Información

¿Cómo aprenden los castores a construir represas?

¿Cómo aprenden los castores a construir represas?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Me preguntaba si todos los castores, de todo el mundo, saben cómo construir presas y refugios. ¿Necesitan aprenderlo de sus padres? Si liberas a un grupo de castores en la naturaleza que no han estado en contacto con sus padres, ¿comenzarían a construir cosas? o simplemente morir sin esperanza / morir de hambre?


Resumen de la pregunta: ¿La construcción de represas es algo aprendido o instintivo en los castores?

Una publicación de blog de 2011 hace referencia a un artículo en Juneau Empire titulado El agua corriente es sonido de primavera para los castores. Este artículo ya no está alojado en el sitio web de Juneau Empire, pero hay versiones archivadas disponibles.

Aquí hay un extracto (el énfasis es mío):

El biólogo sueco Lars Wilsson pasó años estudiando castores cautivos y salvajes, y obtuvo una comprensión notable de su comportamiento. Crió castores en un recinto al aire libre y en un gran terrario interior ...

Wilsson inicialmente capturó a cuatro castores adultos y luego crió varios castores desde la infancia, algunos en pequeñas colonias con sus padres y algunos completamente aislados de los castores adultos. Aisló a los castores jóvenes para ver qué aprenden los castores de sus padres y qué comportamientos son instintivos.

Descubrió que los castores jóvenes, que nunca habían visto una presa de castores, podían construir presas casi perfectas en la primera oportunidad.

Los cimientos de palos y troncos anclados al fondo del arroyo, la celosía entrelazada de ramas recortadas, el barro tintineando, todos los aspectos de la construcción de la presa estaban cableados. Los castores se vuelven más hábiles en la construcción de represas a medida que ganan experiencia, pero el comportamiento del edificio es instintivo.

Wilsson aprendió que el sonido del agua corriente es la señal para la construcción y reparación de presas. En un experimento, reprodujo una grabación de agua corriente y los castores jóvenes construyeron una presa en un tanque de agua sin gas en el terrario. En otro experimento peculiar, sus castores cautivos construyeron una "presa" en un piso de concreto contra un altavoz que reproducía el sonido del agua corriente.


Castor

¿Sabías que los castores son uno de los roedores más grandes de América del Norte? norteamericano Los castores son roedores grandes y peludos de color marrón con ojos pequeños, orejas pequeñas y redondeadas, dientes grandes de color naranja y una cola grande, plana y escamosa. Estos animales activos pesan entre 44 y 60 libras. Miden alrededor de 3-4 pies de largo. Los castores viven en estanques, lagos, ríos, pantanos y arroyos en toda América del Norte.

Los castores están muy ocupados. Pasan la mayor parte del día buscando comida y árboles para construir sus presas y refugios. Es común ver castores cerca de ríos y arroyos. Los castores viven cerca del agua porque tienen patas cortas y no se mueven bien en tierra. Permanecen en el agua tanto como sea posible para evitar a los depredadores. Sus grandes patas palmeadas les permiten nadar con fuerza a través del agua.

Los castores están relacionados con ratones, puercoespines, ratas y ardillas. Los castores tienen dientes largos y afilados conocidos como incisivos que se utilizan para roer. Estos dientes siempre están creciendo, por lo que es importante que los castores los mantengan en forma royendo continuamente árboles y ramas. ¡Los incisivos de los castores pueden crecer hasta 4 pies por año! Los dientes de castor son tan fuertes que pueden masticar grandes troncos de árboles.

A los castores les encanta comer la corteza y las hojas de los árboles que talan. Sus árboles favoritos son los álamos, pero también comen abedules, alisos, sauces y arces de montaña. Por lo general, prefieren árboles de entre 2 y 6 pulgadas de diámetro. ¡Un castor ocupado puede masticar un sauce de 5 pulgadas en 3 minutos! Con la madera sobrante crean presas y refugios. Una pareja de castores derriba unos 400 árboles al año.

Los castores parecen tener la misma pareja de por vida. Se aparean entre enero y febrero y los bebés o crías nacen 4 meses después. Los kits pesan alrededor de 1 libra cada uno y puede haber entre 1 y 8 kits en una camada. Los kits permanecen con sus padres durante 2 años hasta que nace una nueva camada. Los kits aprenden a nadar en el albergue dentro de los 30 minutos posteriores a su nacimiento. ¡A veces, cuando se cansan, su mamá los lleva en la espalda!

¿Sabías que los castores son las únicas criaturas además de los humanos que tienen un efecto tan cambiante en el paisaje? Los castores cambian el paisaje con las presas que construyen. Una presa es una barrera que detiene el flujo de agua y forma un estanque o lago. Estos nuevos estanques facilitan el acceso de los castores a los árboles que se encuentran a lo largo de la costa. Una pareja de castores que se aparean generalmente se pondrá en marcha para encontrar un arroyo donde puedan construir una presa. Recogen troncos y ramas en una pila para crear la presa y luego usan pasto y barro para llenar los espacios entre las ramas. Eventualmente, el agua se acumulará en un lado de la presa para formar un estanque. ¡A menudo, las presas son lo suficientemente fuertes como para que los humanos las crucen!

