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¿Por qué el pene es un órgano?

¿Por qué el pene es un órgano?


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Según Wikipedia, "Un órgano es un grupo de tejidos con funciones similares". No sé nada de anatomía pero no me parece que un pene pueda delimitarse en algún lugar para formar un "grupo". Por tanto, no entiendo por qué un pene se considera un órgano.

Me lo puedes explicar ?


Francamente, esa es una definición terrible de Wikipedia.

Merriam-Webster define un órgano como:

una estructura diferenciada (como un corazón, riñón, hoja o tallo) que consta de células y tejidos y que realiza alguna función específica en un organismo

o

partes del cuerpo que realizan una función o cooperan en una actividad

La característica definitoria importante de un órgano no es que los tejidos tienen funciones similares pero que, juntos, los tejidos comprenden un todo funcional que logra algún objetivo final.

Para el pene, consta de múltiples tejidos con diferentes funciones:

(de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK525966/figure/article-20668.image.f1/ - original de Gray's Anatomy)

Los diferentes tejidos que se muestran aquí: la envoltura fibrosa, los cuerpos cavernosos, el septum pectiniforme, la uretra y los vasos sanguíneos, el tejido nervioso de la piel: todos estos tejidos tienen diferentes funciones individuales: estructural, eréctil, transportador de orina o semen, etc. .

La clave que los unifica en un órgano es que las funciones del pene en el organismo nivel (principalmente función sexual) no son atendidos por ninguno de estos tejidos por sí solos, sino más bien por su combinación en una estructura completa: un órgano.

En última instancia, las definiciones de órganos se basan en cierta forma en opiniones: las personas se agrupan y dividen, por lo que es posible que encuentre definiciones contradictorias sobre qué agrupaciones de tejidos reflejan órganos distintos, pero creo que, según la mayoría de los estándares, encontrará que el pene se considera un órgano distinto, afiliado con pero distintos de los órganos sexuales primarios y glándulas asociadas.


Anatomía del pene, mecánica de las relaciones sexuales

Esta página presenta información que la mayoría de los padres no conocen al momento de tomar la decisión de circuncisión. Los médicos generalmente no brindan esta información.

Si es menor de 18 años, le recomendamos que comparta y discuta esta información con sus padres.

Para obtener más información sobre esta anatomía, incluidas fotografías, visite Circumstitions (Hugh Young). El sitio de Hugh también incluye una excelente animación para ilustrar la retractación.

El Dr. John R. Taylor, coautor de dos artículos médicos anatómicos sobre el prepucio, explica las últimas investigaciones en el sitio web de Ridged Band.

Fig. 1. Pene adulto intacto

Esta ilustración representa un pene humano adulto normal promedio. La cabeza del pene (glande) tiene una cubierta, llamada prepucio (prepucio). Esta cubierta se pliega sobre sí misma formando una doble capa. El prepucio es no un "colgajo" de piel en el extremo del pene, y no es una piel "inútil" o "redundante".

Existe una variación natural en la longitud del prepucio, que a menudo cubre un poco más o menos del glande de lo que se ilustra.

En un hombre adulto circuncidado promedio, el área de piel que falta debido a la cirugía de reducción del pene, cuando está erecta y desplegada, mediría aproximadamente tres por cinco pulgadas, o un poco más pequeña que una postal. Eso es aproximadamente la mitad de la piel total del pene.

Estructuras del pene

  • los capa exterior del prepucio es una continuación de la piel del eje del pene.
  • los capa interna del prepucio no es solo "piel", sino tejido mucocutáneo de un tipo único que no se encuentra en ningún otro lugar del cuerpo.
  • los banda estriada es la interfaz (unión) entre las capas externa e interna del prepucio. Cuando el pene no está erecto, se aprieta para estrechar la abertura del prepucio. Durante la erección, la banda estriada forma crestas que recorren todo el camino, aproximadamente a la mitad del eje.
  • El rojizo o violáceo glande o glande del pene (cabeza del pene) es suave, brillante, húmeda y extremadamente sensible.
  • los frenillo o frenillo es una membrana de conexión en la parte inferior del pene, similar a la que se encuentra debajo de la lengua.

Fig. 2. Pene intacto (se muestran las estructuras ocultas).


¿Qué es el pene?

El pene es el órgano sexual masculino y alcanza su tamaño máximo durante la pubertad. Además de su función sexual, el pene actúa como un conducto para que la orina abandone el cuerpo y el semen durante la eyaculación. Normalmente, en un estado flácido, el pene se pondrá erecto una vez que se excite sexualmente.

La erección es un fenómeno fisiológico en el que el pene se vuelve firme, congestionado y agrandado, lo que facilita el coito. Cuando a pesar de los estímulos sexuales, el pene no se pone erecto podría significar una posible disfunción eréctil, que tiene diversas causas que van desde las psicológicas hasta las fisiológicas.

Finalmente, la eyaculación ocurre cuando el hombre alcanza el clímax y eyacula el semen. Esto podría ser el resultado del sexo oral, el coito, ya sea vaginal o anal o masturbación. En la práctica del sexo tántrico, el orgasmo puede retrasarse o suceder sin eyaculación. Esto también se conoce como orgasmo seco.

Tamaño medio del pene

El tamaño medio del pene varía en todo el mundo entre 12 y 16 centímetros en erección.

Es interesante mencionar que existen grandes variaciones de tamaño cuando se trata del pene flácido.

Entonces, ¿cuál es el pene más grande jamás medido? Según el Libro Guinness de los Récords, ese récord lo ostenta un mexicano con un pene de 48 centímetros, y en segundo lugar, un actor y escritor estadounidense con un pene de 34 centímetros.


Cómo funciona la reproducción humana

Desde el exterior, el macho tiene dos órganos sexuales visibles, los testículos (o testículos) y el pene. Los testículos son los principales órganos sexuales masculinos, ya que producen espermatozoides y testosterona. El esperma es la célula sexual masculina, o gameto, y cada testículo produce más de 4 millones de espermatozoides nuevos por hora [fuente: Angier]. La testosterona es la hormona que causa las características sexuales secundarias masculinas, como el vello facial y púbico, el engrosamiento de las cuerdas vocales y los músculos desarrollados.

Los testículos se encuentran fuera de la parte principal del cuerpo del hombre, en un saco llamado escroto. Esta ubicación es importante porque para que los espermatozoides se desarrollen correctamente, deben mantenerse a una temperatura aproximadamente dos grados más fría que la temperatura corporal normal. Los espermatozoides tardan entre 4 y 6 semanas en madurar, lo que hacen a medida que viajan desde cada testículo hasta un tubo en espiral en la superficie exterior de cada testículo llamado epidídimo. Los espermatozoides, que a menudo se comparan con los renacuajos en apariencia, usan sus colas para viajar, mientras que la cabeza contiene el material genético.

El pene está hecho de tejido blando y esponjoso que se puede expandir o contraer. Cuando un hombre se excita sexualmente, el pene se llena de sangre, lo que hace que los tejidos esponjosos se pongan rígidos y el pene se ponga erecto. Este estado erecto facilita la colocación del pene dentro de la vagina de una mujer durante las relaciones sexuales. Durante las relaciones sexuales, el sistema reproductor masculino todavía está en funcionamiento, equipando a los espermatozoides con la ayuda que necesitarán para fertilizar un óvulo. Obtenga más información sobre este proceso en la página siguiente.


