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Energy Story # - Biología

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La historia de la energía

Descripción general de la historia de la energía

Lo sepamos o no, contamos historias que involucran materia y energía todos los días, simplemente no usamos terminología asociada con discusiones científicas sobre materia y energía.

Ejemplo 1

La configuración: una declaración simple con detalles implícitos
Le cuentas a tu compañero de cuarto una historia sobre cómo llegaste al campus diciendo: "Hoy fui en bicicleta al campus". En esta simple declaración hay varias suposiciones que son instructivas para desempacar, incluso si pueden no parecer muy críticas para incluirlas explícitamente en una conversación informal entre amigos sobre las opciones de transporte.

La reinterpretación del proceso por parte de un forastero
Para ilustrar esto, imagine un observador externo, por ejemplo, un ser extraterrestre que observa las idas y venidas de los humanos en la tierra. Sin el beneficio de conocer gran parte de los significados implícitos y las suposiciones razonables que están enterradas en nuestro idioma, la descripción del extraterrestre del viaje en bicicleta por la mañana sería bastante diferente a la suya. Lo que describió de manera eficiente como "ir en bicicleta al campus" podría ser descrito más específicamente por el extraterrestre como un cambio en la ubicación de un cuerpo humano y su bicicleta desde un lugar (el apartamento, denominado posición A) a un lugar diferente (la universidad, denominado posición B). El extraterrestre podría ser aún más abstracto y describir el viaje en bicicleta como el movimiento de la materia (el cuerpo humano y su bicicleta) entre un estado inicial (en la ubicación A) y un estado final (en la ubicación B). Además, desde el punto de vista del extraterrestre, lo que llamarías "andar en bicicleta" podría describirse más específicamente como el uso de una herramienta de dos ruedas que acopla la transferencia de energía de los campos eléctricos en compuestos químicos a la aceleración de la herramienta de dos ruedas. -persona combo y calor en su entorno. Finalmente, enterrado dentro de la simple declaración que describe cómo nos pusimos a trabajar, también está el entendimiento tácito de que la masa del cuerpo y la bicicleta se conservaron en el proceso (con algunas advertencias importantes que veremos en futuras conferencias) y que algo de energía fue convertido para permitir el movimiento del cuerpo de la posición A a la posición B.

Nota: posible discusión:

Los detalles son importantes. ¿Qué pasaría si tuviera una bicicleta completamente eléctrica y la persona con la que estaba hablando no lo supiera? ¿Qué detalles importantes podría cambiar esto sobre la historia “cotidiana” que contó que la descripción más detallada habría aclarado? ¿Cómo habría cambiado la historia del extraterrestre? ¿En qué escenarios podrían ser relevantes estos cambios?

Como ilustra esta sencilla historia, independientemente de muchos factores, el acto de crear una descripción completa de un proceso incluye alguna explicación de lo que le sucedió a la materia, lo que le sucedió a la energía y casi siempre alguna descripción de un mecanismo que describe cómo cambia la materia. y se produjeron la energía de un sistema.

Para practicar esta habilidad, en BIS2A haremos uso de algo que nos gusta llamar "The Energy Story". Se le puede pedir que cuente una "historia de energía" en clase, que practique cómo contar historias de energía en sus guías de estudio de conferencias y que utilice el concepto en sus exámenes. En esta sección, nos enfocamos principalmente en presentar el concepto de una historia de energía y explicar cómo contarla. Vale la pena señalar que el término "historia de la energía" se usa casi exclusivamente en BIS2A (y tiene un significado específico en esta clase). Este término preciso no aparecerá en otros cursos en UC Davis (al menos a corto plazo) o, si aparece, probablemente no se use de la misma manera. Puede pensar en “The Energy Story” como un enfoque sistemático que crea una declaración o una historia que describe un proceso o evento biológico. Sus instructores de BIS2A le han dado a este enfoque un nombre corto "historia de energía", para que todos podamos asociarlo con el ejercicio común. De esa manera, cuando el instructor le pide a la clase que cuente o construya una historia de energía, todos sabrán lo que se quiere decir.

Definición 1: Historia de la energía

Una historia de energía es una narrativa que describe un proceso o evento. Los elementos críticos de esta narrativa son:

  1. Identificar al menos dos estados (por ejemplo, inicio y finalización) en el proceso.
  2. Identificar y enumerar el asunto en el sistema y su estado al inicio y al final del proceso.
  3. Describir la transformación de la materia que se produce durante el proceso.
  4. Contabilización de la "ubicación" de la energía en el sistema al inicio y al final del proceso.
  5. Describir la transferencia de energía que ocurre durante el proceso.
  6. Identificar y describir los mecanismos responsables de mediar en la transformación de la materia y la transferencia de energía.

Una historia energética completa incluirá una descripción de los reactivos iniciales y sus estados energéticos, así como una descripción de los productos finales y sus estados energéticos una vez completado el proceso o reacción.

Nota: posible discusión:

Sostenemos que la historia de la energía se puede utilizar para comunicar todos los detalles útiles que se requieren para describir casi cualquier proceso. ¿Puedes pensar en un proceso que no pueda describirse adecuadamente con una historia de energía? Si es así, describa dicho proceso.

Ejemplo 2: Ejemplo de historia energética

Supongamos que estamos hablando del proceso de conducir un automóvil desde el "Punto A" al "Punto B" (ver figura).

Figura 1: Un esquema de un automóvil que se mueve al inicio desde la posición "Punto A" hasta la posición "Punto B" al final. El rectángulo azul que se muestra en la parte trasera del automóvil representa el nivel de gasolina, la línea ondulada violeta cerca del tubo de escape representa el escape, las líneas onduladas azules en la parte superior del automóvil representan las vibraciones del sonido y el sombreado rojo representa las áreas que están más calientes que en el comienzo.

Fuente: Creado por Marc T. Facciotti (Trabajo propio) A Car Moves from Point A to Point B

Repasemos la rúbrica Energy Story:

1. Identificar al menos dos estados (por ejemplo, inicio y finalización) en el proceso.
En este ejemplo podemos identificar fácilmente dos estados. El primer estado es el automóvil inmóvil en el "Punto A", el inicio del viaje. El segundo estado, una vez finalizado el proceso, es el automóvil que no se mueve en el "Punto B".

2. Identificar y enumerar el asunto en el sistema y su estado al inicio y al final del proceso.
En este caso, primero notamos que el "sistema" incluye todo en la figura: el automóvil, la carretera, el aire alrededor del automóvil, etc.

Es importante entender que vamos a aplicar la ley física de conservación de la materia. Es decir, en cualquiera de los procesos que discutiremos, la materia no se crea ni se destruye. Puede cambiar de forma, pero uno debería poder dar cuenta de todo al final de un proceso que estaba allí al principio.

Al comienzo del proceso, la materia en el sistema consiste en:
1. El coche y todo lo que hay en él.
2. El combustible en el automóvil (algo especial en el automóvil)
3. El aire (incluido el oxígeno) alrededor del automóvil.
4. El camino
5. El conductor

Al final del proceso, la materia en el sistema se distribuye de la siguiente manera:
1. El automóvil y todas las cosas que hay en él están en un lugar nuevo (supongamos, aparte del combustible y la posición, que nada más cambió)
2. Hay menos combustible en el automóvil y también está en un lugar nuevo
3. El aire ha cambiado: ahora tiene menos oxígeno molecular, más dióxido de carbono y más vapor de agua.
4. La carretera (supongamos que no cambió, salvo que se movieron algunos guijarros)
5. El conductor (supongamos que ella no cambió, aunque veremos al final del trimestre que sí lo hizo (al menos un poco). Pero el conductor ahora está en un lugar diferente.

3. Describir la transformación de la materia que se produce durante el proceso.

¿Qué pasó con el asunto en este proceso? Gracias a muchas suposiciones simplificadoras, vemos que sucedieron dos cosas importantes. Primero, el automóvil y su conductor cambiaron de posición: pasaron del "Punto A" al "Punto B". En segundo lugar, observamos que algunas de las moléculas del combustible, que solían estar en el automóvil como líquido, han cambiado de forma y ahora se encuentran principalmente en forma de dióxido de carbono y vapor de agua (una mancha púrpura que sale del tubo de escape). Algunas de las moléculas de oxígeno que solían estar en el aire ahora también se encuentran en un lugar nuevo como parte del dióxido de carbono y el agua que salieron del automóvil.