Los castores viven en refugios llamados albergues. Los castores comienzan a trabajar en sus cabañas en el otoño. Algunos castores construyen en lagos existentes, mientras que otros construyen en los estanques recién formados que hicieron con las represas. Las cabañas deben estar listas para el invierno para proteger a los castores de depredadores hambrientos como lobos, zorros y nutrias. Las cabañas suelen tener forma de cono con entradas bajo el agua y se construyen a lo largo de la costa. Los castores construyen de adentro hacia afuera usando barro, pasto y ramas. A la mayoría de los depredadores les resulta demasiado difícil atravesar la compleja red de ramas y lodo para que los castores se mantengan protegidos. Los castores que viven en los ríos no suelen construir cabañas, sino que crean madrigueras en el barro a lo largo de las riberas de los ríos.

Cuando los lagos y estanques se congelan, los castores nadan en el agua debajo del hielo. Tienen un pelaje grueso que los mantiene bien insultados y una gruesa capa de grasa debajo de la piel. Los castores también mantienen su pelaje a prueba de agua frotando una sustancia aceitosa en su pelaje que es secretada por las glándulas olfativas.

Los castores tienen grandes patas traseras palmeadas que actúan como remos cuando nadan en el agua. Tienen una cola grande y plana que les ayuda a navegar por el agua. También tienen párpados claros que les permiten abrir los ojos bajo el agua. Estos animales pueden permanecer bajo el agua hasta 15 minutos debido a sus pulmones especialmente adaptados.

Los castores tienen colas anchas, sin pelo y planas. Sus colas no solo se utilizan para conducir, sino también para mantener el equilibrio, las señales de advertencia y el almacenamiento de grasa. Cuando los castores mastican los árboles, usan su cola como un soporte para darles apoyo. Cuando un castor se siente amenazado por el peligro, golpea el agua con la cola como advertencia al depredador. Los castores también almacenan grasa en la cola durante los inviernos largos y fríos.

Las presas y las cabañas de castores son dos pistas fácilmente identificables de la actividad de los castores. Otra pista es mirar los árboles a lo largo de la costa para ver cualquier signo de árboles roídos. Los castores tienen un efecto dramático en la tierra. Las presas que crean proporcionan un nuevo hábitat para peces, plantas, nutrias y otras criaturas submarinas. Los nuevos estanques también proporcionan nuevas fuentes de agua para los alces y los lobos. La tierra que se seca cerca de las presas también se reforesta debido a su suelo rico y fértil. Los castores son extremadamente importantes para nuestros bosques.

¿Sabías que los castores son responsables de la exploración y el asentamiento de Canadá y gran parte del norte de los Estados Unidos? En el siglo XVI, los pescadores europeos llevaron a España túnicas de castor compradas a los indios. Los europeos apreciaban la piel de castor por su calidez y su capacidad para convertirse en sombreros de fieltro. Pronto hubo una búsqueda en Europa para recolectar pieles de castor de Canadá y Estados Unidos para venderlas en casa. En la década de 1600, los comerciantes británicos comerciaron con los indios cree locales por pieles de castor. Los indios hicieron todo el trampeo y los europeos les cambiaron mantas, armas y cuentas por las pieles. Los europeos contrataron granjeros canadienses franceses conocidos como voyageurs para remar en canoas enormes de corteza de abedul desde Montreal hasta las aldeas indias para recoger los castores. Las poblaciones de castores en toda América del Norte disminuyeron rápidamente hasta la década de 1900, cuando se establecieron regulaciones que limitaron el número de personas atrapadas.

Imágenes Adicionales:

Dique de castores. Fuente de la imagen de Luther Goldman

Mapa de la gama North American Beaver & # 8217s. El verde oscuro indica dónde son nativos. El verde claro indica dónde se han introducido. Fuente de imagen


Estos grandes roedores se mueven con un contoneo desgarbado en la tierra, pero son elegantes en el agua, donde usan sus grandes patas traseras palmeadas como aletas de natación y sus colas en forma de paleta como timones. Estos atributos permiten a los castores nadar a velocidades de hasta cinco millas por hora. Pueden permanecer bajo el agua durante 15 minutos sin salir a la superficie y tienen un par de párpados transparentes que funcionan de manera muy similar a las gafas protectoras. Su pelaje es naturalmente graso e impermeable.

Hay dos especies de castores, que se encuentran en los bosques de América del Norte, Europa y Asia. Estos animales están activos todo el invierno, nadando y buscando alimento en sus estanques incluso cuando una capa de hielo cubre la superficie.


Categorizado:

Los castores fueron una vez una parte vital de la economía de Estados Unidos. Sus pieles eran moneda corriente en el Nuevo Mundo, y la búsqueda de "oro marrón" casi los aniquila.

En estos días, las restricciones a la captura han ayudado a los castores a regresar, en números más que en reputación. En los cinco años que siguieron a la aprobación de un referéndum electoral en 1996 que restringía la captura en Massachusetts, el número de castores en la Commonwealth se disparó, de 24.000 a 70.000.

El auge demográfico puede generar alarmas en las comunidades. Los castores a menudo se ven como una molestia, causando millones de dólares en daños cada año al masticar cercas, árboles y terrazas. Construyen presas, lo que provoca inundaciones de viviendas, cultivos y vías férreas.

Pero algunos comportamientos pueden ser beneficiosos, dice Peter Busher, profesor de ciencias naturales y matemáticas de la Facultad de Estudios Generales y presidente de la división. La construcción de la presa Beaver expande los humedales, cuyas funciones incluyen filtrar toxinas del agua, apoyar la biodiversidad y mitigar las inundaciones.