Músculos asociados con el pene

  • Un solo músculo que cubre la raíz y la superficie ventral del pene, así como las glándulas bulbouretrales (enlace a la página de glándulas)
  • La función de este músculo es vaciar la uretra extrapélvica de espermatozoides de manera similar al músculo uretral que vacía la uretra pélvica.

Músculos isquiocavernosos

  • Músculos emparejados ubicados en la raíz del pene.
  • Conecte el pene al arco isquiático de la pelvis.

Músculos retractores del pene

  • Músculos emparejados que se originan en las vértebras caudales y se insertan en las superficies ventrolaterales del pene.
  • Mantiene la flexión sigmoidea del pene fibroelástico cuando los músculos se contraen.
  • Cuando los músculos se relajan, el pene sobresale a través del prepucio a medida que se dobla el ángulo sigmoide.

¿Cómo funciona un trasplante de pene?

120808-O-ZZ999-003 SIHANOUKVILLE, Camboya (8 de agosto de 2012) La Dra. Cornelia Haner, voluntaria en todo el mundo de HOPE, izquierda, y el Capitán William Brunner realizan una cirugía juntos como un intercambio de información a bordo del buque hospital del Comando de Transporte Marítimo Militar USNS Mercy (T -AH 19) durante la Asociación del Pacífico de 2012. La Asociación del Pacífico, una misión anual de asistencia humanitaria y cívica de la Flota del Pacífico de los EE. UU. Ahora en su séptimo año, reúne al personal militar de los EE. UU., Las naciones anfitrionas y socias, las organizaciones no gubernamentales y las agencias internacionales para construir relaciones más sólidas. y desarrollar capacidades de respuesta a desastres en toda la región de Asia y el Pacífico. (Foto por Kristopher Radder / liberado) KRISTOPHER RADDER

Los soldados renuncian a mucho cuando están defendiendo su país. Para aquellos que son víctimas de francotiradores y explosivos, y que sobreviven, eso podría significar perder una extremidad, un órgano o la vista. Una lesión a menudo tácita es la pérdida de genitales. Las guerras en Irak y Afganistán, donde las bombas al costado de las carreteras son una amenaza constante, han dejado a más de 1.300 soldados estadounidenses destrozados de esta manera. Pero un equipo de médicos y científicos de Johns Hopkins Medicine ya está listo para ayudar, realizando el primer trasplante de pene en los EE. UU. (En China se han llevado a cabo procedimientos similares pero menos extensos en pacientes que perdieron partes de su pene en accidentes y en Sudáfrica para reparar circuncisiones fallidas).

No hay una sola razón por la que los trasplantes de pene hayan tardado tanto en realizarse en los EE. UU. En parte, probablemente se deba a que el trasplante todavía es experimental y el paciente en China tuvo que revertir el procedimiento después de que su cuerpo rechazara el trasplante. Para muchos en el establecimiento médico, eso es un riesgo innecesario para los pacientes que ya han sufrido tanto trauma físico: la vida de un paciente no está en peligro si no obtiene un pene, como lo estaría si necesitara uno nuevo. hígado o riñón. Muchos médicos piensan que restaurar los genitales es médica (y éticamente) incorrecto, que no vale la pena comprometer el sistema inmunológico del paciente por el resto de su vida.

Arthur Burnett, urólogo y director del programa de becas de medicina sexual en Johns Hopkins Medicine que está en el equipo quirúrgico, y sus colegas, no están de acuerdo. & # 8220Argumentamos que estas porciones de los cuerpos de las personas & # 8217 deben ser consideradas bajo una luz diferente & # 8221, dice. & # 8220Muchos de estos chicos tienen 25 años y no tienen genitales. Solo quieren estar completos de nuevo. & # 8221

En cualquier momento, el equipo de Johns Hopkins está preparado para implantar un pene de donante en un joven soldado que perdió su pene en la explosión de una bomba afgana. Lo que están esperando es un donante, o específicamente que la familia de un hombre recién fallecido (que se ha ofrecido como voluntario para la donación de órganos) apruebe el procedimiento poco ortodoxo. A diferencia de otras donaciones de órganos, cuyo objetivo es salvar vidas, los trasplantes de pene se consideran cosméticos y, por lo tanto, opcionales. El donante, además de los requisitos habituales de trasplante, como el tipo de sangre compatible, también debe poseer el mismo tono de piel y haber tenido entre cinco y diez años de edad del receptor. Solo entonces puede continuar la cirugía.

¿Cómo funcionará?

Primero, para ser elegible para un trasplante, un soldado herido debe tener huesos pélvicos intactos, & # 8221 Como los cimientos de una casa, & # 8221 Burnett dice. El primer receptor cumple con este requisito, al igual que otros 60 veteranos heridos a quienes Johns Hopkins ha aprobado para la cirugía. Ninguno de ellos es elegible para una cirugía reconstructiva en la que el pene se reconstruye a partir de tejido extraído de otras partes del cuerpo, a menudo de sus antebrazos, y han perdido demasiado tejido del pene para que los médicos puedan reconstruirlo.

Una vez que se encuentra un donante, los médicos tienen solo unas pocas horas para extraer el pene y los músculos pélvicos del hombre (que coinciden con el tamaño del soldado herido y el área pélvica) y transportarlo rápidamente a la sala de operaciones. Burnett y un equipo de más de 20 profesionales médicos ya habrán preparado al soldado, cortando piel, cicatrices y músculos y exponiendo docenas de vasos sanguíneos, nervios y uretra, a través de los cuales fluyen la orina y el semen. Como en otros trasplantes de órganos, los cirujanos deben coser todos estos a los tejidos del donante, pero un trasplante de pene es técnicamente más complejo porque las conexiones son muy numerosas y diminutas. El procedimiento, según uno de los cirujanos de Johns Hopkins, durará unas 12 horas.

Trasplante de pene

Cada uno de los 60 trasplantes de pene que el hospital planea realizar será único, según la lesión del paciente y su anatomía. Los cirujanos deben extraer la cantidad correcta de tejido del abdomen del donante para rellenar lo que le falta al receptor. Los testículos no se pueden volver a unir ni fabricar. Si a un veterinario lesionado le faltan testículos, es posible que necesite una terapia de reemplazo hormonal para reemplazar la testosterona que secretan normalmente. Además, el cuerpo del paciente podría rechazar el trasplante. Para minimizar ese riesgo, recibirá una infusión de la médula ósea del donante y tomará inmunosupresores por el resto de su vida.

Incluso entonces, no hay garantía de que el pene sea completamente funcional, especialmente cuando se trata de sexo. & # 8220 Esperamos poder reconstituir las cosas de manera que los hombres puedan tener una verdadera erección & # 8221 Burnett. & # 8220Pero podríamos encontrar que & # 8217 hemos vuelto a armar todo y es posible que todavía no obtengan erecciones de calidad. Eso puede requerir algo de ayuda, como Viagra, o algunos hombres pueden tener que regresar para recibir una prótesis de pene. & # 8221 Una prótesis de pene es un dispositivo sintético inflable implantado quirúrgicamente en las cámaras del pene. Un hombre con el implante puede bombear líquido cuando quiera una erección. Burnett realiza 80 de estos implantes cada año en hombres que sufren disfunción eréctil.

¿Qué pasa con el impacto emocional?

Aparte de los desafíos médicos, las secuelas psicológicas de un trasplante de pene pueden ser difíciles. "Tenemos que asegurarnos de que los pacientes estén listos para seguir adelante, que estén bien orientados, que el paciente esté preparado para la reconstrucción de su cuerpo", dice Burnett. “Es un cambio que a veces puede ser difícil de aceptar para un paciente o su cónyuge. Están teniendo relaciones sexuales con el pene de otro hombre, si lo piensas ". Para contrarrestar esto, los pacientes necesitarán y deben someterse a asesoramiento psicológico antes y después de la cirugía.