4. Contabilización de la “ubicación” de la energía en el sistema al inicio y al final del proceso.
De nuevo es importante entender que vamos a invocar la ley física de conservación de la energía. Es decir, estipulamos que la energía en el sistema no se puede crear ni destruir y, por lo tanto, la energía que está en el sistema al inicio del proceso aún debe estar allí al final del proceso. Es posible que se haya redistribuido, pero debería poder contabilizar toda la energía.

Al comienzo del proceso, la energía en el sistema se distribuye de la siguiente manera:
1. La energía ligada a las asociaciones entre los átomos que componen la materia del automóvil.
2. La energía ligada a las asociaciones entre los átomos que componen el combustible.
3. La energía ligada a las asociaciones entre los átomos que componen el aire.
4. La energía ligada a las asociaciones entre átomos que componen el camino.
5. La energía ligada a las asociaciones entre los átomos que componen el controlador.
6. Para todas las cosas anteriores, también podemos decir que hay energía en los movimientos moleculares de los átomos que la componen.

Al final del proceso, la energía en el sistema se distribuye de la siguiente manera:
1. Para todas las cosas anteriores, también podemos decir que hay energía en los movimientos moleculares de los átomos que la componen.

Esto es interesante en cierto sentido porque las listas son casi iguales. Sabemos que la cantidad de energía almacenada en el automóvil ha disminuido porque hay menos combustible. Debe haber sucedido algo.

5. Describir la transferencia de energía que ocurre durante el proceso.
En el ejemplo particular, lo más interesante es la transferencia de energía sobre los componentes del sistema. Como mencionamos, hay menos energía almacenada en el tanque de gasolina del automóvil al final del viaje porque ahora hay menos combustible. También sabemos intuitivamente (por nuestra experiencia de la vida real) que la transferencia de energía del combustible a otra cosa fue fundamental para mover el automóvil del "Punto A" al "Punto B". Entonces, ¿a dónde se fue esta energía? Recuerde, no solo desapareció. Debe haberse movido a otra parte del sistema.

Bueno, sabemos que hay más dióxido de carbono y vapor de agua en el sistema después del proceso. Hay energía en las asociaciones entre esos átomos (átomos que solían estar en el combustible y el aire). Entonces, parte de la energía que estaba en el combustible ahora está en el escape. También aprovechemos nuestra experiencia de la vida real nuevamente y digamos que sabemos que partes de nuestro automóvil se han calentado al final del viaje (por ejemplo, el motor, la transmisión, las ruedas / neumáticos, el escape, etc.). Por el momento, simplemente aprovecharemos nuestra intuición y diremos que entendemos que hacer algo caliente implica cierta transferencia de energía. Por lo tanto, podemos postular razonablemente que parte de la energía del combustible se destinó (directa o indirectamente) a calentar el automóvil, partes de la carretera, el escape y, por lo tanto, el entorno alrededor del automóvil. También se utilizó una cantidad de energía para acelerar el automóvil desde la velocidad cero a cualquier velocidad a la que viajara, pero la mayor parte finalmente se calentó cuando el automóvil se detuvo.

Esta es una explicación un poco ondulada y aprenderemos cómo hacer un mejor trabajo a lo largo del trimestre. El punto principal es que deberíamos poder agregar toda la energía del sistema al inicio del proceso (en todos los lugares donde se encuentra) y al final del proceso (en todos los lugares donde se encuentra) y esos dos valores deberían ser iguales.

6. Identificar y describir los mecanismos responsables de mediar en la transformación de la materia y la transferencia de energía.

Finalmente, es útil intentar comprender cómo se podrían haber facilitado esas transformaciones de materia y transferencias de energía. En aras de la brevedad, en este ejemplo podríamos decir simplemente que había un dispositivo mecánico complicado (el motor) que ayudó a facilitar la conversión de materia y la transferencia de energía sobre el sistema y lo acopló al cambio de posición del automóvil. Alguien interesado en los motores, por supuesto, daría una explicación más detallada.

En este ejemplo, hicimos un montón de suposiciones simplificadoras para resaltar el proceso y enfocarnos en la transformación del combustible. Pero eso está bien. Cuanto más comprenda los procesos, más detalles podrá agregar. Tenga en cuenta que puede usar la rúbrica Energy Story para describir su comprensión (o buscar huecos en su comprensión) de casi cualquier proceso (ciertamente en biología). En BIS2A usaremos Energy Story para comprender procesos tan variados como reacciones bioquímicas, replicación del ADN, función de motores moleculares, etc.

Importante:

Primero: Trabajaremos muchos ejemplos de la historia de la energía a lo largo del curso; no sienta que necesita dominar este tema hoy.

Segundo: Sin embargo, si bien es tentador pensar que todo esto es superfluo o no está relacionado con su estudio de biología en BIS2a, deje que esto sirva como un recordatorio de que sus instructores (quienes crean las evaluaciones intermedias y finales del curso) lo ven como material básico. Revisaremos este tema con frecuencia a lo largo del curso, pero necesitamos que se familiarice con algunos de los conceptos básicos ahora.

Este es un material importante y una habilidad importante para desarrollar; no posponga su estudio porque hoy no le "parece" "biología". El término académico avanza MUY rápido y será difícil ponerse al día más adelante si no lo piensa ahora.


Bioenergética

Bioenergética es un campo de la bioquímica y la biología celular que se ocupa del flujo de energía a través de los sistemas vivos. [1] Esta es un área activa de investigación biológica que incluye el estudio de la transformación de la energía en organismos vivos y el estudio de miles de procesos celulares diferentes, como la respiración celular y muchos otros procesos metabólicos y enzimáticos que conducen a la producción y utilización. de energía en formas tales como moléculas de trifosfato de adenosina (ATP). [2] [3] Es decir, el objetivo de la bioenergética es describir cómo los organismos vivos adquieren y transforman energía para realizar un trabajo biológico. [4] El estudio de las vías metabólicas es, por tanto, fundamental para la bioenergética.


Exalumna de biología honrada por su trabajo en energías limpias

Chelsea Barnes '07

Chelsea Barnes '07 fue nombrada recientemente ganadora de los premios 40 under 40 de Energy News Network, que según el sitio web, "destaca a los líderes emergentes y su trabajo en la transición de los Estados Unidos hacia una economía de energía limpia". Actualmente trabaja como gerente del programa de nueva economía para Appalachian Voices, una organización ambiental sin fines de lucro comprometida con la protección de “la tierra, el aire y el agua del centro y sur de los Apalaches” mientras ayuda en la transición de los combustibles fósiles a la energía limpia y renovable. En respuesta al premio, Barnes dijo que se sentía “cálida y confusa”, especialmente porque fue uno de sus empleados en la región de su yacimiento de carbón el que presentó la nominación. “Me hizo sentir que estaba haciendo algo bien como defensora de la comunidad en la que trabajo y como supervisora”, dijo.

En este cargo, Barnes "trabaja para abordar las barreras a la energía solar en la región de las yacimientos de carbón de Virginia, construir una industria solar en la región como una herramienta de desarrollo económico y recuperar tierras de minas de carbón abandonadas para el desarrollo económico y comunitario", según los 40 40 página web. Esto incluye ayudar a las empresas a recurrir a la energía solar, limpiar minas abandonadas y comunicarse con el gobierno local sobre las barreras políticas.

En Wooster, Barnes participó en un programa 3: 2, estudió biología durante tres años en el College antes de pasar los dos años siguientes en la Nicholas School of the Environment de la Universidad de Duke, donde obtuvo una maestría en gestión ambiental. “En la escuela de posgrado, me interesé en la industria de la energía porque quería proteger el medio ambiente”, dijo Barnes. "Lo más importante que está dañando el medio ambiente en este momento es la forma en que producimos energía, así que sentí que era algo en lo que quería trabajar para ser parte de la solución y remediar gran parte del daño que ya ha ocurrido".