Peter Busher usa trampas para atrapar castores, luego las coloca en bolsas de mezclilla para recolectar muestras de cabello para el análisis de ADN. Foto de Macauley Mathieu-Busher

Busher ha estado estudiando castores durante cuatro décadas y fue la primera persona en rastrear a los animales etiquetándolos con transmisores de radio. Realiza su investigación en la reserva Quabbin en el centro de Massachusetts, donde de 150 a 300 castores constituyen la población más estudiada del país, dice Busher. Con la esperanza de aprender cómo los humanos pueden coexistir mejor con las poblaciones de castores, examina los hábitos de apareamiento, las tasas de natalidad, la estructura del grupo y cómo los animales migran de un área a otra. Sus hallazgos podrían informar decisiones sobre cómo las comunidades responden a la actividad de los castores y manejan la población de animales, tanto en Massachusetts como en todo el país.

Aunque los castores se encuentran entre solo el 3 por ciento de los mamíferos que son socialmente monógamos y crían a sus crías exclusivamente con una pareja, los investigadores no saben mucho sobre su comportamiento de apareamiento. ¿Los padres también se aparean con otros castores y crían una prole mixta, o son sexualmente exclusivos? Busher quiere averiguarlo. Sospecha que las poblaciones de castores genéticamente monógamos —aquellos que tienden a aparearse con una pareja— aumentan más lentamente y pueden permanecer en un área por más tiempo. Si una de estas poblaciones fuera eliminada debido a actividades molestas, dice, es probable que el área esté libre de castores por un tiempo. Pero si la población fuera más promiscua, los nuevos castores podrían trasladarse al área en cualquier momento, las comunidades necesitarían desarrollar un plan de remoción de animales a largo plazo.


Salvado del borde

El abrigo grueso y lujoso del castor o & # 8220pelt & # 8221 es lo que llevó a la casi extinción de la población de castores en los Estados Unidos en el siglo pasado. Ya en el siglo XVI, el castor quedó atrapado por su pelaje, que es fuerte, cálido y tiene la capacidad natural de arrojar agua. Los sombreros, abrigos y collares hechos de castor eran populares y llevaron a una demanda mundial de pieles. Gran parte de la expansión hacia el oeste en los Estados Unidos se basó en la búsqueda incesante de nuevas y más productivas poblaciones de castores para la captura. Cuando los europeos llegaron por primera vez a América, se estimó que la población de castores estaba entre 150 y 200 millones de animales. A principios de la década de 1900, el castor había desaparecido de la mayor parte de su área de distribución en el centro de los Estados Unidos. Fue por esta época que el público se preocupó por la extinción del animal y promulgó regulaciones de captura, y la captura viva reintrodujo castores en gran parte de su área de distribución original. Hoy, la población de castores se estima en alrededor de 10 millones y continúa estable.


Beneficios de Beaver Dam en nuestro medio ambiente

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Señala que los castores son "una de las soluciones más rentables y sostenibles para la restauración ecológica y la resiliencia al cambio climático". Y, sin embargo, en 2017, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Mató a 23,646 castores. Se necesita un nuevo enfoque para el manejo de los castores.

¡Eso es bueno!

Una presa de castores en Long Pond en Adirondacks en Nueva York. Foto cortesía de Chris Pupke.

El aspecto medioambiental más importante de los castores es su capacidad e impulso para construir represas para castores. Estas represas de castores brindan enormes beneficios ambientales para la vida silvestre, la calidad del agua y la recarga del agua subterránea. Las presas ralentizan el flujo de agua a través de un arroyo u otro cuerpo de agua.

Aquí hay algunas imágenes de video de castores construyendo una presa y dentro de su albergue del programa de naturaleza de PBS "Leave It To Beavers": https://www.youtube.com/watch?v=yJjaQExOPPY

El humedal creado detrás de la presa proporciona un gran hábitat para la vida silvestre, incluidas las aves y los anfibios. La calidad del agua en los arroyos río abajo mejora a medida que los sedimentos y los nutrientes se filtran en estos humedales. Finalmente, el agua almacenada detrás de la presa ayuda a recargar los niveles de agua subterránea al permitir que el agua se filtre hacia el suelo en lugar de simplemente deslizarse por el arroyo.

Qué hace la Fundación Biofilia por Beaver Dams:

Reconociendo los grandes beneficios ambientales que brindan los castores, la Fundación Biophilia está trabajando para proteger el hábitat de los castores e imitar el hábitat beneficioso que crean. En nuestro rancho Pritzlaff, retiramos el ganado que había arrasado un campo. Los castores se mudaron y construyeron una presa que resultó en un mayor hábitat y una mejor calidad del agua.

Esta pequeña presa de castores probablemente fue construida por un macho joven. Lamentablemente, no duró mucho. Estaba ubicado en Island Creek cerca de Centerville, MD, en un terreno que el socio de la Fundación Biophilia, Chesapeake Wildlife Heritage, ayudó a proteger permanentemente con una servidumbre de conservación. Foto cortesía de Chris Pupke.

Muchos de nuestros socios trabajan para replicar el trabajo de restauración del hábitat del castor. El trabajo de Chesapeake Wildlife Heritage para restaurar humedales imita las represas de castores (ver: http://www.cheswildlife.org/2014/08/chic-farm/). En el sur de Arizona, la colocación de gaviones de Borderlands Restoration Network en lechos de arroyos canalizados tiene muchos de los mismos impactos que tendría una presa de castores (ver: https://www.borderlandsrestoration.org/watershed-and-habitat-restoration.html)

Biophilia cree que se necesita un nuevo enfoque para el manejo de los castores en todo el país. Este enfoque debe incluir permitir que los castores construyan represas con la mayor frecuencia posible y usar deflectores de castores para reducir los conflictos con los vecinos. Donde los castores no estén presentes, debemos considerar cuidadosamente la imitación del hábitat que crean cuando construyen sus represas.