Si bien el establecimiento médico parece ser reacio a abogar por estos procedimientos, el público tiende a comprender estas necesidades, ha descubierto Burnett. Estos hombres quieren ser padres, tener intimidad con sus seres queridos. Esta operación puede hacer que eso suceda. En todo caso, su deseo por el trasplante es un testimonio de cuánto hará un ser humano para sentirse normal nuevamente.

Burnett no sabe si el donante para su primer trasplante aparecerá en unos días o en unos meses. Pero su equipo quirúrgico está listo y han realizado simulacros de procedimientos en cadáveres, dice Burnett, y han realizado simulacros y ensayos. & # 8220Podría concebirse que tenga mucho éxito, & # 8221, dice. Espera que algún día otros en su campo reconozcan la importancia de esta cirugía y que los 60 veteranos que se han inscrito reciban sus trasplantes lo antes posible.

& # 8220 Con suerte vamos a seguir adelante ", dice Burnett. "Espero que, con esta comunicación, incluso los profesionales médicos acepten que esto es algo significativo para los pacientes".


Rasgos genitales relevantes para examinar

Los genitales pueden tener morfologías muy complejas y muchas de sus características pueden estar bajo selección durante la cópula. Algunos estudios examinan la longitud y el ancho de los genitales masculinos para determinar su efecto sobre la aptitud (revisado en Brennan y Prum 2015), pero la variación de los genitales ocurre a lo largo de muchos ejes morfológicos que revelan sus formas complejas. La estructura tridimensional de los genitales masculinos y femeninos se ha estudiado en caballitos del diablo, revelando una gran complejidad (McPeek et al. 2009). Rowe y Arnqvist (2012) analizaron la forma de la morfología genital en los zancudos en comparación con los rasgos no genitales y concluyeron que la complejidad de la variación de la forma es mayor en los rasgos genitales y, por lo tanto, los estudios genitales deben examinar la forma en lugar de solo el tamaño.

Pocos estudios han tenido en cuenta la variación de la forma en los insectos, revelando que los aspectos complejos de la forma son parte integral de la aptitud. En los escarabajos Onthophagus, la evolución experimental bajo un régimen de apareamiento monógamo versus promiscuo reveló que las fosas genitales femeninas donde se anclan los parámetros (punta del aegagus) se vuelven más pequeñas y más difíciles de alcanzar bajo alta selección sexual, mientras que la forma del aedagus masculino cambia en los machos Simmons et al 2009 (Simmons y García-Gonzales 2011). Un estudio comparativo de la forma genital en los escarabajos peloteros mostró evidencia de coevolución entre la forma paramérica de los machos y la morfología del colgajo pigidial de las hembras (Macagno et al. 2011). Otros estudios han descrito la variación de forma en machos y hembras sin un análisis más detallado de las consecuencias funcionales (p. Ej., Phyllophaga hirticulata, Polihronakis 2006).

Además de la forma, muchos otros rasgos genitales pueden influir potencialmente en la morfología femenina y la función genital y estar involucrados en procesos coevolutivos. El pene en muchas especies está cubierto de elaboraciones epiteliales y exoesqueletales que pueden incluir espinas, crestas, colgajos, cálices y muchas otras. A excepción de las espinas, la función de estas elaboraciones no se ha investigado en profundidad. Es probable que las espinas en la superficie del órgano intromitante penetren o interactúen de alguna manera con la pared vaginal femenina. En primates y roedores, las espinas parecen cruciales para la retroalimentación sensorial del pene, y cuando las espinas se extirpan experimentalmente, los machos tardan más en lograr la intromisión y eyacular (Dixson 1986). Esto puede deberse a que las espinas rozan hacia adelante y hacia atrás contra la pared vaginal femenina durante el empuje, y cuando se eliminan las espinas, este estímulo se reduce (Dixson 1986). La pérdida de las espinas del pene en los seres humanos puede haber resultado en una copulación más prolongada (McLean et al. 2011).

Las espinas también pueden ayudar a los machos a establecer un bloqueo genital y prolongar la duración de la cópula más allá de lo óptimo para la hembra. Por ejemplo, en las serpientes, los machos con espinas basales extraídas experimentalmente de sus hemipenos pueden lograr la intromisión, pero la duración de la cópula es significativamente más corta que para los machos con espinas intactas (Friesen et al. 2014). Las espinas también pueden funcionar para causar daño directo al tracto reproductivo femenino, lo que provoca un retraso en la reproducción (Stockley 2002). Otras funciones pueden incluir estimular la ovulación en hembras como se ha sugerido en algunos mamíferos (Felids Zarrow y Clark 1968), o remover esperma de apareamientos previos como en Odonates (Cordero-Rivera y Córdoba-Aguilar 2010). En otro artículo de este número, investigamos el papel de las espinas del pene en los mamíferos (Orr y Brennan 2016). Encontramos evidencia de que las espinas están típicamente presentes en especies con testículos residuales de mayor tamaño, lo que sugiere que estas espinas están asociadas con una selección sexual más intensa.

Las hembras tienen respuestas claramente coevolucionadas a las espinas que se encuentran en los órganos intromitantes masculinos. Por ejemplo, en los escarabajos de las semillas (Callosobruchus), las hembras tienen epitelio engrosado en su conducto copulador en especies donde los machos tienen puntas de aedagus más espinosas (Rönn et al. 2007), quizás para proteger la mucosa de la hembra del daño durante el apareamiento. Sin embargo, la evolución experimental ha demostrado que bajo la monogamia forzada, las espinas masculinas se reducen, pero el tracto femenino permanece grueso (Cayetano et al. 2011). Esta aparente falta de una respuesta coevolutiva puede reflejar un bajo costo de mantener un oviducto engrosado en las hembras (Cayetano et al. 2011). En este sistema, sin embargo, existe una clara evidencia de que los machos con espinas más largas tienen una mayor aptitud (Hotzy et al. 2012).

También es probable que la morfología del glande del pene en algunos vertebrados sea una característica relevante que rara vez se ha investigado. El glande o la punta del pene pueden ser elaborados y variables entre grupos (Eberhard 1985). El glande puede cumplir una variedad de funciones, desde establecer un bloqueo genital (p. Ej., En tortugas donde los machos no pueden sujetar fácilmente a las hembras durante el apareamiento), hasta asegurar la transferencia exitosa del eyaculado a la hembra formando un sello con su cámara cloacal ( por ejemplo, en cocodrilos, Johnston et al.2013 Moore et al.2016). En las especies donde un bloqueo genital puede impulsar la morfología del glande, el glande puede ser más ancho que el eje y desarrollar formas particularmente elaboradas en forma de copa (tortugas y cocodrilos), mientras que en especies donde la punta del pene facilita la transferencia de esperma más cerca del útero, el La punta del pene puede tener una forma más filiforme como en muchos ungulados y algunos mamíferos marinos. Esta punta a veces puede tener forma de espiral o al menos tener algo de rizado, como se ve por ejemplo en el cerdo (Sus domesticus). Esta forma puede estimular a la hembra frotándose contra sus crestas cervicales, y la ausencia de esta estimulación resulta en tasas de embarazo dramáticamente más bajas (Bonet et al. 2013).

