducidas experimentalmente en su entorno visual. En la edad adulta, las mujeres permanecen más orientadas a los rostros, los hombres a las cosas.

Todas estas diferencias medidas son promedios derivados de la combinación de resultados individuales muy variables. Aunque estadísticamente significativas, las diferencias tienden a no ser gigantes. Son más notables en los extremos de una curva de campana, en lugar de en el medio, donde la mayoría de las personas se agrupan. Algunos argumentan que podemos ignorarlos con seguridad.

Pero la larga lista de tendencias conductuales en las que las proporciones entre hombres y mujeres están desequilibradas se extiende a los trastornos cognitivos y neuropsiquiátricos. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de experimentar depresión clínica a lo largo de su vida, al igual que en el caso del trastorno de estrés postraumático. Los hombres tienen el doble de probabilidades de volverse alcohólicos o drogodependientes y un 40 por ciento más de probabilidades de desarrollar esquizofrenia. La tasa de dislexia de los niños es quizás 10 veces mayor que la de las niñas, y tienen cuatro o cinco veces más probabilidades de recibir un diagnóstico de trastorno del espectro autista.

¿Podrían las diferencias biológicas subyacentes, por sutiles que sean para la mayoría de nosotros, ayudar a explicar estos abismos?
desequilibrios entre sexos en la prevalencia de trastornos mentales y explicar las diferencias cognitivas y conductuales observadas entre hombres y mujeres?

En qué se diferencian nuestros cerebros

La literatura de neurociencia muestra que el cerebro humano es un órgano de tipo sexual con distintas diferencias anatómicas en las estructuras neuronales y las correspondientes diferencias fisiológicas en la función, dice el profesor de neurobiología y comportamiento de UC-Irvine, Larry Cahill, PhD. Cahill editó la edición de enero / febrero de 2017 de 70 artículos de la Revista de investigación en neurociencia - el primer número de una revista de neurociencia dedicado enteramente a la influencia de las diferencias sexuales en la función del sistema nervioso.

Los estudios de imágenes cerebrales indican que estas diferencias se extienden mucho más allá del dominio estrictamente reproductivo, dice Cahill. Ajustado al tamaño total del cerebro (los hombres son más grandes), el hipocampo de una mujer, fundamental para el aprendizaje y la memorización, es más grande que el de un hombre y funciona de manera diferente. Por el contrario, la amígdala de un hombre, asociada con la vivencia de emociones y el recuerdo de tales experiencias, es más grande que la de una mujer. También funciona de manera diferente, como ha demostrado la investigación de Cahill.

En 2000, Cahill escaneó los cerebros de hombres y mujeres que veían películas muy aversivas o emocionalmente neutrales. Se esperaba que las películas aversivas dispararan fuertes emociones negativas y la impresión concomitante en la amígdala, una estructura en forma de almendra que se encuentra en cada hemisferio cerebral. La actividad en la amígdala durante la experiencia de visualización, como se esperaba, predijo la capacidad posterior de los sujetos para recordar los clips vistos. Pero en las mujeres, esta relación se observó solo en la amígdala izquierda. En los hombres, solo estaba en la amígdala derecha. Cahill y otros han confirmado desde entonces estos resultados.

Descubrimientos como este deberían hacer sonar las alarmas de los investigadores. Se sabe que las mujeres conservan recuerdos más fuertes y vívidos de eventos emocionales que los hombres. They recall emotional memories more quickly, and the ones they recall are richer and more intense. If, as is likely, the amygdala figures into depression or anxiety, any failure to separately analyze men’s and women’s brains to understand their different susceptibilities to either syndrome would be as self-defeating as not knowing left from right.

The two hemispheres of a woman’s brain talk to each other more than a man’s do. In a 2014 study, University of Pennsylvania researchers imaged the brains of 428 male and 521 female youths — an uncharacteristically huge sample — and found that the females’ brains consistently showed more strongly coordinated activity between hemispheres, while the males’ brain activity was more tightly coordinated within local brain regions. This finding, a confirmation of results in smaller studies published earlier, tracks closely with others’ observations that the corpus callosum-— the white-matter cable that crosses and connects the hemispheres — is bigger in women than in men and that women’s brains tend to be more bilaterally symmetrical than men’s.

“To some appreciable degree, these brain differences have to translate to behavioral differences,” says Cahill. Numerous studies show that they do, sometimes with medically meaningful implications.

A 2017 study in JAMA Psychiatry imaged the brains of 98 individuals ages 8 to 22 with autism spectrum disorder and 98 control subjects. Both groups contained roughly equal numbers of male and female subjects. The study confirmed earlier research showing that the pattern of variation in the thickness of the brain’s cortex differed between males and females. But the great majority of female subjects with ASD, the researchers found, had cortical-thickness variation profiles similar to those of typical non-ASD males.