Los beneficios ambientales que brindan los castores son fundamentales si queremos permitir que nuestro medio ambiente se recupere.

Descripción de un castor:

CastoresCastor canadensis) son el roedor más grande de América del Norte. Crecen entre tres y cuatro pies de largo y normalmente pesan entre 35 y 65 libras. Tiene patas traseras palmeadas que le ayudan a nadar. Su cola, en forma de escama, típicamente mide treinta centímetros de largo, doce centímetros de ancho y cinco centímetros de grosor.

Una de sus características más destacables son sus dientes anaranjados que nunca dejan de crecer. Estas dos características extrañas se relacionan con la importancia que tienen los dientes para los castores. Mantener dientes fuertes y sanos es fundamental para que los castores ayuden a construir represas y recolectar alimentos. Los dientes nunca dejan de crecer para evitar que el desgaste diario reduzca los dientes a la nada. La coloración roja es el resultado del hierro en los dientes que ayuda a fortalecer los dientes. Estos dientes ayudan a los castores a proporcionar enormes beneficios ambientales.

Esta presa de castores se construyó en un antiguo pastizal de vacas que estaba despojado de vegetación en el rancho Pritzlaff de la Fundación Biophilia, cerca de Sapello, Nuevo México. Al retirar el ganado y permitir que los castores se mudaran, se obtuvieron numerosos beneficios ambientales, incluido un mayor hábitat para la vida silvestre, una mejor calidad del agua y una mayor recarga de agua subterránea. Foto cortesía de Richard Pritzlaff.

Distribución, hábitat y población de castores:

Los castores se encuentran en todo Estados Unidos y Canadá. Están presentes en todos los estados excepto Hawái y solo están ausentes en partes de la península de Florida, el árido suroeste y por encima del Círculo Artico. Incluso se extienden hasta el extremo norte de México. Dondequiera que vivan, los castores brindan beneficios ambientales.

Los castores necesitan un río, arroyo, lago o estanque adecuado para sobrevivir. El agua debe ser agua en movimiento; el sonido del agua en movimiento es un detonante fundamental para la pasión por la creación de presas de los castores. Esto incluye algunos cuerpos de agua del desierto como Susie Creek en el desierto de Great Basin en el norte de Nevada. Puede leer más sobre la notable transformación que tuvieron los castores en Susie Creek aquí. La historia incluye algunas fotografías excelentes de Susie Creek antes y después de que los castores se mudaran. Https://news.medill.northwestern.edu/chicago/battle-born-beaver-tale/

Una estimación situó el número de castores en América del Norte antes del asentamiento europeo en 400 millones. Otras cifras sugieren una población de aproximadamente 60 millones. Investigaciones recientes sugieren una población de aproximadamente 12 millones de castores. La población más densa de castores que se conoce actualmente se encuentra cerca de Pasquia Hills en Saskatchewan, con una asombrosa cantidad de castores de 25 a 40 por milla cuadrada.

Amenazas de castor:

Históricamente, las pieles de castor fueron uno de los impulsores económicos más importantes de la América del Norte colonial. Fueron apreciados por los sombreros de fieltro en Europa. Se hicieron grandes fortunas atrapando castores, incluida la familia Astor de la ciudad de Nueva York. Para 1900, la captura de pieles había extirpado casi por completo a los castores del este de los Estados Unidos. Margaret Atwood, autora de "El cuento de la criada", bromeó una vez: "Canadá se construyó sobre castores muertos". Con la caída de la población, los beneficios que los castores brindaban a nuestro medio ambiente disminuyeron.

Puede resultar sorprendente encontrar un castor en el metro de Nueva York. Este castor adorna la estación de metro Astor Place en Manhattan. La fortuna de la familia Astor se construyó sobre pieles de castor. Foto cortesía de Chris Pupke.

Hoy en día, la amenaza de la captura de pieles ha sido reemplazada por medidas de control agresivas cuando las represas de castores impactan las carreteras locales, los campos agrícolas y el desarrollo residencial. La capacidad de los castores para acumular agua puede producir un problema local. Sin embargo, existen opciones no letales, como los deflectores de castor, que pueden mejorar el problema.

Además, algunos pescadores se quejan de que las represas de castores cortan el hábitat de desove de los peces. Por ejemplo, el estado de Minnesota ha controlado agresivamente las poblaciones de castores para promover las poblaciones de trucha arco iris, una especie no nativa de pez deportivo que se introdujo en el estado en la década de 1950. Esto ignora los numerosos beneficios que los castores tienen sobre la calidad del agua y una amplia diversidad de vida silvestre.