Finalmente, un hueso del pene o báculo está presente en muchos mamíferos, pero ausente en otros, lo que muestra evidencia de una historia evolutiva dinámica (Schultz et al. 2016). Se ha planteado la hipótesis de que el báculo cumple muchas funciones que incluyen soporte mecánico durante la cópula, facilitar la intromisión, estimular a la hembra, etc. (Patterson y Thaeler 1982 Larivière y Fergusson 2002 revisados ​​en Schultz et al. 2016). La mayoría de estas hipótesis aún no se han probado formalmente y para ello se necesitan más conocimientos sobre la mecánica copulatoria.

Coevolución entre forma y función

Las características morfológicas genitales masculinas pueden provocar una respuesta femenina que incluye cambios en su fisiología y comportamiento copulatorio, así como características morfológicas distintas de la forma. Estas respuestas femeninas variadas pueden, a su vez, seleccionar características genitales particulares de los hombres, dando como resultado ciclos coevolutivos. Por ejemplo, las hembras podrían desarrollar estructuras sensoriales para discriminar las características genitales de las parejas (como defendió Eberhard 1985, 1996). La capacidad de las hembras para percibir los estímulos de los machos es probablemente crucial para dar forma a la morfología masculina y viceversa. La inervación vaginal es bien conocida y estudiada en humanos (p. Ej., Song et al. 2009), ratas (p. Ej., Peters et al. 1987), gallinas y otros (p. Ej., Gilbert y Lake 1963 Giraldi et al. 2004). Avanzar en nuestra comprensión de si las mujeres pueden percibir las diferencias entre las características de los genitales masculinos, y cómo, ofrecería evidencia de apoyo para un mecanismo de elección femenina críptica que puede operar durante la cópula como sugiere Eberhard (1985 1996).

Las hembras también pueden coevolucionar características morfológicas para resistir o protegerse de posibles daños a su oviducto (p. Ej., Epitelio engrosado, dispositivos anti-agarre, etc.). Sin embargo, la ausencia de tales características morfológicas protectoras manifiestas no sugiere que las contramedidas a la manipulación o daño masculino estén ausentes en las mujeres (contra Eberhard 2004a, b 2006). Las hembras pueden utilizar medios más sutiles para recuperar el control sobre el apareamiento, incluidos los cambios de comportamiento y fisiológicos durante la cópula. Por ejemplo, las hembras pueden depender del comportamiento o la fisiología para evitar que los machos obtengan una ventaja durante la cópula (p. Ej., Arnqvist y Rowe 2005). Culebra de liga de lados rojos (Thamnophs sirtalis) los machos tienen una columna basal en sus hemipenos que prolonga la duración de la cópula produciendo tapones copulatorios más grandes, como lo demuestran los experimentos de ablación de la columna (Friesen et al. 2014). Las hembras utilizan el comportamiento (movimientos corporales) y la fisiología (apretar los músculos de la bolsa vaginal) para limitar la duración de la cópula y, por lo tanto, el tamaño del tapón copulador, como lo demuestran los experimentos que anestesian la vagina femenina (Friesen et al. 2014 en prensa). Después de la anestesia, las hembras copularon más tiempo y tenían más esperma en sus oviductos después del apareamiento (Friesen et al. En prensa). La duración de la cópula también aumenta cuando la vagina de los titíes hembras se adormece con anestesia local (Dixson 1986).

La función de la morfología genital masculina también puede verse influenciada por el comportamiento femenino en los guppies, donde las garras al final del gonopodio masculino, funcionan para transferir hasta tres veces más espermatozoides cuando se aparean con hembras no receptivas pero no receptivas (Kwan et al. 2013). ). Por lo tanto, la coevolución no siempre ocurre entre estructuras morfológicas, pero puede ocurrir entre estructuras morfológicas y cópula, comportamiento y fisiología.


Los terribles órganos sexuales de los machos de las tortugas

De los muchos estereotipos desagradables e inexactos que se mantienen sobre los animales en la conciencia popular, uno de los más frustrantes es lo que yo llamo & quot; viejo tortuga & quot. Esta es la idea de que las tortugas (con lo que quiero decir, todos los miembros de Testudines) son como ancianos decrépitos, débiles y huesudos alojados dentro de una caja. No es justo y no es del todo exacto.

Aquí miramos solo un aspecto de la anatomía de la tortuga. De acuerdo con la estúpida idea del & quot; hombre viejo tortuga & quot, la cultura popular diría que las tortugas son organismos débiles, flácidos, de mierda con una vida social aburrida, órganos internos atrofiados y apenas funcionales y órganos sexuales de tamaño insuficiente. Bueno, espera un maldito minuto ...

Advertencia: el siguiente artículo puede considerarse inadecuado para que lo vean menores o cualquier persona asustada por el alien penivagina cobra en Prometeo. porque esa cosa es dócil comparada con el pene de una tortuga.

Lo crea o no, las tortugas están horriblemente bien dotadas, y si la idea de aprender más sobre los genitales de estos reptiles tan sorprendentes no le atrae, mire hacia otro lado ahora. Última advertencia. Está bien, aquí vamos.

Los órganos sexuales masculinos con intromisión hidráulica (hay disponible una variedad de nombres alternativos populares) no son exclusivos de los mamíferos entre los tetrápodos. También están presentes en escamatos, arcosaurios y tortugas. Esta distribución filogenética ha llevado a algunos autores a concluir que estos órganos estaban presentes en los ancestros comunes del amniote. Sin embargo, en sus detalles, los órganos de estos grupos son todos bastante diferentes y en realidad están formados a partir de tejidos no homólogos. Como lo muestra Kelly (2002), los órganos intromitantes masculinos, por lo tanto, surgieron de forma independiente entre los tetrápodos en más de una ocasión. El pene de la tortuga, por ejemplo, contiene solo un cuerpo eréctil vascular y se desarrolla en la superficie ventral de la cloaca, mientras que el pene de los mamíferos contiene dos cuerpos eréctiles y se deriva de tejido no cloacal. En el diagrama anterior, de Kelly (2002), se comparan los penes de tortugas, aves, mamíferos y serpientes en sección transversal. Note cuán diferentes son los órganos en su estructura transversal.

¿Pene o falo? Ahh, elección.

Un órgano intromitante de este tipo se denomina típicamente "pene". Algunos investigadores sugieren que este término debería restringirse a los mamíferos y que los órganos convergentemente similares de tortugas y arcosaurios deberían denominarse falos en su lugar (Isles 2009). Sin embargo, otros argumentan que no hay nada en el término 'pene' que signifique que tiene que estar restringido de esta manera y, de hecho, no hay nada particularmente especial en el pene de los mamíferos cuando lo comparamos con los órganos intromitantes de otros tetrápodos. . En consecuencia, algunos biólogos que publican sobre órganos intromitantes denominan sistemáticamente a todos estos órganos como penes (por ejemplo, Kelly 2002, 2004, McCracken 2000). Los biólogos ciertamente no han tenido problemas al usar el término "pene" para el órgano de la tortuga en el pasado (por ejemplo, Zug 1966).

Cómo construir un pene de tortuga

El pene de la tortuga es, como el de un mamífero, un cilindro hidráulico que se llena de líquido y es relativamente resistente a doblarse cuando está erecto. Su cuerpo eréctil único se divide en un cuerpo fibroso colágeno y un cuerpo esponjoso expansible altamente vascularizado. A medida que se infla el pene de una tortuga, su longitud puede aumentar en casi un 50%, su ancho en un 75% y su profundidad en un 10%. Incluso un pene desinflado, escondido dentro de la cloaca, es grande. Más sobre el tema del tamaño más adelante.