Antes de aterrizar en su puesto actual, Barnes pasó 5 años en la Universidad Estatal de Carolina del Norte trabajando en políticas de energía solar. “Comencé a trabajar en temas de transporte y biocombustibles, y luego me metí en la política, que es donde quería estar, cambiando la política para mejor”, dijo. Después de eso, Barnes comenzó un negocio de consultoría con sus colegas, EQ Research. “Estábamos haciendo mucha de la misma investigación, pero en el sector privado ayudando a las empresas solares y grupos ambientales a rastrear la política de energía limpia, tanto estatal como federal”, dijo. “Pero sentí que siempre estaba a un paso de donde quería estar. Estaba ayudando a otras personas a abogar por una buena política, pero quería ser el que lo hiciera, no solo la persona que investiga cuál debería ser la buena política ". Esto, junto con el deseo de vivir en las montañas, es lo que llevó a Barnes a ocupar el puesto en Appalachian Voices.

Barnes explicó que ningún día en su trabajo es típico y puede variar desde reunirse con grupos comunitarios y empresas hasta trabajar en políticas. “Es un muy buen equilibrio para mí, personalmente, poder hacer el trabajo de políticas pero tener contacto directo con la gente de la comunidad, me trae los pies a la tierra”, dijo. “Es realmente fácil ser una persona en política o hacer políticas y estar totalmente desconectado de las personas a las que está tratando de ayudar. Realmente tiene que estar conectado con las personas afectadas por la política, de lo contrario, tomará decisiones equivocadas o tomará decisiones equivocadas ".

A pesar de perderse el proceso tradicional de Estudio Independiente con el programa 3: 2, Barnes atribuyó a su experiencia en Wooster las habilidades para tener éxito en la escuela de posgrado y sus diferentes carreras. “No estuve allí durante mi último año, pero sí hice Junior I.S. lo cual fue realmente útil ”, dijo. "Poder hacer un proyecto como ese por tu cuenta es realmente importante y realmente me preparó para la tesis de mi maestría". Barnes también estaba agradecido de ser parte de una comunidad con innumerables identidades y perspectivas. “El solo hecho de estar en la universidad con personas diversas, personas que se preocupaban por el mundo que los rodeaba y que provenían de diferentes ámbitos de la vida, me ayudó a abrir los ojos a lo que significa ser un buen ciudadano y un buen vecino”, dijo.

La licenciada en biología enfatizó la importancia del pensamiento crítico que se dio cuenta durante su primer semestre en Wooster. “Mi seminario de primer año se llamó 'Aristóteles y la búsqueda de la felicidad' y si me preguntaran si quería tomar el curso, hubiera dicho 'de ninguna manera', pero terminó siendo muy interesante”, dijo. . "Me hizo pensar de una manera diferente y me hizo leer cosas que nunca habría leído hasta el día de hoy, tengo los libros para ese curso, y volveré a leerlos".

Reconociendo la situación ambiental actual, Barnes enfatizó el importante papel que Wooster puede desempeñar. "Hay muchas crisis ambientales inminentes en este momento, por lo que cualquier cosa que los colegios y universidades puedan hacer para ayudar a los estudiantes en la dirección correcta, construyendo su base de conocimientos en este conjunto de habilidades para hacer los cambios necesarios para tener un planeta habitable y sostenible. son realmente importantes hoy ”, dijo. "Necesitamos dar un paso adelante y asegurarnos de que estamos proporcionando esa fuerza laboral".

Arriba: En febrero, Chelsea Barnes & # 821707 presionó a la Legislatura de Virginia para obtener una subvención para desarrollar energía renovable en antiguas tierras minadas de carbón.


Equipo destacado

Enlace de sensor de temperatura inalámbrico

El Wireless Temperature Link permite la conexión inalámbrica para cualquier sonda de temperatura PASCO con una conexión de 3,5 mm. Este sensor de temperatura inalámbrico es compatible con nuestra sonda de temperatura de respuesta rápida que se conecta al frente del sensor.

Muchas actividades de laboratorio se pueden realizar con nuestros sensores y equipos inalámbricos, PASPORT o incluso ScienceWorkshop. Para obtener ayuda con la sustitución de instrumentos compatibles, comuníquese con el Soporte técnico de PASCO. Estamos aquí para ayudar.
Copyright y copia 2020 PASCO


2 respuestas 2

La segunda ley de la termodinámica establece que la entropía general del universo no puede disminuir en ningún momento. Esto también se puede afirmar como el hecho de que el universo cae naturalmente hacia el estado de energía más bajo, o equilibrio. Esto se vuelve importante en las reacciones metabólicas. Las reacciones que parecen incrementar el estado de la energía, o quizás el 'orden' del universo, lo han hecho a expensas de otra parte del universo, generalmente a través de la conversión de energía de moléculas como ATP o NADPH.

Piense en la ATP sintasa en la membrana celular. Está creando moléculas de ATP (adenina trifosfato) a partir de ADP (adenina difosfato) y un grupo fosfato. Esto también parece un sistema que cambia moléculas de un estado de baja energía a un estado de alta energía. Lo es, pero solo puede hacerlo mediante el flujo natural de iones H + que se han acumulado en un lado de la membrana celular y fluyen naturalmente desde su alta concentración a su baja concentración en el otro lado. Entonces, mientras que la molécula de ATP sintasa está produciendo moléculas de mayor energía (disminuyendo la entropía), lo está haciendo a medida que el H + fluye naturalmente hacia el equilibrio, lo que aumenta la entropía general en el universo.


Glucosa es un carbohidrato simple con la fórmula química C6H12O6. Almacena energía química en forma concentrada y estable. En su cuerpo, la glucosa es la forma de energía que se transporta en su sangre y es absorbida por cada uno de sus billones de células. La glucosa es el producto final de la fotosíntesis y es el alimento casi universal de por vida. En la figura 4.9.4, puede ver cómo la fotosíntesis almacena energía del sol en la molécula de glucosa y luego cómo la respiración celular rompe los enlaces en la glucosa para recuperar la energía.

Figura 4.9.4 Transferencia de energía en la fotosíntesis y la respiración celular.

Si recuerda de la sección 3.7 Ácidos nucleicos, ATP (trifosfato de adenosina) es la molécula transportadora de energía que las células utilizan para impulsar la mayoría de los procesos celulares (la conducción de impulsos nerviosos, la síntesis de proteínas y el transporte activo son buenos ejemplos de procesos celulares que dependen del ATP como fuente de energía). El ATP se produce durante la primera mitad de la fotosíntesis y luego se utiliza como energía durante la segunda mitad de la fotosíntesis, cuando se produce la glucosa. El ATP libera energía cuando cede uno de sus tres grupos fosfato (Pi) y cambia a ADP (difosfato de adenosina, que tiene dos grupos fosfato), como se muestra en la figura 4.9.5. Por lo tanto, la descomposición de ATP en ADP + Pi es una reacción catabólica que libera energía (exotérmica). El ATP está hecho de la combinación de ADP y Pi, una reacción anabólica que absorbe energía (endotérmica).

Figura 4.9.5 El ATP (adenosina TRI fosfato) se puede convertir en ADP (adensosina DI fosfato) para liberar la energía almacenada en los enlaces químicos entre el segundo y tercer grupo fosfato.


Construyendo un futuro sostenible

La Unión Europea (UE) quiere alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero y ser climáticamente neutra para 2050. Para lograr estos ambiciosos objetivos se necesitarán aproximadamente 1 billón de euros en inversiones sostenibles durante la próxima década. Klein cree que la innovación es la clave para volverse climáticamente neutral.

"Estamos proporcionando una forma alternativa de producir los materiales actuales. Podemos crear productos sostenibles con una menor huella de dióxido de carbono. Y esto dará a los consumidores de todo el mundo la oportunidad de mejorar nuestro planeta", dice Klein.

Origin.Bio está trabajando en tres plataformas tecnológicas que ayudarán a cerrar la brecha entre las organizaciones centradas en I + D + i con las marcas y los procesos de fabricación de los fabricantes de equipos originales (OEM) existentes. El primero se centra en la industria de las fragancias y será importante para el mercado de la belleza y el cuidado personal. El segundo es investigar los lípidos para crear mejores ingredientes de origen natural que no tengan que ser procesados ​​por la industria química. El tercero está estudiando materiales de alto rendimiento que puedan ser utilizados por múltiples industrias en la fabricación.