Solución para proteger las represas de castores

En lugar de sacrificar innecesariamente a los castores cuyas represas están causando problemas legítimos a las personas, existen otros medios disponibles para ayudar a garantizar que los castores puedan coexistir con nosotros. Una forma sencilla es colocar un deflector de castores en un dique de castores. Estos deflectores permiten a los humanos controlar los niveles de agua en un estanque de castores para garantizar que los castores no inunden las casas o las carreteras. Los deflectores de castores nos permiten disfrutar de los beneficios ambientales que brindan los castores y al mismo tiempo evitar que las inundaciones se conviertan en un problema. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Vermont tiene un video excelente (y breve) sobre los deflectores de castores: https://www.youtube.com/watch?v=msJkDQQkpmI

Los castores enfrentan muchas amenazas creadas por el hombre además de las naturales. Desafortunadamente, la familia de castores que creó este estanque de castores en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas murió de una infección de tularemia. Estas amenazas naturales refuerzan la necesidad de que los humanos manejen las poblaciones de castores de nuevas formas para no perder los importantes beneficios ambientales que brindan. Foto cortesía de Chris Pupke.

Baker, B.W. y E.P. Hill “Castor (Castor canadensis): mamíferos salvajes de América del Norte” The Johns Hopkins University Press Baltimore, MD 2003.

Osborne, Jari “Leave It To Beavers” PSB: Naturaleza Marc Fletcher Productions Thirteen Productions, Inc. 2014.


Cómo los castores, los ingenieros de ecosistemas originales, pueden ayudar al oeste estadounidense a adaptarse al cambio climático.

Los castores que se mantenían en el antiguo sitio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Se habían convertido en una molestia. Se habían acercado demasiado a la gente y habían estado haciendo cosas como talar árboles en huertos y represar acequias. Entonces fueron capturados y llevados a vivir en una estructura que parece una bañera de concreto gigante y estrecha durante algunas semanas.

Aquí, los castores solteros se emparejan con posibles compañeros y, si se llevan bien, los trabajadores los llevarán a un arroyo o arroyo en algún lugar de la cuenca hidrográfica de Methow Valley en el este de Washington. Con suerte, los castores decidirán quedarse, formar una familia y comenzar a construir una presa.

Este es el trabajo del Proyecto Methow Beaver. Los facilitadores del proyecto esperan que la reintroducción de castores en el paisaje traiga una serie de beneficios, incluida la ayuda a los humanos a adaptarse a los efectos del cambio climático.

Durante los últimos 12 años, el Proyecto Beaver ha estado trabajando con agencias como el Servicio Forestal para trasladar a los llamados castores molestos a nuevas ubicaciones en el valle.

El valle de Methow solía ser un hábitat privilegiado para los castores, antes de las pesadas trampas a principios del siglo XIX. De hecho, antes de la llegada de los europeos, América del Norte en su conjunto puede haber estado repleta de entre 60 y 300 millones de industriosos roedores. Hoy, ese número se ha reducido a entre 3 y 6 millones.

A medida que el número de castores disminuyó después de la colonización europea, sus presas y estanques también escasearon. Los castores son ingenieros de ecosistemas naturales. Cuando los castores se mueven hacia un río o arroyo, construyen una presa, que convierte el agua que fluye rápidamente en estanques o humedales. Eso ayuda a que el agua se quede por más tiempo.

El trabajo de los castores contrasta directamente con los efectos del cambio climático, que se prevé que hará que el agua se agote más rápido. Los científicos postulan que el estado de Washington recibirá menos lluvia en el verano y menos nieve durante el invierno (la capa de nieve de las montañas es una fuente importante de agua durante los meses secos). Estas tendencias podrían conducir a sequías más frecuentes y más graves en algunas áreas.

“Almacenando agua para el futuro. Esa fue toda la energía inicial y la financiación detrás del proyecto ”, dice Alexa Whipple, directora del Proyecto Methow Beaver. Han hecho unas 300 reintroducciones hasta ahora, dice ella.

Además del lanzamiento inicial, Methow Beaver Project regresa cada año para monitorear los castores y estudiar sus efectos en el ecosistema local. Han utilizado drones e imágenes satelitales para medir y mostrar que las represas hechas por castores están aumentando las reservas de agua en el valle, por ejemplo.

Un estudio realizado en una parte diferente del estado de Washington encontró que cada represa de castores contenía más de 100,000 galones de agua superficial, con tres a cinco veces más almacenada que el agua subterránea.

Whipple dice que también pueden ver que el agua se queda más tiempo en el Methow.

“'Hay & # x27s un mayor tiempo de residencia en el agua', es como nos gusta decirlo en el mundo de la investigación”, dice Whipple. "Básicamente, usted retiene el agua por más tiempo y la libera más tarde en la temporada, cuando las cosas están más secas".

Esta podría ser la adaptación climática que esperaban.

“Cuanto más podamos almacenar esa agua en el paisaje, más se mantendrá la función ecológica y del ecosistema”, dice Whipple.

Más agua en el paisaje podría significar más agua para la agricultura o la vida silvestre. Los estanques también pueden recargar las reservas de agua subterránea, almacenar carbono y crear hábitats de humedales para plantas y animales.

Los administradores de las cuencas hidrográficas de todo el país ahora están experimentando con la reintroducción de castores, tanto para la adaptación climática como para la restauración del ecosistema. La tribu Tulalip de Washington está reubicando castores para tratar de ayudar a mejorar el hábitat de los peces, mientras que en el Reino Unido, los funcionarios esperan que la reintroducción del castor europeo pueda ayudar a frenar las inundaciones.

Sigue habiendo obstáculos y preguntas. Un estudio de 2018 de proyectos de restauración de castores en el oeste de Estados Unidos, por ejemplo, encontró que el ritmo de reintroducción de castores puede estar superando la investigación sobre sus efectos y viabilidad a largo plazo.