Un par de músculos retractores largos se extienden a lo largo de la mayor parte de la superficie dorsal del órgano y se unen dentro de la cavidad corporal a las vértebras lumbares. Cuando está en reposo, el pene se dobla sobre sí mismo dentro de la cloaca, y es la contracción de los músculos retractores lo que hace que se deshaga y sobresalga (Gadow 1887). Durante la erección, el pene emerge primero apuntando hacia atrás y ajusta el tamaño y la tensión aumenta, el pene se dobla ventralmente y luego ligeramente hacia delante ”(Zug 1966, p. 4). Bishop & amp Kendall (1929) encontraron que los músculos retractores del pene de tortuga eran "fisiológicamente duros" y de "resistencia extrema".

Las fibras de colágeno refuerzan la pared del pene y están dispuestas a lo largo o perpendiculares al eje longitudinal del órgano y, en este sentido, el pene de la tortuga es superficialmente similar al de un mamífero. Sin embargo, mientras que el pene de los mamíferos solo tiene una capa de fibras de eje largo y una capa de fibras perpendiculares, las paredes del pene de la tortuga tienen múltiples capas de estas fibras. Sin embargo, este conjunto de fibras de colágeno que se endurecen sigue siendo muy similar en tortugas y mamíferos: como señaló Diane Kelly en el título de su artículo de 2004 "Los diseños de penes de tortugas y mamíferos son anatómicamente convergentes" (Kelly 2004). La fuerte similitud observada en los órganos eréctiles de estos grupos filogenéticamente dispares sugiere que hay pocas soluciones funcionales que permitan la evolución de órganos intromitantes inflables cilíndricos (Kelly 2002, 2004). Kelly es bien conocida por su trabajo anterior, ampliamente reportado en los medios de comunicación, sobre la anatomía del pene en armadillos (Kelly 1997) recolectados como animales atropellados cerca de Tallahassee, Florida. Sus publicaciones se pueden obtener, gratis, desde su página de inicio aquí.

En términos de macroestructura general, el pene de la tortuga consta de un eje y una cabeza distinta, o glande, que es típicamente gris oscuro, morado o negruzco.

Un largo surco seminal, rodeado a ambos lados por crestas elevadas (denominadas crestas seminales), se extiende desde la abertura uretral hacia abajo en la base del pene hasta el glande. Obviamente, estamos hablando aquí de un surco expuesto, no de un tubo interno cerrado como el presente en los mamíferos. Los mamíferos son realmente inusuales al poseer un tubo cerrado en el pene: los surcos seminales son la norma cuando miramos los órganos de lagartos y serpientes, cocodrilos y pájaros.

Las crestas seminales en una tortuga son más grandes justo al lado del glande cerca del glande, están rodeadas a ambos lados por fisuras o senos nasales. Los pares de senos anteriores y posteriores también están presentes en la superficie superior del glande. Estas estructuras, asociadas con pliegues cutáneos móviles, le dan al glande un aspecto decididamente extraño y desconocido para los primates. Las tortugas parecen poder controlar los movimientos de las crestas alrededor del surco seminal, así como las aberturas y pliegues en la cabeza del glande. De hecho, las estructuras de la superficie superior del glande pueden abrirse y cerrarse, en forma de "flor", en una especie de movimiento pulsante o palpitante. Hay algunos videos especialmente entrañables que muestran esto en YouTube (uno, que se muestra aquí, muestra una tortuga de patas rojas Chelonoidis carbonaria forming a strong relationship with a rubber ball). However you respond to these images, don't feel ashamed.

The precise configuration of sinuses and associated folds, and thus the overall form of the glans, varies from group to group (Zug 1966). Some of the configurations involved look terrifying others look really terrifying. The penis as a whole is seemingly simplest in sea turtles*. Here, the glans is pointed, with the seminal groove terminating in a single, deep fold. In mud turtles (Kinosternidae), big-headed turtles (Platysternon), land tortoises (Testudinidae), and batagurid and emydid river turtles, the glans is broad and fat. In many species, there's a pointed medial process at the tip of the glans. In land tortoises and the New Guinea pig-nosed turtle (Carettochelys insculpta), the seminal groove is bifurcated at its distal end in Carettochelys, the tip of the glans has a tri-lobed appearance where each branch of the seminal groove extends distolaterally into its own lateral lobe, separated on the midline by a distomedial lobe (Zug 1966). Carettochelys is odd in lacking sinuses on its penis.

* Some experts prefer to write the name ‘seaturtle'. I don't think that this suggestion has caught on yet, so will stick with ‘sea turtle' here (and equivalent terms for other turtle groups).

Softshell turtles (Trionychidae) go one (or two) better, since their glans is five-lobed. Again, the seminal groove is bifurcated, with each branch leading distolaterally to the tip of a pointed proximolateral structure. But, before reaching the tip of that proximolateral structure, the groove branches again, with this more distal branch of the groove extending to the tip of a pointed distolateral structure (Zug 1966). Softshell turtles thus discharge semen from four distinct branches of the seminal groove. This might leave you wondering what the insides of a female softshell's cloaca are like. That's an issue I should discuss some other time.

Why do we need phylogenies? ¿Por qué? To give us an evolutionary backbone to hang our hypotheses on, stupid.

Incidentally, the anatomically ‘simple' penis present in sea turtles has sometimes been regarded as peculiar given that phylogenies typically find this group to be nested fairly deep within Cryptodira (the so-called ‘hidden-necked turtle' clade). This topology means that sea turtles are surrounded in the phylogeny by softshells, snapping turtles, mud turtles and tortoises and river turtles (e.g., Gaffney & Melyan 1988, Shaffer et al. 1997, Hirayama et al. 2000), all of which have complex penises.

So, is it that the sea turtle penis has become secondarily ‘simplified' – presumably as a consequence of adaptation to pelagic life – or is it that the different, complex penises present in the other lineages evolved their complexity independently? To be honest, this issue hasn't been examined in detail in any phylogenetic analysis (to my knowledge). However, Joyce (2007) has more recently found sea turtles to be the sister-group to all remaining cryptodires. If this is correct, it might mean that the simplicity of the sea turtle penis is a primitive feature… but what about pleurodires (the so-called ‘side-necked turtles')?

Pleurodires – the closest living relatives of cryptodires – aren't as well studied as cryptodires, and less information is available on their genitalia. What little data I've seen (e.g., Cabral et al. 2011) suggests that the penises of some taxa at least are simple (that is, with a slender, pointed glans and little in the way of crazy folds and lobes) and superficially similar to those of sea turtles. My impression at the moment is that pleurodires and sea turtles share a ‘simple' penis as a symplesiomorphy (= shared primitive character), but this could be very wrong since I've seen little information on the pleurodire penis.

How big? BIG.

As interesting as it is from the point of view of embryology, phylogeny, microanatomy and detailed anatomy, one thing particularly eye-opening (no pun intended) about the turtle penis is its SIZE. It really is large and formidable in some species. It's perfectly normal for some tortoise species to have a penis that is half the length, or more, of the plastron. I would guess that in a tortoise with a total length of 20 cm, the penis might be 8 cm long. (Featured here are giant tortoises mating. These animals are identified on wikipedia as Galapagos tortoises, but - following help from Jeannot Tihoti Mahaɺ - I think they're Aldabran giants. Look carefully! Photo by Minglex, licensed under Creative Commons Attribution 3.0 Unported license.)