Origin.Bio quiere dar a las empresas un solo lugar para muchos materiales, para que no tengan que trabajar con una gran cantidad de fuentes para obtener sus materias primas. Significa que Origin.Bio se centra primero en el mercado y luego crea tecnología que soluciona los problemas existentes.

"Estamos implementando muchos circuitos de retroalimentación en nuestra organización desde el principio. Todos reciben retroalimentación de nuestra planta piloto y del mercado porque es bueno para la investigación y el desarrollo", dice Klein.

El compromiso de Europa con un futuro más sostenible coloca a Origin.Bio en el lugar perfecto para encontrar empresas que necesiten sus productos. Klein cree que tener Origin.Bio con sede en Europa también le da una ventaja sobre las nuevas empresas en los Estados Unidos o Asia debido a la infraestructura europea. Origin.Bio tiene acceso a plantas piloto en Europa que facilitan la creación de ingredientes y ayudan a las empresas a alcanzar el objetivo de neutralidad climática para 2050.


Energía solar libre, a un precio

En un día nublado cerca de la ciudad de Leipzig en la antigua Alemania Oriental, crucé un campo de hierba fresca y pasé por un estanque donde se alimentaban cisnes salvajes. El campo también se sembró con 33.500 paneles fotovoltaicos, plantados en hileras como flores plateadas, todas giradas hacia el sol, ondulando suavemente a través de los contornos del terreno. Es uno de los paneles solares más grandes de la historia. Cuando sale el sol, el campo produce hasta cinco megavatios de energía y tiene un promedio suficiente para 1.800 hogares.

Cerca hay pozos enormes donde se extrajo carbón durante generaciones para alimentar plantas de energía y fábricas. El cielo solía estar marrón por el humo y acre por el azufre. Ahora las minas se están convirtiendo en lagos, y la energía que una vez provino del carbón se produce en un horno a 93 millones de millas (150 millones de kilómetros) de distancia.

Los sistemas eléctricos solares captan energía directamente del sol, sin fuego, sin emisiones. Algunos laboratorios y empresas están probando la versión para adultos de la lupa de un niño: cuencos o comederos gigantes con espejos para concentrar los rayos del sol, produciendo calor que puede impulsar un generador. Pero por ahora, la energía solar significa principalmente células solares.

La idea es simple: la luz solar que cae sobre una capa de semiconductores empuja los electrones, creando una corriente. Sin embargo, el costo de las células, una vez astronómico, sigue siendo alto. Mi modesto sistema cuesta más de $ 15,000, alrededor de $ 10 el vatio de capacidad, incluidas las baterías para almacenar energía cuando no brilla el sol.

Como la mayoría de las cosas electrónicas, la energía solar se ha vuelto más barata. "Hace treinta años era rentable en satélites", dice Daniel Shugar, presidente de PowerLight Corporation, una empresa de California de rápido crecimiento que ha construido instalaciones solares para clientes como Toyota y Target. "Hoy en día puede ser rentable para las casas y las empresas", al menos cuando la energía de los servicios públicos es cara o no está disponible. Mañana, dice, tendrá sentido para casi todos.

Martin Roscheisen, director ejecutivo de una empresa llamada Nanosolar, ve ese futuro en un conjunto de viales con tapa roja, llenos de diminutas partículas de semiconductor. "Puse algo de eso en mi dedo y desapareció directamente en mi piel", dice. No dirá exactamente qué son las partículas, pero el "nano" en el nombre de la empresa es una pista: tienen menos de cien nanómetros de diámetro, aproximadamente el tamaño de un virus, y son tan pequeñas que se deslizan a través de la piel.

Roscheisen cree que esas partículas prometen una forma económica de crear células solares. En lugar de fabricar las células a partir de placas de silicio, su empresa pintará las partículas sobre un material similar a una lámina, donde se autoensamblarán para crear una superficie semiconductora. El resultado: un material de célula solar flexible 50 veces más delgado que los paneles solares actuales. Roscheisen espera venderlo en láminas, por unos 50 centavos el vatio.

"Cincuenta centavos por vatio es una especie de santo grial", dice David Pearce, presidente y director ejecutivo de Miasolé, una de las muchas otras empresas que trabajan en células solares de "película fina". A ese precio, la energía solar podría competir con las empresas de servicios públicos y podría despegar. Si los precios continúan bajando, las células solares podrían cambiar la idea de la energía al hacerla barata y fácil de recolectar por sí mismos. Eso es lo que los técnicos llaman una "tecnología disruptiva".

"Los automóviles fueron disruptivos para el negocio de los caballos y los carritos", dice Dan Shugar. "Las PC fueron disruptivas para la industria de las máquinas de escribir. Creemos que los sistemas eléctricos solares serán disruptivos para la industria energética".

Sin embargo, el precio no es el único obstáculo que enfrenta la energía solar. Están los pequeños asuntos de las nubes y la oscuridad, que requieren mejores formas de almacenar energía que las voluminosas baterías de plomo-ácido de mi sistema. Pero incluso si se superan esos obstáculos, ¿puede la energía solar realmente producir la gran energía que necesitamos?

Dado que la energía solar ahora proporciona menos del uno por ciento de la energía del mundo, eso requeriría "una ampliación masiva (pero no insuperable)", dijeron Hoffert de la NYU y sus colegas en un artículo en Ciencias. Con los niveles actuales de eficiencia, se necesitarían alrededor de 10,000 millas cuadradas (25,900 kilómetros cuadrados) de paneles solares, un área más grande que Vermont para satisfacer todas las necesidades de electricidad de los Estados Unidos. Pero el requisito de tierra parece más abrumador de lo que es: el campo abierto no tendría que cubrirse. Todos esos paneles podrían caber en menos de una cuarta parte del techo y el espacio del pavimento en ciudades y suburbios.


Extracto de la historia

¿Se gritaba mi nombre sobre la música? Se oyó un golpe, luego mi nombre de nuevo, más fuerte esta vez. Yo & rsquod había estado muy metido en el código y no había dormido. . . ¿dias? Pero entonces mis ritmos circadianos son, en el mejor de los casos, incompletos.

Suponiendo que papá estaba en la puerta, le grité: "¡Ocupado!"

La puerta se abrió, un riachuelo de luz del pasillo se derramó sobre la alfombra raída.

"¡Estoy desnudo!", mentí. Llevaba ropa interior, pero esto detiene a papá.

"Ponte una bata". Finalmente reconocí la voz de Carlos con un escalofrío que hormigueaba de la cabeza a los pies. Estaba esperando a un lado, invisible detrás del marco de la puerta.

Me miré las manos para asegurarme de que no estaba soñando. Pellizqué mi mejilla. Duele. Estuve pensando en llamar a Carlos, pero resistiendo el impulso. El chico de la calle que había sido mi mejor y único amigo desde siempre. . . hasta que él no hubo & rsquot.

El dolor habitual recorrió mis antebrazos hasta mis manos, palpitando en las yemas de mis dedos. Me froté la frente y gemí cuando los zarcillos de lógica ganados con tanto esfuerzo se evaporaron de mi cerebro anterior como acetona derramada. Maldita sea.

Me puse una camiseta política verde bosque que me llegaba a la mitad de las rodillas. Incluso después de que I & rsquod abandonó los greens radicales, el logotipo de Eco-Savior había molestado a Carlos. Él & rsquod tendrá que lidiar con eso.

& ldquoGort! ¡Música apagada! Hice una pausa en ese cuarto de tiempo para evitar confundir al bot. & ldquo¡Entra! & rdquo

La puerta se abrió cuando la música se desvaneció. Una figura rechoncha se recortaba en la dolorosa luz del pasillo.

No estaba oscuro, estaba oscuro, pero él pudo salir del resplandor de pleno verano, y sus ojos no se habían adaptado. & ldquoGort, se ilumina. & rdquo

La habitación se iluminó lentamente. Mi espacio era el tipo habitual de desorden funcional. Sabía dónde estaba todo, y papá no se molestó por que yo lo arreglara. No como solía hacer mi madre. El estado de mi habitación la había vuelto loca, pero claro, todo sobre mí lo había hecho. Dios mío, tenía veintiséis años. ¿Por qué me importaba más?

