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2.3.1.4: Simbiosis - Biología

2.3.1.4: Simbiosis - Biología


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Algunas interacciones biológicas son breves, como la depredación. En otros, las especies están estrechamente asociadas durante largos períodos. Tales asociaciones se llaman simbiótico ("viviendo juntos"). Una especie siempre se beneficia en una simbiosis, pero la otra puede resultar dañada (parastitismo), no afectada (comensalismo) o beneficiada (mutualismo). Algunos expertos consideraron que todos los parasitismos, comensalismos y mutualismos son simbióticos, pero otros solo consideran simbióticas las interacciones en las que las especies viven juntas en una asociación cercana (como cuando una especie vive en la otra o en la otra).

Las termitas tienen una relación simbiótica con microorganismos llamados protozoos que viven en el intestino del insecto (figura ( PageIndex {a} ) - a). La termita se beneficia de la capacidad de los protozoos para digerir la celulosa, un carbohidrato importante en la estructura de la planta. Sin embargo, los protozoos solo pueden digerir la celulosa debido a la presencia de bacterias simbióticas dentro de sus células que producen la enzima celulasa. La termita por sí misma no puede hacer esto; sin los protozoos, no podría obtener energía de su alimento (celulosa de la madera que mastica y come). Los protozoos se benefician al tener un entorno protector y un suministro constante de alimento de las acciones de masticación de la madera de las termitas. A su vez, los protistas se benefician de las enzimas proporcionadas por sus endosimbiontes bacterianos, mientras que las bacterias se benefician de un entorno doblemente protector y una fuente constante de nutrientes de dos huéspedes.

Los líquenes son una relación simbiótica entre un hongo y algas (o una bacteria fotosintética; Figura ( PageIndex {a} ) - b). En el liquen, las células de las algas están completamente rodeadas por el hongo. Los azúcares producidos por las algas a través de la fotosíntesis proporcionan alimento a ambos organismos. La estructura física del hongo protege a las algas de los elementos y hace que ciertos nutrientes en la atmósfera estén más disponibles para las algas. Las algas de los líquenes a veces pueden vivir de forma independiente en el entorno adecuado, pero muchos de los hongos asociados no pueden vivir por sí mismos. Tenga en cuenta que si bien tanto el liquen como el ejemplo que involucra a las termitas benefician mutuamente a las especies involucradas, las simbiosis no siempre son mutualismos.

Figura ( PageIndex {a} ): (a) Las termitas forman una relación simbiótica con los protozoos que viven en sus entrañas. Su asociación permite que ambos organismos obtengan energía de la celulosa que consume la termita. (b) El liquen es un hongo que tiene algas fotosintéticas simbióticas que viven en estrecha asociación. (crédito a: modificación del trabajo de Scott Bauer, USDA; crédito b: modificación del trabajo de Cory Zanker)

La rémora y el tiburón son una simbiosis comensal. La aleta superior de la rémora se modifica en una ventosa con la que forma un apego al tiburón. Cuando el tiburón se alimenta, la rémora recoge las sobras. Además, la rémora gana transporte y protección. El tiburón no intenta cazar la rémora y no se ve afectado por ella (figura ( PageIndex {b} )).

Figura ( PageIndex {b} ): Remora adherida a la parte superior de un tiburón en un acuario. Este es un ejemplo de simbiosis porque la rémora vive en estrecha asociación con el tiburón. Imagen de Brian Snelson (CC-BY)

Hay muchos ejemplos adicionales de simbiosis. Los corales son pequeños animales que albergan microorganismos fotosintéticos llamados dinoflagelados. (Los corales se agrupan y depositan esqueletos de carbonato de calcio endurecido). Micorrizas son hongos que rodean o viven dentro de las células de las raíces de las plantas y ayudan a las plantas a absorber nutrientes del suelo a cambio de azúcares. De hecho, las trufas se encuentran a menudo en los bosques de robles porque el hongo que produce este cuerpo formador de esporas establece micorrizas en las raíces del roble. Nódulos radiculares son estructuras en las raíces de las plantas leguminosas que albergan bacterias fijadoras de nitrógeno (consulte El ciclo del nitrógeno). Epifitas son plantas adaptadas para vivir encima de otras plantas y son comunes en la selva tropical (ver Biomas). Los seres humanos tenemos una diversidad de microorganismos, llamados Flora normal, que viven en y sobre nuestros cuerpos. Si bien a menudo pensamos en las bacterias como causantes de una infección (un parasitismo), las especies de nuestras flores normales ejemplifican el comensalismo y el mutualismo. Por ejemplo, nuestra microbiota intestinal ayuda a la digestión y nos ayuda a sintetizar ciertas vitaminas.

Atribuciones

Modificado por Melissa Ha de las siguientes fuentes:

  • Simbiosis de Biología por John W. Kimball (con licencia CC-BY)
  • Ecología comunitaria de Biología ambiental por Matthew R. Fisher's (con licencia CC-BY)


Ver el vídeo: CURIOSIDADES sobre la SIMBIOSIS en la NATURALEZA. con SANDRA ORTINOBES @La Hiperactina. Campus (Diciembre 2022).