So, small turtles can have proportionally huge organs. What about big turtles? Unfortunately, little data is available. A few days ago, Roger Close asked me on facebook if we know anything about the size of the male organ in Galápagos giant tortoises (Chelonoidis nigra and kin). While mating behaviour in Galápagos tortoises has been filmed many times, I have yet to see any good images of genital anatomy in these animals. Petterer & Neuville (1914) described penis morphology in Aldabran giant tortoises Aldabrachelys gigantea*, but didn't provide much information. If you have useful data, please say so!

*If you follow these things, I would say that this name has rightfully won out over Dipsochelys dussumieri. Does anyone know if the ICZN has published a ruling yet?

Sea turtles are another group of turtles famous for reaching large size. Surely they have large penises. Sí. In a Green turtle Chelonia mydas (maximum length c. 1.5 m, carapace length c. 80-110 cm), the penis is typically more than 30 cm long (Hamann et al. 2003). Hold your hands 30 cm apart and think about that enormous penis for just a moment.

What about the Leathery turtle Dermochelys coriacea? This amazing giant can exceed 2.2 m in total length and have a carapace length of 1.7 m. The original version of the article you're reading now was published back in 2007, and since then a Leathery turtle Dermochelys coriacea dissection has been featured on TV as part of the fantastic series Inside Nature's Giants. Unfortunately, I missed it when it was on and haven't been able to see it yet. Joy Reidenberg told me at the time that the male individual they examined was, indeed, well endowed. As you can see from the two screen-shots shown here, she wasn't kidding. [Thanks loads to Markus Bühler and Emilio Río Rodríguez for help in getting the images at short notice.]

You have an enormous penis — so, what do you do with it?

While it might seem like a bloody stupid question, you have to wonder exactly what it is that turtles do with these sometimes enormous organs. The evolution of the shell probably means that male turtles were forced to evolve innovative penises in order to make genital contact with their partners. In sea turtles, males have proportionally enlarged, prehensile tails, and the tails of other kinds of turtle are also usually longer and bulkier in males than they are in females. The cloaca isn't situated at the base of the tail, but some distance along its length, so it seems that part of the distance that the penis needs to reach in order to inseminate the female is covered by tail-reach, not by penis-reach alone. Incidentally, some fossil Cretaceous sea turtles have De Verdad long tails – way longer than those of any modern sea turtles. This may or may not mean something for penis anatomy, but I don't think we'll ever know.

As is the case in other tetrapods that possess proportionally large sexual organs (including certain ducks, cetaceans and, yes, some primates), observational data suggests that male turtles podría employ their organs in display or aggression. Honda (2001) had this to say about captive specimens of the Common box turtle Terrapene carolina:

Sometimes males will distend their organ neither while mating, nor while in the presence of females. Usually while bathing or drinking, the turtle will submerge the front half of his body, rise up on his back legs, and drop his organ through the cloaca. It is a sight to behold, and one that can startle both novice and experienced herpetoculturalists alike. The organ itself is large in proportion to the turtle, and dark purple in color. After several seconds, the turtle will retract the organ back through the cloaca. It may repeat this process once or twice.


Does a Millipede Have a Penis? Well . Define 'Penis'

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For humans and other vertebrates, the literal response to the question of what makes a penis is that it consists, to varying degrees, of connective tissue, spongy swellable tissue, muscles, and a blood supply. And it’s pretty straightforward to see many vertebrate organs that look like penises, call them that (“and that’s a penis, and that’s a penis!”), and be right. But not always.

If you were on Mars and found an animal with something you suspected was a penis, what features would you use to rule your hypothesis in—or out? How about “something that inserts into a partner’s genitalia during copulation and transmits gametes”? Seems reasonable, although it’s even possible to argue about what copulation is. Some other time. Let’s look at some of the things that animals insert into their partner’s genitalia during copulation and see if they fit this vision of a “penis.”

Millipedes are probably best known for all those legs, although it’s not the thousand that the name implies. The millipede record holder for most legs has only 750, and most have far fewer. You can distinguish a member of the eighty thousand or so species of millipedes from its less speciose centipede doppelgängers by how many legs they have per segment, if you want to get that close. Millipedes have two pairs of legs per segment, while centipedes have one.

The millipede leg pairs of interest for our purposes are the eighth ones, which these animals use as intromitta, or gonopods (which basically means “feet that copulate”). These arthropods are not alone among their arthropodish kind in coopting an appendage this way. The genetics of limb building also might contribute to phallus formation in vertebrates. These realities give fresh relevance to tired, aspirational penis-related jokes about “third legs,” although as noted, it’s the eighth pair of legs in millipedes.

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The eighth pair of legs isn’t the entire copulatory story for these multipoded animals, at least for the well-studied members of the genus Parafontaria. These species also pull in the services of the second pair of legs, which is where their genital openings are. Rather than getting involved in intromission, though, as you might think genitalia would, this pair of legs near the genitalia simply source sperm for the eighth pair.

An amorous millipede begins courting by first trying to insert his uncharged eighth-leg-pair intromitta into his partner of choice. If she does not reject this trial poke and he’s successful, his second pair of legs will charge up the old eighth pair with sperm. Now fully loaded, he’ll intromit again, this time with the goods. The pair will become immobile and stay coupled for 29 to 215 minutes.

Why would a millipede have any need to do a dry run with its legs-slash-intromitta when life is short, especially for millipedes, and dangers probably lurk all around while he stalls with a test poke? If you’ll recall, millipede species are copious in number. Millipedes are only millipedes, and they can make mistakes about which species is which. In this genus, at least, the test thrust is one way for the suitor to confirm that his target partner is, in fact, the right fit for his intromittent legs. This quick test saves him from wasting a bolus of precious (seriously) sperm on a millipede inamorata from the wrong species. Given how long that second bout can last, it’s probably also a way to make sure the male is investing all of that precious time on the right mating partner.

You probably never pictured yourself viewing millipedes as a pattern of normal sex behavior, but now’s the time. Although employing four pairs of legs to inseminate a female seems outside the bounds of human experience (and it is), the millipede at least inserts the intromittum into the partner’s genitalia. The first time, there is no sperm, but the second time, if there is a second time, the sperm cometh. For millipedes, we’ll have to split the difference on whether they meet our test of “something that inserts into a partner’s genitalia during copulation and transmits gametes.”

We can’t say that much for the many species of insect that skip that bit completely and just inject sperm any old place on a mate’s body. Some flatworms also have no choice but to do this because of a lack of a “receptive female aperture,” as one embryologist put it. There are no genitalia to serve as the insertee, so the animal is forced to use a “stylet” at the tip of its “protrusible sperm duct” to pierce the partner’s body just about anywhere. Following the piercing, the injected sperm undergo a great migration through the partner to the eggs.

Although the lack of an obvious opening for sperm deposition explains this sloppy target practice on the part of flatworms, it doesn’t explain all cases of hypodermic sperm delivery. Some species of spiders and insects, which are not especially closely related groups, have evolved this adaptation and use quite similar forms to achieve it. Whatever the pressures are that shape the hypodermic intromitta, they seem to converge again and again on the same structure: something stabby but with a hollow tube to deliver sperm. But it doesn’t deliver the sperm into the genitalia, definitely not meeting the criterion of “something that inserts into a partner’s genitalia during copulation and transmits gametes.” For now, let’s just call these “intromitta” and not get any more specific.

How about this adaptation in many insects: the aedeagus?