Carlos no había cambiado un poco en los últimos dos años. jeeze. Habían pasado dos años y tres meses, pero no estaba seguro de cuántos días, porque no estaba contando. Se veía como su perfil de LifeBook de mierda, que era un poco viejo en este momento. Esperar. ¿Su cabello negro azabache ya estaba retrocediendo? Su padre se había quedado calvo al final. I & rsquod observó cómo la línea de su cabello retrocedía durante mi infancia, en las cenas con su familia católica, reunidos alrededor de su enorme mesa. I & rsquod soñaba despierto, en ese entonces, con lo que sería crecer en una familia con una religión aburrida. Nadie había acosado mucho a los católicos desde Kennedy.

Carlos me miró a los ojos. & ldquoTe ves horrible. & rdquo

Miró alrededor al desorden, bebiéndolo todo impasible. Era extraño que papá lo hubiera enviado. El fervor religioso de mi madre nunca hubiera permitido que un niño entrara en mi habitación.

¿A papá ya no le importaba un carajo?

Carlos se abrió camino a través de mi ropa sucia hacia la entrada con cortinas opacas que daba a la escalera de incendios. I & rsquod trajo tres de los zánganos palomas de mi taller sin otra razón que me gustaba mirarlos. Uno de cada prototipo.

Carlos inspeccionó los pájaros. Sus plumas parecían reales, pero no era así, eso era un callejón sin salida en términos de enmascarar su firma de calor, que estaba resultando imposible de todos modos.

& ldquoSiempre me he preguntado si alguna vez podrías terminar las cosas. & rdquo

Los drones de aves fueron la primera pieza de tecnología secuestrada que I & rsquod liberó. I & rsquod ha estado husmeando en investigaciones de ADN recombinante relacionadas con las plagas de Eschaton en una empresa de consultoría que negociaba contratos militares. Alquilaron un laboratorio a un cuarto de milla de distancia, en Commonwealth, al lado del New Frontier Caf y todos los que frecuentaba mi padre. El esfuerzo parcialmente completado que delaté lo encontré en una carpeta titulada & ldquoEffing Canceled Contracts & rdquo Los drones bioiméticos habían pasado de moda después de que esa manada de drones delfines autónomos hundiera el USS Kentucky.

"A tu madre le encantaban los pájaros", dijo Carlos en voz baja. & ldquoLo entiendo & rdquo

Ella lo había hecho, pero él no lo hizo. Realmente no. Recorrió mi habitación en silencio, como si no se hubiera materializado de la nada después de haberme estado fantasma durante años. Entrecerró los ojos ante los diagramas clavados en mis paredes llenas de bultos de yeso.

El Señaló. & ldquoHay & rsquos la Tierra plana. Eso y rsquos Pellucidar, cierto. . . ? La tierra hueca. . . eso y rsquos el. . . & rdquo Se inclinó hacia delante para leer la letra pequeña. & ldquoWelteislehre? & rdquo

Él & rsquod estropeó la pronunciación. No me molesté en corregirlo. & ldquoIt & rsquos pseudociencia austriaca, un universo de esfera invertida. Los objetos celestes se vuelven cada vez más pequeños a medida que te acercas al punto central, una perspectiva forzada. Cosmología nazi. ¿Qué haces aquí, Carlos? & Rdquo

& ldquoEsa & rsquos una torre Tesla. . . . & rdquo Señaló con la cabeza el plano de una estructura de rejilla alta con una parte superior abovedada, como el hijo del amor de la Torre Eiffel y un vibrador en escala de kaiju. Sus cejas se fruncieron de una manera que trajo de vuelta nuestro trágico año de tutoría de cálculo.

Estaba mirando un diagrama de patente de una cosa redonda con pesos articulados en los extremos de cada radio. & ldquoThat & rsquos. . . eso y rsquos. . . & rdquo

& ldquo ¿Movimiento perpetuo? Lo hace . . . trabajo? & rdquo

& ldquoNinguno de eso obras. Es un hobby. Estudio a locos y locos como yo en mi abundante tiempo libre. & Rdquo

Se acercó. "Eso es interesante". Estaba examinando los recortes colocados más cerca de la estación de trabajo, a la derecha de mis monitores, las cosas más nuevas.

Sus ojos se posaron en el objeto impreso junto a mi teclado dividido: una sección transversal en 3D de mi curva de desplazamiento de punto cero dolorosamente extrapolada. Había comenzado como obra de mi chiflado favorito, el difunto Immanuel Ahazred, ex profesor universitario marroquí y refugiado climático.

He & rsquod hizo sus avances trabajando con datos públicos de colisionadores de partículas en un teléfono inteligente obsoleto, mientras vivía en un barrio de chabolas en las afueras de Marruecos. Esa cosa de Einstein. Experimentos de pensamiento, como el que nos dio la relatividad.

Carlos recogió el dingus de plástico del tamaño de un puño, fascinado porque era fascinante, un nudo de Escher imposible en tres dimensiones. Se lo quité de la mano.

& ldquoIt & rsquos todo una mierda. ¿Qué quieres Carlos? & Rdquo

Arrugó la nariz y frunció el ceño. & ldquo¿Cuándo dejaste de ducharte? & rdquo

"No lo sé". ¿Cuándo dejaste de ser un dolor en el culo? Oh espera. No lo hiciste.

Carlos sonrió de verdad, mostrando sus dientes levantados de una manera dolorosamente familiar. He & rsquod se resistió a la ortodoncia por misteriosas razones. Mi aliento silbaba enojado por mis fosas nasales.

Carlos dio un paso atrás, fuera del radio de golpe. Solíamos jugar así. Pero él y rsquod se había ido demasiado tiempo. Yo estaba enojado.

Su sonrisa se desvaneció. No sabía lo que estaba pensando, pero rara vez lo sabía. La empatía no es lo mío.

& ldquoTal vez esto fue una mala idea. ¿Hablar en línea? & Rdquo

Una pequeña punzada de dolor de estómago. & ldquoDon & rsquot ser enojado. Espérame abajo. & Rdquo

Me dio un pulgar hacia arriba, un gesto de Carlos, y salió de la habitación, cerrando la puerta detrás de él.

Sensaciones inexplicables agitaron mis entrañas, una náusea temblorosa. Me estiré hasta que el hormigueo en mis brazos y piernas se detuvo y me sentí estable. Me pareció extraño que él & rsquod apareciera en mi puerta sin previo aviso. ¿Había activado No molestar? Revisé mi tablero. Resulta que I & rsquod planeó mi estado en todos los dispositivos. No había estado disponible para. . .

Me puse el reloj y hojeé mi alimentación. Carlos me había advertido de su inminente visita media docena de veces. Aún así, era espeluznante. Su aparición ahora.

Lo necesitaba. O alguien como él. Tenía que decidir qué diablos hacer con lo que tenía. . . ¿integrado? ¿Traducido? ¿Liberado? Lo que.

Luché de nuevo para pensar en alguien más que pudiera ayudar. Cualquiera más en quien pudiera confiar.

Me apresuré a darme una ducha de tres minutos, me sequé con una toalla el corte de pelo y me puse un par de pantalones cortos y una camiseta rasgada con un as de espadas gris impreso en ambos lados, que a papá no le gustaban.

Bajé las escaleras y atravesé la sala de estar en desuso llena de cajas de volantes, menús y empaques obsoletos para los camiones de comida de la familia. Debían descartarse, pero papá se aferró a ellos por razones ridículas.

Carlos se sentó a la mesa de la cocina frente al hombre de barba blanca inspeccionando un tomate como un joyero haría con un diamante falso.

Carlos se volvió hacia mí. & ldquoBonita camisa. ¿Qué significa el as? & Rdquo Sabía la respuesta. Sus cejas se movieron.

Papá gruñó y tiró otro tomate inadecuado en un contenedor de abono medio lleno en el suelo. Le hice una mueca por hacer esto frente a Carlos y me congelé. La Baby Box, el prototipo del tamaño de una caja de pan, estaba sentada en el mostrador de la cocina detrás de él. ¡Lo sacó del sótano!

Carlos se sentó de espaldas a ella, ajeno a ello. & ldquoAsí que, Nayla, dime por qué has abandonado CIT un semestre antes de obtener un título? & rdquo

Hizo ese pequeño gesto de rodar hacia fuera con él.