In other words, having a typical male brain structure, whether you’re a boy or a girl, is a substantial risk factor for ASD. By definition, more boys’ than girls’ brains have this profile, possibly helping explain ASD’s four- to fivefold preponderance among boys compared with girls.

Why our brains differ

But why are men’s and women’s brains different? One big reason is that, for much of their lifetimes, women and men have different fuel additives running through their tanks: the sex-steroid hormones. In female mammals, the primary additives are a few members of the set of molecules called estrogens, along with another molecule called progesterone and in males, testosterone and a few look-alikes collectively deemed androgens. Importantly, males developing normally in utero get hit with a big mid-gestation surge of testosterone, permanently shaping not only their body parts and proportions but also their brains. (Genetic defects disrupting testosterone’s influence on a developing male human’s cells induce a shift to a feminine body plan, our “default” condition.)

In general, brain regions that differ in size between men and women (such as the amygdala and the hippocampus) tend to contain especially high concentrations of receptors for sex hormones.

Another key variable in the composition of men versus women stems from the sex chromosomes, which form one of the 23 pairs of human chromosomes in each cell. Generally, females have two X chromosomes in their pair, while males have one X and one Y chromosome. A gene on the Y chromosome is responsible for the cascade of developmental events that cause bodies and brains to take on male characteristics. Some other genes on the Y chromosome may be involved in brain physiology and cognition.

Scientists routinely acknowledge that the presence or absence of a single DNA base pair can make a medically important difference. What about an entire chromosome? While the genes hosted on the X chromosome and the Y chromosome (about 1,500 on the X, 27 on the Y) may once have had counterparts on the other, that’s now the case for only a few of them. Every cell in a man’s body (including his brain) has a slightly different set of functioning ​sex-​chromosome genes from those operating in a woman’s.

Sex-based differences in brain structure and physiology reflect the alchemy of these hormone/receptor interactions, their effects within the cells, and the intermediating influence of genetic variables — particularly the possession of an XX versus an XY genotype, says Cahill.

Zeroing in on neural circuits

Shah’s experiments in animals employ technologies enabling scientists to boost or suppress the activity of individual nerve cells — or even of single genes within those nerve cells — in a conscious, active animal’s brain. These experiments have pinpointed genes whose activity levels differ strongly at specific sites in male versus female mice’s brains.

What would happen, Shah’s team wondered, if you knocked out of commission one or another of these genes whose activity level differed between male and female brains? They tried it with one of their candidate genes, turning off one that was normally more active in females.

Doing this, they found, totally shredded mouse moms’ willingness to defend their nests from intruders and to retrieve pups who had wandered away — maternal mandates that normal female mice unfailingly observe — yet had no observable effect on their sexual behavior. Torpedoing a different gene radically reduced a female mouse’s mating mood, but males in which the gene has been trashed appear completely normal.

All this points to a picture of at least parts of the brain as consisting of modules. Each module consists of a neural or genetic pathway in charge of one piece of a complicated behavior, and responds to genetic and hormonal signals. These modules — or at least some of them — are masculinized or feminized, respectively, by the early testosterone rush or its absence. The mammalian brain features myriad modules of this sort, giving rise to complex combinations of behavioral traits.

Which is not to say every man’s or woman’s brain looks the same. Our multitudinous genetic variations interact with some of our genes’ differential responsiveness to estrogens versus androgens. This complicated pinball game affects goings-on in at least some of the brain’s neural circuits and in whatever little piece of behavior each of these neural circuits manages.

“We think gender-specific behavior is a composite of all these modules, which, added up, give you your overall degree of maleness and femaleness,” says Shah.

Consider the genes Shah has isolated whose activity levels differ significantly in the brains of male and female mice. “Almost all of these genes have human analogues,” he says. “We still don’t completely understand their function in human social behavior. But when we looked at publicly available databases to find out what we do know about them, we found a surprising number that in humans have been linked with autism, alcoholism and other conditions.”

Bigger imaging studies and imaginative animal research now in the works promise to reveal much more about humanity’s inherent — although by no means uniform, and often not substantial — sex-associated cognitive differences and vulnerability to diseases.

Trying to assign exact percentages to the relative contributions of “culture” versus “biology” to the behavior of free-living human individuals in a complex social environment is tough at best. Halpern offers a succinct assessment: “The role of culture is not zero. The role of biology is not zero.”


Homosexuality & Choice: Are Gay People 'Born This Way?'

By Marcia Malory Ask this question, and you will probably receive one of two responses:

Si. People choose to be gay. They are making an immoral choice, which government should discourage.

No. Sexual preference is biologically determined. Government should protect gay people from discrimination because homosexuality is an unalterable aspect of their identity.

These two answers have something in common: With both of them, the science conveniently supports the moral decision.