This structure is penislike and comes in all kinds of shapes and sizes. It’s an outward extension of rigid plates covering the insect abdomen, connected by ducts to the testes so that sperm can be delivered on demand. It’s essentially well-armored abdominal intromitta.

And well armatured, too. These intromitta can be long and spiraling and have hooks and flaps and valves or claspers for grabbing the female. They can look quite alarming from a human perspective, or “gaze,” as the sociologists call it. Humans have spent a lot of time gazing at these structures, in fact, because it’s one of the primary ways they sort out species from each other. We even make videos of them in the act. The genre of “arthropod (and invertebrate) sex films” is small but mighty.

About 99 million years ago, a spider-ish animal—a member of a group of arachnids called the harvestmen and more familiarly known to some as “daddy longlegs”—was skittering around in a tropical forest when it suddenly met its end inside a dollop of sap. Unluckily for it, but better for us, the sap preserved what is currently the world’s oldest fossilized erection. The harvestman not-spider clearly had a penis—erect, tubelike genitalia, probably inserted into a female (or would have been had it not been for that damned sap), ready to deposit sperm. So sure, you think, harvestmen are a safe bet for “yes, that is absolutely, unequivocally a penis.”

You probably saw this coming: not all harvestmen meet these criteria. One group of these animals, a suborder called Cyphophthalmi but more commonly known as mite harvestmen, falls a little short. This ticklike group of not-exactly spiders are tiny, moss-dwelling little jewels that are only a few millimeters long. They don’t seem to share the obvious penis of their harvestbrethren and have genitalia that don’t intromit—instead, they evert, or flip it out.

These tiny animals use this eversible structure to poke their spermatophores—packets of sperm on a stick—into their partner’s genitalia without inserting the structure itself. When an animal uses this kind of tube to deposit eggs, the tube is called an “ovipositor.” So I guess that means the genitalia on these spiders are not so much an intromittum as they are a “spermopositor.”

Harvestmen (besides these mite harvestmen) stand out with their true penises because most arachnids don’t have a special structure devoted solely to intromission. If a spermatophore is a sperm packet on a stick, then the structures spiders favor is like a pair of elaborately wrapped sperm packets on a pair of sticks (actually leglike appendages known as pedipalps.) Spider intromitta are called palpal organs, and each is tipped with a hard structure called an embolus. This structure releases the sperm bolus into the female 1 once the spider’s “arm,” or pedipalp, thrusts it into her. The average palpal organ looks very much like a mitten at the tip of the spider’s arm, but the embellishments of the mitten (intromitten?) vary from species to species. Some are quite hairy and large, with folds, extensions, and pointy bits, while others are simpler and less daunting. 2

1 In some cases, the encapsulated sperm can stay alive for a year or more inside the female’s reproductive tract, until she is ready to use it.

2 I looked at the pedipalps of hundreds of species of spiders while writing this book and became so fascinated by them that I can barely keep myself from picking up every spider I see to check out their little intromittens.

The way spiders use their pedipalps can illuminate the question of “what makes a penis.” The male has a pore where sperm emerges. He captures the sperm on silk he’s prepared for the purpose and draws it up like fluid into a turkey baster, pulling it into his palpal bulb at the end of his pedipalp and stuffs the bulb into the female, releasing the sperm. The two steps of insertion and ejaculation can take no more than a five-count in some species.

Is the pedipalp–palpal bulb combination a penis? It involves a tube, intromission, and ejaculation. It seems to fulfill all of the elements of “something that inserts into a partner’s genitalia during copulation and transmits gametes” and then some.

But the spider also uses its pedipalps to taste and smell, definitely not familiar uses of a penis to us. Some spiders even use part of the pedipalp, a bit just under the palpal bulb at the tip, to make music (stridulate) as part of a courtship ritual. That’s not very penislike from our perspective (I’ve yet to hear of a human penis making music), either, but perhaps we should start viewing these organs as what they are: penis capable, sure, but also able to do so much more in the world of sensory communication and courtship.

Barnacles have long attracted the attention of naturalists, while also leaving some of them deeply confused. Carl Linnaeus, the Swedish botanist, is best known for his publication Systema Naturae, in which he laid out the hierarchy for classifying organisms. Barnacles seem to have mystified him, and he consigned them to the “Animalia Paradoxa” (paradoxical animals) section of his first iteration of Systema Naturae, sandwiched in between Draco (dragons) and the Phoenix (the Phoenix). He also seems to have thought, along with others before him, that barnacles originated from rotting plant life on beaches.

His misapprehension in that regard had deep roots. For centuries in Europe, at least, the origin of barnacles had left many a protoscientist baffled. As late as 1661, the first president of the newly founded, highly respected scientific body the Royal Society posited the most preposterous of the barnacle origin stories. Sir Robert Moray, who is not responsible for the name of the eel, 3 stood before the august body and read, with a sober face, a paper of his own describing a “bird-like creature” within the shell of a barnacle on a ship and making the argument that the barnacle goose, a resident of the British Isles, had developed by metamorphosis from this odd-looking, ship-adherent creature. Yes, he proposed that a bird had started life as a barnacle. Science is at its heart the process of changing conclusions with new information. After sufficient investigation, we can say with 100 percent certainty that barnacles do not morph into birds. 4

3 The Moray eel’s designation comes to us etymologically by way of Greek through Latin to Portuguese.

4 In his defense, this association of barnacles and baby birds existed far beyond the shores of a tiny European island. It possibly stems from the sight of the feathery cirri (the barnacle’s eight legs), which may have left an impression of a downy bird, although the role in this scenario of the often lengthy penis emerging from within this pile of apparent fluff is unclear.

Perhaps you have heard of Charles Darwin (1809–1882) and could even name what one group of researchers has described as his “monumental work.” If you’re thinking of En el origen de las especies 4 as the tome that high praise references, you’re wrong. The phrase describes Darwin’s runaway best seller 5 on barnacle taxonomy, or classification, which he wrote following more than seven years of study. Darwin, secure of his audience, one presumes, published his work in a series of four monographs, no doubt leaving readers panting for more after completing each installment. All of which is to say, naturalists are bonkers for barnacles. 6

4 In which case, to be accurate, you should be thinking, On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life, because those Victorians were wordy.

6 And in fairness, the public was bonkers for naturalists. Darwin’s partner in proposing natural selection as a mechanism for evolution was Alfred Russel Wallace, but Wallace himself was best known in the 19th century for his (truly) bestselling book, The Malay Archipelago, the story of his adventures and explorations in the area around Malaysia, which was published in 1869 and hasn’t been out of print since. Wallace is widely regarded as having defined the field of biogeography, and he found beetles far more fascinating than barnacles.

Apart from wild speculation about barnacles and birds, the other attraction of these odd crustaceans is their genitalia. The general barnacle intromittum is a long cylinder of stacked, folded rings, like a sperm-delivering Slinky with a membrane around it. These organs have bristly extensions called setae, which the barnacles can fan out to sense chemicals in their environment that signal the presence of a potential mate.

None of this can start, though, until a hermaphroditic barnacle’s “female function” is in place. This function involves sending out “female” chemical signals to neighbors, activating their “male functions,” and leading them to unroll their long penises from among their cirri to feel around for that chemically alluring “female.” If the barnacle locates a welcoming mantle cavity with its penis, it pokes its intromittum into it, ejects some semen, and then, if events warrant, does it a few times more.


Why Is The Penis Shaped Like That? (EXCERPT)

Excerpted from "WHY IS THE PENIS SHAPED LIKE THAT? …And Other Reflections on Being Human" by Jesse Bering. Published July 7th by Scientific American/Farrar, Straus and Giroux, LLC. Copyright © 2012 by Jesse Bering. Reservados todos los derechos.