Mi cara se puso caliente. ¡Hay mucho trabajo en los camiones! Yo también hago mis propias cosas. Proyectos. Grandes. & Rdquo

& ldquoTomo cursos en línea. Todavía tengo acceso a las bibliotecas CIT y a los espacios Maker. No necesito un pedazo de papel estúpido y mdash y rdquo

Papá interrumpió con un tomate mordisqueado que señaló en mi dirección. Golpeó la mesa con un nudillo huesudo.

& ldquoNayla! ¡Tu espantapájaros está roto! Los conejos están de vuelta. & Rdquo

Los esfuerzos de Cantaport & rsquos para reducir el carbono habían producido una explosión de criaturas peludas que la ciudad luchaba por controlar humanamente. Las palomas y los conejos se encuentran entre los menos problemáticos desde una perspectiva de salud pública, pero siguen siendo malos para los jardineros.

Papá arrojó un tomate de forma extraña a la papelera. Se hizo un silencio.

Carlos se mordió el labio inferior. & ldquo¿Quieres dar un paseo? & rdquo

Papá asintió con su permiso

"¿Cuándo fue la última vez que estuviste afuera?", preguntó Carlos cuando cerré la puerta detrás de nosotros y salimos parpadeando hacia el soleado día de verano.

Carlos negó con la cabeza, reconociendo la mentira. Debo contarlo. No había trabajado en los camiones de comida de Papa & rsquos durante meses, así que no había tenido que salir de casa. No desde que conseguí que funcionaran los prototipos de Box. Cruzamos la calle para caminar por el lado sombreado, el sol del atardecer calentaba mis hombros y cuello desnudos.

Una luz cobriza calentó la aguja con incrustaciones de verdín de la Primera Iglesia Parroquial Universalista mientras paseábamos por los muelles de bicicletas municipales en el frente. I & rsquod pasó muchas horas dentro de la iglesia reflexionando tranquilamente con mi madre en el Sethian Atheneum justo a través del pequeño conjunto de puertas en el lado este del edificio. Los unitarios habían compartido la impresionante estructura con mi familia y mi peculiar fe ecuménica durante medio siglo.

De hecho, nosotros huimos de Egipto y vinimos a la Commonwealth para estar cerca de la Primera Parroquia, pero esto fue principalmente mi padre siguiendo los pasos de mi madre y mis padres. O eso me dijo él & rsquod después de su muerte. Ella había sido la devota sin humor. Y ahora ella se había ido, hacia el infinito, o simplemente se había ido. No estaba seguro y traté de no pensar en eso.

Una búsqueda en red de diez segundos identifica a los sethianos como un renacimiento gnóstico post-milenario fundado por el erudito egipcio Eskander Bana, basado en interpretaciones de los textos de Nag Hammadi desenterrados en Egipto en 1945. Él & rsquod descubrió un plan para una vida pacífica escondido en el frasco sellado & rsquos trece códices de papiro. Una visión (o alucinación, si lo pensaba de esa manera) de brillantes anillos cabalísticos que se agitaban como engranajes en un diferencial de automóvil cósmico abrió el cielo, revelando al Primer Testigo una manifestación de Sophia, santa creadora femenina. Posteriormente, él & rsquod seleccionó una fe de grandes éxitos que mezclaba apócrifos cristianos, judaísmo helenístico y poesía islámica con un poco de budismo para reír.

Pero, por supuesto, sabes quiénes son los setianos.

Somos las personas a las que culparon de los ataques de Eschaton.

Luché contra un pulso de rabia, uno que amenazaba con abrumarme cada vez que salía de la casa y miraba esa aguja. Hacia el cielo donde Sophia se había revelado. Hacia el cielo que no había hecho nada para salvarnos.

Carlos se mantuvo en la acera mientras yo caminaba por el centro del carril de scooters. Esto fue un no-no, pero la ciudad no usó identificación facial muni para multarlo. Entonces que diablos. Yo & rsquod me apartaré del camino si es necesario. Disfruté de la perfecta elasticidad de la brillante superficie verde, mantenían estos carriles mejor que las carreteras o las aceras.

Salté para caminar junto a Carlos y dejar pasar a un adolescente con los ojos abiertos en un monoplaza. Los dedos del huésped se movieron en el AR despellejando su campo de visión. We & rsquod aparece como orcos o zombis o algo así en cualquier juego que estuviera jugando.

Evito la realidad virtual y, como tal, había optado por salir de una tonelada de cultura de juego. Mi cerebro ligeramente aturdido se agita ante las entradas contradictorias. Paralaje y distancia focal fija del plano de imagen. Uno de cada veinte nunca se adapta a la tecnología, y la generación de Papa & rsquos nunca se entusiasmó con ella. Muchos solo se quitan los auriculares para dormir o para tener relaciones sexuales. Para el sexo no en realidad virtual, quiero decir. El pensamiento siempre me hacía vomitar un poco en la boca. No solo el sexo, sino tener que hacerlo lavar el equipo, después.

Afortunadamente, no necesitaba la realidad virtual ni las relaciones sexuales para divertirme.

Un par de camionetas de servicio Evergreen estaban estacionadas cerca de un poste de servicios públicos a una cuadra de nuestra casa, lo que me hizo pensar. I & rsquod tenía algo, uh, hardware de red no oficial instalado aquí y allá por el vecindario y no quería que el monopolio de la red inteligente de Cantaport & rsquos hurgara en él.

Papá y yo vivíamos en la calle menos aburguesada de Cantaport, la última cuadra con una bodega genuina y destartalada que vendía una extraña variedad de frutas y verduras, boletos para raspar, cigarrillos, cápsulas de vape, píldoras del día después y tarjetas digitales.

Los adolescentes se congregaron en el parque junto a la pequeña tienda. No me asustaron. Mucho. Los Puertos y las Costas eran apenas pandillas. Se ocuparon de armamento de Pharma y Fab-lab, en su mayoría baratos one-shots diseñados para parecerse a linternas. Pero no lastimaron a nadie más que a los demás, e incluso eso era raro.

Carlos se acomodó en un columpio mientras yo me hundía en el que estaba a su lado. Se empujó y se arqueó hacia adelante y hacia atrás, las cadenas oxidadas crujían mientras reunía energía.

& ldquoDime cómo perdiste tus becas. & rdquo

& ldquoTodavía tengo la beca de estudios independientes. & rdquo

& ldquoI expresé & lsquodivisive opiniones políticas que no se alineaban con los valores de CIT & rsquos en las redes sociales. & rsquo & rdquo

& ldquo¿Qué diablos pensaste que pasaría? & rdquo

"Yo y rsquoll te presto el dinero para terminar", dijo Carlos. "No fuiste expulsado". Aún puedes obtener un título. Lo comprobé. & Rdquo

& ldquo¿Por qué me darías dinero? & rdquo

Carlos se encogió de hombros, haciendo que el columpio se tambaleara. & ldquo¿Un por ciento o dos? & rdquo

"Eso es estúpido", dije. & ldquoUn préstamo sin garantía debería estar más cerca de los quince. Veinte tal vez. & Rdquo

"Nah". Carlos estaba bombeando las piernas en serio ahora y había alcanzado el arco máximo. He spoke in snippets as he breezed by.

&ldquo. . . about getting my money back . . .&rdquo

He dug in his heels, shuddering to a stop in a spray of wood chips.

&ldquoHow did you find out I wasn&rsquot graduating? You spied on me?&rdquo

&ldquoYou&rsquod have to be an idiot to lend me money.&rdquo My chest ached weirdly.

We sat on the swings for a while without talking. Carlos didn&rsquot push. I enjoyed being out of the house with him, listening to the rustle of the leaves in the trees, the coolness of the breeze against my skin. The heat advisory had ended, though cooling shelters would be kept open until the nighttime temps dropped below ninety-five.

&ldquoThank you. I should have said thank you. About the money. But no thanks.&rdquo

&ldquoI know your father is a proud man, but that shouldn&rsquot&mdash&rdquo

&ldquoShut up,&rdquo I said. &ldquoPlease?&rdquo A migraine aura boiled behind my eyeballs, bright crystalline notes pulsing in my peripheral vision. Damn it. &ldquoI&rsquoll tell you why. What I&rsquom working on. But not now. I&rsquom getting a headache&rdquo

We walked home. He bumped his shoulder lightly against mine, hands in his pockets, a Carlos thing as annoying as it was endearing the contact so fleeting it didn&rsquot trigger bad feelings.