“Being gay is bad. How wonderful it is that nobody has to be gay!”

“Homosexual behavior should be allowed to take place. Isn’t it fantastic that, by an amazing coincidence, there is no way to stop it?”

What if neither answer is right?

Perhaps sexual preference can be changed – and people have the right to engage in gay sex and have homosexual relationships if they choose to do so. (The fourth option, that gay people have no choice but to be gay, but should be punished for it anyway, is morally unthinkable.)

What does science tell us about sexual preference?

We know, from many twin and adoption studies, that sexual preference has a genetic component.

A gay man is more likely than a straight man to have a (biological) gay brother lesbians are more likely than straight women to have gay sisters.

In 1993, a study published in the journal Science showed that families with two homosexual brothers were very likely to have certain genetic markers on a region of the X chromosome known as Xq28. This led to media headlines about the possibility of the existence of a “gay gene” and discussions about the ethics of aborting a “gay” fetus.

There have also been headlines about an “alcoholism gene”, which makes people become alcoholics, and a “warrior gene”, which makes people unusually aggressive.

Genes can’t control behavior completely, though. Genes regulate the production of amino acids, which combine to form proteins. The existence or absence of a protein can have an effect on things like alcohol tolerance or mood.

Affecting something is not the same as having complete control over it.

Environment, like genetics, plays an important role in how our behavior develops.

Alcoholism runs in families not only because there is a genetic component to alcoholism, but also because children learn how to cope with stress by watching how their parents and their older siblings behave in stressful situations.

If you come from a culture where alcohol consumption is forbidden, it will be difficult for you to become an alcoholic, no matter how your body metabolizes alcohol.

There are factors besides a “warrior gene” that contribute to aggression. Children learn to behave aggressively when they witness aggression being rewarded.

If you grew up in a family or as part of a culture where aggression was not well accepted, you would be less likely to be aggressive. You would learn, from an early age, how to control your aggressive tendencies.

Your environment affects your sexual and romantic relationships.

Throughout history, marriages have been influenced by family relations and by economic needs.

People adhere to cultural constraints of monogamy despite being attracted to people other than their spouses.

Your culture affects your views on homosexuality.

In some societies, homosexuality is accepted, in others, it is frowned upon but tolerated, in yet others, it is a serious criminal offense, possibly punishable by death.

Male homosexual behavior was expected in ancient Athens. Today, ritual male homosexuality plays an important role in some cultures in New Guinea.

Your upbringing can influence what you find desirable and what you find repulsive. Most Americans would be probably be nauseated if they learned that, when they thought they had been eating beef, they were, in fact, eating dog, even though there is nothing inherently unhealthy about dog meat.

What you have learned about homosexuality as you were growing up will affect whether you consider engaging in homosexual acts to be desirable or disgusting.

Some people might argue that if you are “genetically gay” but the thought of homosexuality nauseates you, then you just haven’t accepted the fact that you really are gay. That argument is based on the assumption that sexual preference is purely biological therefore, it has no place in a discussion about the possible causes of homosexuality.

The structure of the brain might influence sexual preference.

In 1991, a study published in the journal Science seemed to show that the hypothalamus, which controls the release of sex hormones from the pituitary gland, in gay men differs from the hypothalamus in straight men. The third interstitial nucleus of the anterior hypothalamus (INAH3) was found to be more than twice as large in heterosexual men as in homosexual men

This study was criticized because it used brain tissue obtained at autopsies, and all of the homosexual subjects in the study were believed to have died of AIDS.

A later study, which was performed in 2001, showed that HIV status has no significant effect on the INAH3. This study, which also used brain tissue from autopsies, did not reveal any significant difference between the size of the INAH3 in gay men and straight men. It did, however, show that in gay men, neurons in the INAH3 are packed more closely together than in straight men.

PET and MRI studies performed in 2008 have shown that the two halves of the brain are more symmetrical in homosexual men and heterosexual women than in heterosexual men and homosexual women. These studies have also revealed that connections in the amygdalas of gay men resemble those of straight women in gay women, connections in the amygdala resemble those of straight men. The amygdala has many receptors for sex hormones and is associated with the processing of emotions.

Some studies have shown that the corpus callosum – the main connection between the two halves of the brain- has a different structure in gay men than in straight men. However, other studies have found no difference.

Gay women and gay men are more likely to be left-handed or ambidextrous than straight women and straight men, according to a number of different studies. Some researchers have suggested that this difference in handedness – preference for one hand over the other can be observed in fetuses – is related to differences in the corpus callosum.

A 1992 study showed that the anterior commissure, a smaller connection between the brain’s two hemispheres, is larger in homosexual men than in straight men. However, according to a study that was performed ten years later, the size of the anterior commissure is not affected by sexual orientation.