Benjamin Dittbrenner, ecologista y cofundador de Beavers Northwest, una organización de conservación y educación con sede en Washington, dice que estudiar los sistemas de castores puede ser una tarea compleja.

“Hay muchas partes móviles”, dice Dittbrenner, y trabajar en áreas remotas puede ser especialmente difícil. Una tormenta durante el verano de 2015, por ejemplo, arrasó carreteras e impidió que los investigadores revisaran las áreas de reintroducción de castores en el pasado. "Puede ser complicado realizar un seguimiento suficiente a largo plazo".

Un estudio de caso que examinó el trabajo del Proyecto Methow Beaver documentó esta dificultad potencial, y señaló cómo las realidades de trabajar en un entorno del mundo real, como el hecho de que los castores, al ser animales salvajes, a veces deciden abandonar el área donde son reintroducidos. en - puede complicar los esfuerzos para estudiarlos.

Los investigadores y administradores también deben navegar por los complejos problemas legales y sociales que pueden surgir con las reintroducciones de vida silvestre.

“Definitivamente hay gente a la que no le gustan los castores”, dice Dittbrenner. Los castores y las represas que construyen pueden complicar la vida de las personas, especialmente de los agricultores. Beavers Northwest a menudo ayuda a eliminar los molestos castores de la propiedad de las personas. El hecho de que los investigadores y los administradores estén al tanto de las granjas, carreteras u otras infraestructuras cercanas es una de las claves para una reintroducción sin problemas.

Durante los últimos doscientos años, los seres humanos han remodelado nuestro paisaje y nuestro planeta de formas cada vez más dramáticas. Al mirar hacia atrás en cómo solía funcionar la naturaleza antes de que los humanos tomaran el control, cómo los ingenieros de ecosistemas originales hicieron lo suyo, tal vez podamos aprender cómo adaptarnos al cambio climático hoy.

"Tenemos la perspectiva para reparar ese daño, y los castores son una de las mejores formas en que podemos hacerlo", dice Whipple.

Para obtener más información sobre la crisis mundial del agua, consulte The Water Channel aquí.


The Humble Beaver: ¿Alborotador o superhéroe del clima?

Para los entusiastas de la vida silvestre que recorren los senderos del Parque Estatal Lost Creek, en el oeste de Montana, una vista de una cabra montés o un borrego cimarrón escalando los imponentes acantilados de piedra caliza del parque es una vista preciada. Los observadores de aves, mientras tanto, visitan para buscar águilas reales volando por encima o el cascanueces de Clark revoloteando entre los abetos de Douglas de Lost Creek. Con menos frecuencia, los visitantes del parque buscan al humilde castor.

Sin embargo, el ingeniero paisajista de cuatro patas, y alborotador inadvertido, se da a conocer. Tome lo que sucedió en el parque, por ejemplo, la primavera pasada. En un punto a lo largo de la carretera que corre paralela a Lost Creek hay una alcantarilla que drena la escorrentía del terreno montañoso. Allí, los castores talaron álamos y otros árboles cercanos y se dispusieron a construir una presa frente a la alcantarilla. Con la tubería bloqueada, el nivel del agua detrás de la presa se elevó. “Han hecho estos estanques realmente hermosos a un lado de la carretera”, dice Elissa Chott, experta en castores. El agua profunda asegura que los túneles de entrada que conducen al refugio de los castores, construido con palos, barro y rocas, permanezcan debajo de la superficie, brindando protección contra los depredadores. Y la gran extensión de agua ofrece un fácil acceso a las hojas frescas, los tallos y la corteza que consumen los vegetarianos.

Pero lo que los castores consideraban el lugar perfecto para construir una casa, los administradores de tierras de Lost Creek lo consideraron una molestia. Los roedores bloquearon la alcantarilla con tanta eficacia que sus estanques inundaron el camino. Entonces los funcionarios llamaron a Chott, quien encabeza el proyecto piloto Beaver Conflict Resolution. Una asociación conjunta formada el año pasado entre la Coalición Clark Fork con sede en Montana, la Federación Nacional de Vida Silvestre y Defenders of Wildlife, el proyecto tiene como objetivo ayudar a los propietarios públicos y privados a encontrar soluciones no letales para lidiar con castores problemáticos.

Ciertamente, la tendencia de los animales a dañar la infraestructura e inundar los sótanos de los propietarios es solo una forma de definir su relación con las personas. Durante siglos, el comercio de valiosas pieles de castor ayudó a estimular la exploración y el asentamiento de América del Norte. Este comercio provocó un conflicto entre Francia y Gran Bretaña, y la caída de un animal que alguna vez llegó a contar con unos 400 millones en todo el continente. Gracias a reintroducciones significativas que comenzaron a mediados de la década de 1900 (con biólogos que llegaron a extremos como lanzar castores en paracaídas en el desierto remoto de Idaho), ahora están regresando a gran parte de su área de distribución histórica. Al mismo tiempo, entran en conflicto cada vez más con los humanos.