The Evergreen vans were still parked where they had been, their drivers nowhere in sight. This wasn&rsquot good.

We stopped across the street from my house. &ldquoWe&rsquoll talk tomorrow.&rdquo

He nodded and undocked a bike from the muni-rack in front of the church.

I noticed that my home sweet home was now the ugliest in the row of century-old triple-deckers. Our peeling clapboard desperately needed a coat of paint, the windows a professional cleaning.

The triple-decker to the left, the Spiegels&rsquo, was in much better shape, sporting pale yellow solar shingles and an indestructible carbon fiber siding. They had taken us in, tried to shelter us after the Eschaton attack on the statehouse. A nice gesture.

The building to the right belonged to the O&rsquoNeils, who had reported &ldquomysterious comings and goings&rdquo at our address. My uncle and his nephews and friends, who worked in the family business. I discovered the O&rsquoNeils&rsquo betrayal in docs declassified after the Cortez commission had emptied the camps. ICE hadn&rsquot needed a warrant to unlock the muni facial ID during the state of emergency. We&rsquod never had a chance.

Carlos lingered, straddling the beat-up public bike.

To my knowledge Carlos had never broken a rule in his life. Well. Just the once. He hummed away. My weird chest ache faded as the flashing red LED on his bumper turned the corner onto Commonwealth.

What was I going to tell him?

I walked around the side of the house, on the cracked concrete path running next to the fence, and went past the garden and in through the back door that opened into the little mud room off the kitchen.

Papa had found tomorrow&rsquos perfect tomato and was now sampling a falafel. The scent of freshly chopped mint and frying oil hung in the air. Piles of chopped herbs, parsley, cilantro, and mint were neatly arrayed on the butcher&rsquos block. A strainer full of chickpeas rested over a stainless steel bowl on the counter.

I twisted off the burner under the smoldering cast iron pan that would soon set off the hallway fire alarm. It was a smart alarm, you could disarm it by voice, but Papa sometimes took out the batteries.

&ldquoYou shouldn&rsquot have brought this up.&rdquo I laid my hand on the Baby Box. The faux marble countertop under it was old, but the fresh webwork of cracks radiating away from the Box made my heart sink.

&ldquoMy knees are rotten. I can&rsquot keep going up and down the stairs.&rdquo

&ldquoWe&rsquoll put the Box in my old room.&rdquo I&rsquod lived on this floor with Mother and Papa when I was younger. Before the detention.

&ldquoIt&rsquos better in the kitchen. What does it matter? Nobody ever comes over.&rdquo This wasn&rsquot exactly true, as my Uncle Sayid came over every workday morning to load the bins of prepped ingredients into a pickup to distribute to the food trucks, but he had a point.

Mother had been the social one, but her friends had gradually stopped coming by. There had never been a reason to bring food, Papa had always been the cook, and since the end of his anthropology career in Egypt, a culinary entrepreneur. The family owned an expanding fleet of lunch trucks.

Of course our church friends had brought food anyway, at first. Piles and piles of it. But the empty platters and bowls and Tupperware containers had been returned long ago.

&ldquoWhat are you doing with the boy?&rdquo

&ldquoYou know his name. Um. Why did you let him upstairs?&rdquo

Papa shrugged. &ldquoTo get you out of your room. You&rsquove been shunning me for days.&rdquo

His eyes avoided mine, intent on the ingredients arrayed before him.

&ldquoDating.&rdquo The stupid word slipped out quietly, as if it were no big deal.

&ldquoWho are you going to date?&rdquo

My heart beat fast and hard. I couldn&rsquot have this conversation now, not with everything else happening. The humiliation of Mother&rsquos matchmaking phase flooded back, burning my cheeks. It had not ended well.

Papa sighed at whatever distress signals I was radiating. &ldquoNone of my business. You&rsquore an adult. Or so you say.&rdquo

He picked up a falafel and took a bite, closing his eyes.

&ldquoThe falafel won&rsquot be fresh. You&rsquoll make them again tomorrow.&rdquo

&ldquoCarlos wanted to give me money to stay in school.&rdquo

Papa made his surprised grunt. &ldquoDo you want to go back?&rdquo

He made a note on an index card. &ldquoGood. I like having you around.&rdquo

He picked up another falafel.

&ldquoCIT is down the street. I was always around.&rdquo

Papa chewed and frowned. He made a note on the card. &ldquoOver-toasted cumin.&rdquo

Papa grunted amiably, and I trudged upstairs and slipped between the sheets. My teeth had already been brushed for Carlos.

My migraine aura was fading, the sparkling at the edges of my vision dampening. Usually the effervescence spread, and it was as if I were looking through an abstract, shifting stained glass window. All I could do was wait it out.

Painless migraines were better than the agonizing kind, but they induced an existential nausea, and they were blinding. I could see through the stained glass, but it didn&rsquot make sense.

I lay in the comforting dimness. I was smiling. My cheeks ached.

I wondered what it would be like to have Carlos, at arm&rsquos length, lying beside me. No groping. Nothing disgusting. No slurping. Just lying there. Being there. Juntos. Respiración.

I would tell Carlos everything.

Carlos stood a little bit too close beside me at the bottom of the basement stairs. Not his fault there wasn&rsquot much room.

I fumbled with my keychain. The chromed Spade dangling from it caught the overhead light as I found the right key and twisted it in the padlock.

&ldquoCoders use real locks. Smart locks suck.&rdquo

&ldquoWhat&rsquos with the storage locker key?&rdquo

I shivered. Jesus. I&rsquod used the same storage facility as Carlos&rsquos family. When he&rsquod moved into the dorms, they&rsquod cashed out of the local housing market and moved out to the suburbs, just inside the metro perimeter.

The storage facility was this huge, century-old gothic brick monstrosity, a converted candy factory a few blocks away with idiotically distinctive brass keys.

I hesitated, which was probably my tell. &ldquoWe stored some of Mother&rsquos stuff there. Papa couldn&rsquot stand looking at it anymore.&rdquo

Carlos looked skeptical. &ldquoNo room in the basement?&rdquo

At least I had an answer for that.

One thousand and twenty-four cell phones hung from power cables snaking through the rafters, filling roughly two-thirds of the floorspace. It resembled a fancy art installation, a cubic volume of space defined by cables and shiny black rectangles.

The basement had been sectioned into storage spaces for each of the three floors, but after Papa had let the tenants go I&rsquod broken out the plywood dividers to create a single contiguous space with stained concrete floor below and cobwebbed beams above. The remaining floorspace on our right contained my workbench and maker gear. I gestured for Carlos to sit at a stool beside the Mother Box.

I hit a key on the ruggedized laptop and a thousand cell phone touch screens flickered on and off, leaving behind a single working light status indicator on each. Different models booted at different speeds, and the spatter of lights in the dim space was hypnotic as each node flared and dimmed, leaving only the status lights casting linear shadows over the concrete.

Air currents produced by the warming hardware made the power cords sway like a field of ocean kelp.

The portable booster heat-pump in the corner flicked on a few seconds later. In the winter, the 1,000 phones heated the house. In the summer I kept the thing powered down most of the time and used a botnet.

Carlos was tapping his watch while I checked the house&rsquos perimeter on my laptop, my home brew, back-door-free burglar alarm. He returned his watch to its do-not-disturb setting, something he did when he was talking to people. Carlos is mostly polite.

&ldquoThat&rsquos a cell phone super-computer,&rdquo he said. &ldquoIs this your project?&rdquo

I could have said yes. That was why I&rsquod booted it up. But I didn&rsquot say anything. Should I involve Carlos or not? The time had come and I was nauseous at the thought.

He examined my tool bench, the triple-axis 3-D printer, chip fabricator, CNC cutter, injection-molder, Shop-Smith, before alighting on the disassembled pigeon on the workbench. I&rsquod been incorporating the higher-powered jammer in its innards.

Carlos frowned. &ldquoI don&rsquot see a plate on that thing. I&rsquom guessing it doesn&rsquot have a muni transponder either?&rdquo

I shrugged again. This was the reason he&rsquod cut me off. My bending the rules.