We know from studying rats that exposure to sex hormones in the womb during a critical period in brain development affects future sexual orientation. By manipulating hormone levels during this time, scientists can make rats engage in homosexual behavior later on.

So your brain was influencing your sexual preference even before you were born.

This can explain why many gay people feel that they have always been gay.

Brain development does not stop at birth, though.

A large amount of brain development takes place during childhood, when you are learning many new things – including how your family and the adults around you believe you should feel about things and what they believe is acceptable behavior.

The education you receive as a child strongly affects how your brain will develop as you grow. For example, children who are given musical training experience changes to areas of the brain associated with hearing and motor control.

With the right experiences, your brain can change even after you have reached adulthood.

Both London taxi drivers and professional piano tuners show increases in gray matter in areas of the brain associated with the skills needed for their professions. The size of the increase in gray matter correlates with the numbers of years of experience.

In one experiment, elderly subjects showed increases in gray matter in certain parts of their brains after they were taught to juggle.

With proper rehabilitation, people who have suffered brain damage from strokes can develop new neural connections and regain some of their old skills.

It’s important to point out that the regions of the brain that have been shown to change because of training and experience are not the parts of the brain that have been associated with sexual preference.

However, women do experience changes to the structure of the hypothalamus – which is thought to be associated with sexual orientation – throughout the menstrual cycle.

So far, attempts to “cure” homosexuality by operating on the brain – homosexuals were once given lobotomies – have never worked.

(Attempts to eliminate homosexuality via hormone therapy haven’t been effective either. While changes in hormone levels in the womb during a very specific time can have an effect on future sexual preference, hormone levels have no effect on sexual preference afterwards. Gay men and straight men have the same levels of sex hormones sex hormone levels are the same in gay women and straight women.)

Today, however, we know much more about the brain than we did when homosexuality was considered a disease that required treatment, and the amount of knowledge that we have about the brain is increasing.

Perhaps one day we will be able to adjust sexual preference via surgery – focusing on the particular regions of the brain that are associated with sexual preference – or via neural implants or training.

If Sexual Preference Can Be Changed

Even if gay people can never stop being attracted to members of the same sex, they can learn not to act on their desires.

People already learn to stop smoking, to give up certain foods, and not cheat on their husbands or wives.

If we define being gay as engaging in homosexual behavior (the concept of “gay” as an identity is a Western cultural concept – people who have sex with both men and women may call themselves gay, straight or bisexual, depending on the rules of their culture or subculture), then people stop being gay as soon as they stop engaging in this behavior.

If they could, should they change their brains (or have their brains changed) in order to make themselves straight?

I believe that people have the right to engage in any behavior that they choose, as long as their actions do not harm others, and I believe that gay sex and gay relationships do not cause harm to anyone. Therefore, people who are gay by choice have the right to remain that way

(Of course, there are abusive and unhealthy gay relationships that should not be tolerated, just as there are unhealthy heterosexual relationships that should not be tolerated.)

If sexual preference can be altered, then people who support gay rights can’t rely on the argument that gay people should be protected from discrimination because gay people have no choice but to be gay – an argument that seems like an apology for homosexuality, as if homosexuality is a disease for which there is no cure.

There is an element of homophobia in that argument– the implication that gay people would become straight, if only they could. Supporting gay marriage becomes equivalent to supporting the construction of wheelchair ramps. The “gays can’t help being that way” approach is reminiscent of the old view of homosexuality as a psychiatric illness.

In a blog post for Slate, J. Bryan Lowder comments on Cynthia Nixon’s claim that her lesbianism is a choice. Lowder agrees with Nixon that blaming biology “cedes a great deal of control to bigoted people.”

You don’t have to defend a controversial action by arguing that you have no control over your behavior. In fact, when we you do so, you reinforce the belief that your behavior is undesirable.

Nobody has to prove that biology forces them to vote for a particular political party, practice a certain religion or follow a particular diet.

Just as gay people who are happy as they are should not be forced to change their sexual orientation, gay people who want to be straight should have the right to change if they can – and the correct word is “change” – not “cure”.

In his blog post, Lowder states, “Many critics will argue that appealing to biology is the only way to protect against the attacks of the religious right.”

It might make these critics unhappy to hear this, but that’s not how science works.

Science doesn’t change in order to support political opinions.

Scientific beliefs change as we gain new information, and sometimes science tells us things that we would rather not hear.

Bailey, J.M. & Pillard, R.C. (1991). A genetic study of male sexual orientation. Archivos de psiquiatría general, 48(12): 1089–1096.

Balthazart, J. (2012). Brain development and sexual orientation. Colloquium Series on the Developing Brain, Morgan & Claypool Publishers.

Boyke, J., Driemeyer, J., Gaser, C., Büchel, C. & May, A. (2008). Training induced brain structure changes in the elderly. Revista de neurociencia, 28(28): 7031-7035.