Hay muchas razones para que las personas y el roedor más grande de América del Norte aprendan a coexistir mejor a medida que estos mamíferos rebotan en Occidente. Los castores manipulan el paisaje para sus propios fines, pero la creciente evidencia muestra que las extensiones pantanosas que crean pueden actuar como un amortiguador contra la sequía y los incendios forestales, los cuales el cambio climático está agravando. Una miríada de otras especies también se benefician de los esfuerzos de los industriosos roedores. Las algas y las plantas acuáticas prosperan en sus estanques y proporcionan alimento a peces, aves y mamíferos. Un estudio encontró un 50 por ciento más de especies en estanques construidos por castores que en otros humedales en la misma área. Cuando los castores finalmente agotan su suministro de alimentos leñosos, se mudan a una nueva ubicación, pero incluso entonces, los ecosistemas que han diseñado continúan retribuyendo. Sus presas y estanques abandonados gotean y drenan, lo que a su vez da lugar a prados exuberantes y cubiertos de hierba que atraen a los pájaros cantores y otros animales que anidan.

Jakob Shockey, Beaver State Wildlife Solutions

A pesar de los beneficios que aportan, en todo el país es legal, con un permiso, atrapar y matar castores. Conservacionistas como Chott esperan evitar retroceder el reloj en la recuperación de la especie. Los castores a veces tienen que ser eliminados, dice ella, pero en la mayoría de los casos, existen herramientas simples para cuidar los dolores de cabeza que crean a sus vecinos humanos. "Descubrí que la gente está dispuesta a tener castores en su propiedad, siempre que no causen daños", dice.

At Lost Creek, her team removed the dam and enclosed the culvert entrance with fencing, blocking beavers’ access to it. Anticipating that the wily mammals would rebuild the dam against the fence—which they did—they also installed a pipe, or pond leveler, that runs through the culvert fence, with a cage on the upstream side to thwart beavers from plugging the opening. The key, Chott notes, is to allow water to move through the dam without making a leaking sound. Ese goteo goteo goteo o whoosh of water is what triggers beavers to get busy at patching holes. (Biologist Lars Wilsson investigated the animals’ housekeeping tendencies with a series of experiments in the 1960s, concluding, “They would always build against the sound of running water from a loudspeaker, or water running from a hose on the dam.”) Had the toothy rodents been targeting trees of concern, Chott notes she would have wrapped the trees with fencing.

Jennifer Sherry, a wildlife advocate at NRDC, sees parallels between Chott’s mission and her own work to reduce conflicts between landowners and resurging wolves, bears, and other large carnivore populations. “The management status quo is to react by killing an animal that threatens property or causes damage,” she says. “This perpetuates the conflict because whether you’re removing a wolf or a beaver, new individuals can easily move into the same area and then you’re back where you started. With large carnivores, we’ve seen a lot of success in preventing conflicts through more proactive, nonlethal measures. These opportunities also exist for beavers. It’s an adjustment for people to learn how to live with these animals and to appreciate the benefits that they offer.”

Some of those benefits are still being revealed. Emily Fairfax, an ecohydrologist at California State University Channel Islands, has found that the clever creatures are creating wetlands uniquely resistant to drought and wildland fire. She has mapped an estimated 5,000 dams in California, Idaho, Montana, Nevada, Oregon, Washington, and Wyoming using satellite imagery. Using remote sensing, she compared how a drought or a fire affects the quality of the vegetation in areas with dams versus similar stretches without them. “It’s very clear that beavers keep things green,” she said. In contrast, in the undammed riparian zones she studied, the drought-ravaged landscapes had far less vegetation.

Fairfax is working to find ways to get higher-resolution imagery so she can tease apart what may make beaver-shaped landscapes better able to withstand the effects of climate change. Ultimately, she’d like to devise a tool for land managers to use when considering their resident rodents—an empirical model, perhaps, that would allow them to determine the number of beavers or dams needed to see an appreciable fire- or drought-buffering effect. After all, she notes, many land managers who encounter beavers are already searching for ways to help recharge groundwater and nurture native vegetation. But “because beavers were absent for so long, they don’t understand how the beavers fit into that [work].” As a result, they continue to resort to trapping or removing beavers, she says.

But “what if we could provide a number?” Fairfax asks. “If you could say that having X number of beavers is going to preserve 900 acres of wetlands during fire, and that should hold true for 70 percent of likely fires,” would that change attitudes toward beavers?

Today, thankfully, conservationists no longer need to resort to such extreme measures as dropping beavers from the sky to help their populations recover. Instead, they’re watching the paddle-tailed architects slowly move back into the streams where their ancestors lived, carrying on the compulsion to stop the goteo goteo goteo of gentle water flows, and leaving healthier, more resilient habitats in their wake.


Beavers and Water Lilies – An Introduction to Zoochory

Beavers are classic examples of ecosystem engineers. It is difficult to think of an animal – apart from humans – whose day-to-day activities have more impact on the landscape than beavers. Their dam building activities create wetlands that are used by numerous other species, and their selective harvesting of preferred trees affects species composition in riparian areas. And that’s just the start. Their extensive evolutionary history and once widespread distribution has made them major players in the landscape for millions of years.

Today, the beaver family (Castoridae) consists of just two extant species: Castor fiber (native to Eurasia) and Castor canadensis (native to North America). Both species were hunted by humans to the brink of extinction but, thanks to conservation efforts, enjoy stable populations despite having been eliminated from much of their historical ranges. Before the arrival of Europeans, North American beavers are estimated to have been anywhere from 60 million to 400 million strong. Extensive trapping reduced the population to less than half a million. Today, 10 million or more make their homes in rivers, streams, and wetlands across the continent.