If you’ve ever had a good long look at the human phallus, whether yours or someone else’s, you’ve probably scratched your head over its peculiar shape.

Let’s face it: it’s not the most intuitively configured appendage in all of evolution. But according to the evolutionary psychologist Gordon Gallup, the human penis is actually an impressive “tool” in the truest sense of the word, one manufactured by nature over hundreds of thousands of years of human evolution.

You may be surprised to discover just how highly specialized a tool it is. Furthermore, you’d be amazed at what its appearance can tell us about the nature of our sexuality. If you think there’s only one way to use your penis, that it’s merely an instrument of internal fertilization that doesn’t require further thought, or that size doesn’t matter, well, that just goes to show how much you can learn from Gallup’s research findings.

Gallup’s approach to studying the design of the human penis is a perfect example of reverse engineering as the term is used in the field of evolutionary psychology. That is to say, if you start with what you see today—in this case, the oddly shaped penis, with its bulbous glans (the “head,” in common parlance), its long, rigid shaft, and the coronal ridge that forms a sort of umbrella-lip between these two parts—and work your way backward regarding how it came to look like that, the reverse engineer is able to posit a set of function based hypotheses derived from evolutionary theory.

For the evolutionary psychologist, the pressing questions are, essentially, Why is it like that? and What is that for? The answer isn’t always that it’s a biological adaptation—that it solved some evolutionary problem and therefore gave our ancestors a competitive edge in terms of their reproductive success. Sometimes a trait is just a “by- product” of other adaptations.

Blood isn’t red, for example, because red worked better than green or yellow or blue, but only because it contains the red hemoglobin protein, which happens to be an excellent transporter of oxygen and carbon dioxide. But in the case of the human penis, all signs point to a genuine adaptive reason that it has come to look the way it does.

If you were to examine the penis objectively—please don’t do this in a public place or without the other person’s permission—and compare the shape of this organ with the design of the same organ in other species, you’d notice the following uniquely human characteristics. First, despite variation in size between individuals, the human penis is especially large compared with that of other primates. When erect, it measures on average between five and six inches in length and about five inches in circumference.

Even the most well-endowed chimpanzee, the species that is our closest living relative, doesn’t come anywhere near this. Rather, even after correcting for overall mass and body size, chimp penises are about half the size of human penises in both length and circumference.

In addition, only the human species has such a distinctive mushroom-capped glans, which is connected to the shaft by a thin tissue of frenulum (the delicate tab of skin just beneath the urethra). Chimpanzees, gorillas, and orangutans have a much less extravagant phallic design—more or less all shaft. It turns out that one of the most significant features of the human penis isn’t so much the glans per se as the coronal ridge it forms underneath.

Magnetic imaging studies of heterosexual couples having sex reveal that during coitus, the typical penis completely expands and occupies the vaginal tract and with full penetration can even reach the woman’s cervix and lift her uterus. This, combined with the fact that human ejaculate is expelled with great force and over considerable distance (up to two feet if not contained), suggests that men are designed to release sperm into the uppermost portion of the vagina possible.

In an article published in the journal Evolutionary Psychology, Gallup and Rebecca Burch argue that “a longer penis would not only have been an advantage for leaving semen in a less accessible part of the vagina, but by filling and expanding the vagina it also would aid and abet the displacement of semen left by other males as a means of maximizing the likelihood of paternity.”

This “semen displacement theory” is the most intriguing part of Gallup’s story. Since sperm cells can survive in a woman’s cervical mucus for up to several days, if she has more than one male sexual partner over this period of time, say within forty-eight hours, then the sperm of these two men are competing for reproductive access to her ovum.

So how did nature equip men to solve the adaptive problem of other men impregnating their sexual partners? The answer, according to Gallup, is that their penises were sculpted in such a way that the organ would effectively displace the semen of competitors from their partner’s vagina, a well-synchronized effect facilitated by the “upsuck” of thrusting during intercourse.

Specifically, the coronal ridge offers a special removal service by expunging foreign sperm. According to this analysis, the effect of thrusting would be to draw other men’s sperm away from the cervix and back around the glans, thus scooping out the semen deposited by a sexual rival.

You might think this is all fine and dandy, but one can’t possibly prove such a thing. You’d be underestimating Gallup. In a series of studies published in Evolution and Human Behavior, Gallup and a team of his students put the semen displacement hypothesis to the test using artificial human genitalia of different shapes and sizes. Findings from the study may not have “proved” the semen displacement hypothesis, but they certainly confirmed its principal points.

The researchers selected several sets of prosthetic genitals from erotic novelty stores, including a realistic latex vagina, sold as a masturbation pal for lonely straight men, and three artificial phalluses. Whereas the first two phalluses closely resembled an actual human penis, varying only in the coronal ridge properties, the third (the control phallus) was the bland and headless horseman of the bunch.

Next, the researchers borrowed a recipe for simulated semen. The recipe “consisted of 0.08 cups of sifted, white, unbleached flour mixed with 1.06 cups of water. This mixture was brought to a boil, simmered for 15 minutes while being stirred, and allowed to cool.”

In a controlled series of “displacement trials,” the vagina was loaded with this fake semen, and the phalluses were inserted at varying depths (to simulate thrusting) and removed, whereupon the latex orifice was examined to determine how much semen had been displaced from it. As predicted, the two phalluses with the coronal ridges displaced significantly more semen from the vagina (each removed 91 percent) than the “headless” control (35.3 percent).

For the second part of the study, Gallup administered a series of survey questions to college-age students about their sexual history. Drawing from previous studies that showed how sexual jealousy inspires predictable (and biologically adaptive) “mateguarding” responses in human males, these questions were meant to determine whether certain “penile behavior” (my term, not theirs) could be expected based on the men’s suspicion of infidelity in their partners.

In the first of these anonymous questionnaires, heterosexual men and women reported that in the wake of allegations of female cheating, men thrust deeper and faster. Results from a second questionnaire revealed that upon first being sexually reunited after time apart, couples engaged in more vigorous sex— amely, compared with baseline sexual activity where couples see each other more regularly, vaginal intercourse following periods of separation involved deeper and quicker thrusting.

Hopefully, you’re thinking as an evolutionary psychologist at this point and can infer what these survey data mean: by using their penises proficiently as a semen displacement device, men are subconsciously (in some cases consciously) combating the possibility that their partners have had sex with another man in their absence.

Once ejaculation has occurred, men typically become flaccid fairly quickly, and further stimulation of the penis is even uncomfortable. This is important because continued thrusting would be self-defeating: the man would essentially be removing his own sperm at that point.

Doubtful about this interpretation? The really beautiful thing about evolutionary psychology—or the most frustrating, if you’re one of its many critics—is that you don’t have to believe it’s true for it to work precisely this way. Natural selection doesn’t much mind if you favor an alternative explanation for why you get so randy upon being reunited with your partner. Your penis will go about its business of displacing sperm regardless.

It’s perhaps useful to reflect in closing on cat penises. Like human males, male cats possess remarkably specialized penises. They come equipped with a band of about 150 sharp, backward-pointing spines that, literally, rake the internal walls of the female cat’s vagina (hence the deafening yowl that often accompanies feline sex). This both triggers ovulation and displaces the sperm of prior males that may have recently mounted her.

We should give thanks—and I say this as a gay man, and one not without some stakes in this whole painful affair—that evolution took a somewhat gentler course in our species.


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