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¿Es la longitud de los telómeros una medida confiable de salud / vida útil?

¿Es la longitud de los telómeros una medida confiable de salud / vida útil?


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Varias empresas están comercializando pruebas para la longitud de los telómeros como esta aquí. Entiendo el mecanismo básico de por qué los telómeros se acortan durante la replicación del ADN, pero ¿qué tan buena es la evidencia de que la longitud de los telómeros es un indicador confiable de la vida útil?


No estoy de acuerdo con Ctina. Hay tantos factores que determinan la tasa de pérdida, la actividad de la telomerasa, la conversión de genes o el intercambio desigual en los extremos de los cromosomas, etc. para decir que la longitud es una función de la edad. Hay mucha más variación entre individuos y entre células dentro de un individuo de lo que jamás muestra el envejecimiento. Aquí hay un estudio:

Das B, Saini D, Seshadri M. Longitud de los telómeros en adultos humanos y radiación de fondo natural de alto nivel. Más uno. 23 de diciembre de 2009; 4 (12): e8440.

sin embargo, he visto estudios similares publicados en otros lugares. La longitud de los telómeros como diagnóstico para la edad es, en el mejor de los casos, muy pobre. Aquí hay un artículo que da una fórmula, pero reconoce la R2 es 0.04, que es inútil: http://preview.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18378481


Sería confiable si no tomamos en cuenta el medio ambiente y si comparamos dos personas genéticamente idénticas.

Primero, porque hay muchos otros factores que pueden causar mutaciones genéticas y, en consecuencia, acortar la vida útil. En segundo lugar, dando un ejemplo extremo y sin tener en cuenta el medio ambiente y la medicina moderna, no podemos esperar que un hemofílico tenga la misma vida útil que un no hemofílico.

Además, no todos los individuos tienen exactamente la misma tasa de división celular, por lo tanto, dos personas con la misma longitud de telómeros pueden tener edades ligeramente distintas y, en consecuencia, morir a diferentes edades.

Yo diría que no es 100% confiable ya que hay muchos otros factores a tener en cuenta, pero podría dar una idea aproximada de la vida útil.


Varios estudios han comparado la capacidad replicativa de las células con su vida útil. Dado que la capacidad de replicación de las células está relacionada con la longitud de los telómeros, estos estudios pueden proporcionar evidencia indirecta de la asociación entre la longitud de los telómeros y la vida útil. Un estudio interesante en particular comparó la esperanza de vida de los animales y la capacidad de replicación in vitro de los fibroblastos de la piel en grupos de razas pequeñas, medianas, grandes y muy grandes de perros de edades específicas (Li et al, 1996). Se encontró que la esperanza de vida se correlacionó inversamente con el tamaño de la estructura de las razas. Se demostró que todas las razas pequeñas estudiadas tienen una vida útil más larga que la de las razas grandes. La capacidad de replicación de los fibroblastos de los perros grandes (Great Dane y Irish Wolfhound) disminuyó significativamente en comparación con la de los perros pequeños. El razonamiento detrás de estas observaciones puede deberse nuevamente a diversos grados de renovación celular entre las especies. Los perros grandes constan de más células que los perros pequeños y, como resultado, inicialmente se requirió más renovación celular en su desarrollo en comparación con los perros pequeños. Este aumento en la renovación celular conduciría posteriormente a una disminución del potencial replicativo (debido al acortamiento de los telómeros) y un aumento en la tasa de formación de células senescentes.


Los espermatozoides y los óvulos tienen telómeros de longitud completa, pero pueden portar algunos genes o mutaciones problemáticos. Los telómeros más largos causan más salud, pero no significa que todos los posibles problemas relacionados con la genética también hayan desaparecido.