North American beaver (Castor canadensis) – photo credit: wikimedia commons

Beavers are herbivores, and they harvest trees and shrubs to build dams and lodges. Their interactions with plants are legion, and so what better way to introduce the concept of animal-mediated seed dispersal than beavers. Plants have several strategies for moving their seeds around. Wind and gravity are popular approaches, and water is commonly used by plants both aquatic and terrestrial. Partnering with animals, however, is by far the most compelling method. This strategy is called zoochory.

Zoochory has many facets. Two major distinctions are epizoochory and endozoochory. In epizoochory, seeds become attached in some form or fashion to the outside of an animal. The animal unwittingly picks up, transports, and deposits the seeds. The fruits of such seeds are equipped with hooks, spines, barbs, or stiff hairs that help facilitate attachment to an animal’s fur, feathers, or skin. A well known example of this is the genus Arctium. Commonly known as burdock, the fruits in this genus are called burs – essentially small, round balls covered in a series of hooks. Anyone who has walked through – or has had a pet walk through – a patch of burdocks with mature seed heads knows what a nuisance these plants can be. But their strategy is effective.

The burs of Arctium – photo credit: wikimedia commons

Endozoochory is less passive. Seeds that are dispersed this way are usually surrounded by fleshy, nutritious fruits desired by animals. The fruits are consumed, and the undigested seeds exit out the other end of the animal with a bit of fertilizer. Certain seeds require passage through an animal’s gut in order to germinate, relying on chemicals produced during the digestion process to help break dormancy. Other seeds contain mild laxatives in their seed coats, resulting in an unscathed passage through the animal and a quick deposit. Some plants have developed mutualistic relationships with specific groups of animals regarding seed dispersal by frugivory. When these animal species disappear, the plants are left without the means to disperse their seeds, which threatens their future survival.

Beavers rely on woody vegetation to get them through the winter, but in warmer months, when herbaceous aquatic vegetation is abundant, such plants become their preferred food source. Water lilies are one of their favorite foods, and through both consumption of the water lilies and construction of wetland habitats, beavers help support water lily populations. This is how John Eastman puts it in The Book of Swamp and Bog: “Beavers relish [water lilies], sometimes storing the rhizomes. Their damming activities create water lily habitat, and they widely disperse the plants by dropping rhizome fragments hither and yon.”

Fragrant water lily (Nymphaea odorata) – photo credit: wikimedia commons

The seeds of water lilies (plants in the family Nymphaceae) are generally dispersed by water. Most species (except those in the genera Nuphar y Barclaya) have a fleshy growth around their seeds called an aril that helps them float. Over time the aril becomes waterlogged and begins to disintegrate. At that point, the seed sinks to the bottom of the lake or pond where it germinates in the sediment. The seeds are also eaten by birds and aquatic animals, including beavers. The aril is digestible, but the seed is not.

En su libro Once They Were Hats, Frances Backhouse writes about the relationship between beavers and water lilies. She visits a lake where beavers had long been absent, but were later reintroduced. She noted changes in the vegetation due to beaver activity – water lilies being only one of many plant species impacted.

Every year in late summer, the beavers devoured the seed capsules [of water lilies], digested their soft outer rinds and excreted the ripe undamaged seeds into the lake. Meanwhile, as they dredged mud from the botom of the lake for their construction projects, they were unintentionally preparing the seed bed. Seeing the lilies reminded me that beavers also inadvertantly propagate willows and certain other woody plants. When beavers imbed uneaten sticks into dams or lodges or leave them lying on moist soil, the cuttings sometimes sprout roots and grow.

Other facets of zoochory include animals hoarding fruits and seeds to be eaten later and then not getting back to them, or seeds producing fleshy growths that ants love called elaiosomes, resulting in seed dispersal by ants. Animals and plants are constantly interacting in so many ways. Zoochory is just one way plants use animals and animals use plants, passively or otherwise. These relationships have a long history, and each one of them is worth exploring and celebrating.


Fire refugia

Inspired in part by Wheaton’s observations, Fairfax and colleague Andrew Whittle chose major wildfires that had occurred since 2000 in five U.S. states—California, Colorado, Idaho, Oregon, and Wyoming—and scoured satellite images for nearby beaver dams and ponds. (Beaver infrastructure is so impressive that it’s visible from space.)

Then, using a statistical measure of plant health, they calculated the lushness of the surrounding vegetation before, during, and after the fires. Unsurprisingly, thriving, well-watered plants tended to appear vivid green in the satellite photos, while dry plants looked comparatively brown. (Read more about how wildfires get started—and how to stop them.)

A green, hydrated plant, of course, is also less flammable than a desiccated, crispy one. And that’s what makes beaver ecosystems so fireproof. In beaver-dammed stream sections, Fairfax and Whittle found, vegetation remained more than three times lusher as wildfire raced over the creek. Beavers had so thoroughly saturated their valleys that plants simply didn’t ignite.

These lifeboats don’t merely protect beavers themselves: A broad menagerie—including amphibians, reptiles, birds, and small mammals—likely hunker down in these beaver-built fire “refugia,” Fairfax says. Although wildfire is a vital force that rejuvenates habitat for some creatures, like black-backed woodpeckers, it can devastate other animal populations.

Beaver habitat also protects domestic livestock and agricultural lands, adds Fairfax, whose study was published this month in Ecological Applications. “If you have a beaver wetland, your cows can take advantage of that refuge and fare better during wildfire than if you had to pack them out on trailers.”


Ver el vídeo: Árboles sufren el ataque de los castores! Latinoamérica salvaje. Discovery Latinoamérica (Febrero 2023).