I snapped the beak shut, concealing its telescoping injector tongue.

I had mostly finished three prototypes. The Scrambler, with its wireless jammer, the Wire Cutter with its diamond-sharp beak and talons, and the Injector.

The Scrambler&rsquos Gaussian signal generator was removable. Its belly had a latch you could open with your thumbnail, creating a forth model, the Carrier. I tried not to think about what it might carry if the prototypes ended up in the wrong hands.

And so each drone carried a self-destruct mechanism secured with an illegally long crypto-key. Another felony in for a penny, in for a pound. They all had wire-stripping talons that sliced through insulation to harvest juice from power lines.

&ldquoOh. I bumped into your father on the way over. He was acting weird.&rdquo

&ldquoHe said hello. And called me by name. He asked if we were dating?&rdquo

Carlos smiled. &ldquoI said we were friends.&rdquo

I swallowed. &ldquoThis isn&rsquot it. The drones. Or the super-computer. What I wanted to talk about, I mean.&rdquo

Carlos sighed. &ldquoYou don&rsquot have to tell me anything. I&rsquoll stop bugging you. I was being pushy. I wanted to help with school if I could. Quiero decir. I wanted to see you.&rdquo

An unbearable feeling at that. I pushed it down. &ldquoYou study meaningless crap, still?&rdquo

&ldquoHm? Non sequitur much?&rdquo He&rsquod given up on STEM after our disastrous first semester at CIT. I sucked as a tutor. Turns out teaching requires empathy. We&rsquod avoided talking much about his studies since. He called the degree prelaw, but that didn&rsquot mean anything. He took a crazy course load, a custom major including history, economics, political science, and stuff about intellectual property and the impact of emerging technologies.

Still smiling, he nodded. &ldquoI study meaningless crap. I use consumer apps with colorful interfaces and the nice little blue lady that talks to you.&rdquo

Would his nonsense even help? I&rsquod been skimming these courses online, but they were so thin. They must have been plugging into mental software I didn&rsquot have, or hadn&rsquot developed.

Even at 6x speed they put me to sleep. They were, as Carlos suggested, virtually numberless except for some tenth grade statistical modeling. Rationalized conjecture. A collection of stories about why people acted the way they did, rewritten by every generation.

I felt queasy. I remembered demoing the Box for Papa, that first time. It had unnerved him profoundly.

&ldquoI&rsquom going to show you a trick. Think about what it would mean if it were real. Okay?&rdquo

I went over to the Mother Box. I may be good at languages, but I am bad at naming things, and everything I&rsquod come up with felt wrong, so I&rsquod gone with a neutral moniker.

I picked up a pair of scuffed needle-nose pliers and handed them to Carlos.

Carlos peered at the tool. He worked the pincers open and shut and tapped the workbench and then handed them back.

I gestured for him to stand and slid the stool he&rsquod been sitting on a few feet back from the Mother Box.

I pressed the green button on its upper surface and the top hissed open. I placed the pliers in the hopper, closed the lid, and pressed the blue button and took two steps back.

The Mother Box shimmered for a split second, going translucent, strobing, and shuddering. I blinked away afterimages, a dozen Boxes, slightly mis-registered, as if badly layered in an image editor.

Carlos winced. Watching the Box operating made your eyeballs itch.

I opened the hopper and removed the pliers. I closed it and pressed the red button, again taking two steps back. The Box did its thing. Carlos&rsquos eyes were drawn to the webwork of cracks in the cement under the Box, the radial pattern of reticulation.

I reached in and removed a second pair of pliers and laid them beside the first.

Carlos laughed. He picked up both sets of pliers and studied them. Sniffed the rusted metal serrated tips. &ldquoHuh. The rust spots are identical. All the little nicks and scratches.&rdquo

I nodded and placed both sets of pliers back in the hopper, and repeated the copy and paste.

Carlos examined all four pliers, frowning. He licked his lips and nodded, making that little rolling on with it gesture.

I could have stopped. Instead I went again, turning four into eight, eight into sixteen, and then I just hit the paste button over and over again, removing pliers by the handful and piling them on the floor until I had a mound four feet high.

Carlos sat very still, eyes widening.

Then I fed the pliers back into the Box, using the black button to clear the hopper until I was left with just the original pair.

&ldquoI might have believed it was a trick if you&rsquod stopped at two.&rdquo

&ldquoI got caught up in the moment.&rdquo

&ldquoSo you don&rsquot need my money. What exactly did you want to talk about?&rdquo His voice held an edge. I sensed the argument was going to start up again.

&ldquoWait a minute,&rdquo I said. In for a penny. I ran upstairs, grabbed the Baby Box off the counter and lugged it downstairs. I slipped the Baby Box into the Mother Box, a tight fit, and pressed the copy button, removed the Baby Box and pasted.

I cut and pasted five Baby Boxes. I demoed one of the new Babies with the pliers. Then I made the extra four go away with the cut button.

Carlos nodded, looking more and more alarmed. He puffed out his cheeks and exhaled. That meant exasperation.

&ldquoWhat will people do with this? I&rsquom afraid it&rsquos going to kill billions.&rdquo

Carlos cleared his throat.

We were alone in my room for the second time in my life, atmospheric music playing, ensconced in the comforting dimness. Papa hadn&rsquot batted an eye as we&rsquod walked past him and trotted upstairs.

I&rsquod made space for us on the carpet and given him a cushion.

&ldquoWho did you steal the tech from?&rdquo

He glared at me. I cursed my tell.

&ldquoThis is madness. usted won&rsquot be sent to a country club prison, or get a gig in corporate cyber security. They&rsquoll stick you back in the dark. Surely you know that?&rdquo The hairs rose on the back of my neck at the mention of the dark.

Esto fue. Again. Our final argument.

&ldquoOf course I know! My people were interned. Yours weren&rsquot.&rdquo

Carlos nodded, good humor gone, his nostrils flaring. Whenever he was mad I noticed how big he was. I&rsquod never seen him hurt anyone or anything. He captured and released spiders rather than kill them, but he could snap me like a twig. I&rsquod never thought of that before.

&ldquoI&rsquove read about that internment thing,&rdquo he snarked.

I felt like crap. Carlos&rsquos father had murió in the protests over the detentions. Needlers&mdashthe infrared crowd dispersal drones&mdashhad driven the protestors away. The &ldquononlethal&rdquo weapon triggered a preexisting heart condition in the middle-aged public defender. He&rsquod died in Carlos&rsquos arms. He&rsquod been protesting, too, against his father&rsquos wishes.

Something shut his anger off like a switch. Instead he wore an unhappy expression, pity I guess. He probably wanted to hug me. Instead he looked so sad I wanted to punch him.

Intense emotions drive me nuts.

&ldquoSo, what are you worried about? If you stole this, liberated this, it isn&rsquot up to you what happens.&rdquo

I sighed. &ldquoYou&rsquore not listening. I borrowed some, interpreted some, and put it together. That&rsquos what I do. I&rsquom not sure anyone else will be able to, for a good long time.&rdquo

&ldquoDid you use your, ah, phone computer?&rdquo

I waved that away. I&rsquod used them as a lock-pick to exploit the processing power of two of the tech giants, hijacking a dozen offshore data centers and liberating some research I&rsquod needed.

But I wasn&rsquot going to tell Carlos this.

Carlos&rsquos eyes went wide, white showing all around the dark brown iris. &ldquoJesus. The weird paperweight?&rdquo

I needed to vanish that stupid thing. &ldquoRemember how you used to prattle about the Singularity delayed? That paper?&rdquo

Carlos nodded. &ldquoThe Corporatization of Strategically Essential R&D?&rdquo

&ldquoThe tech giants are doing basic research governments can&rsquot fund anymore. But the data is kept proprietary, for years and years. They don&rsquot share it.&rdquo

&ldquoI wrote the paper, Nayla, I know what&rsquos in it.&rdquo

&ldquoSo I put a bunch of stuff together.&rdquo

&ldquoYou robó from the Giants? And the Kook? usted robó from a kook?&rdquo

&ldquoThe kook was a scientist. And his work was freely available online. The way all knowledge should be. Oh, and he&rsquos dead, of something dumb, his camp was embargoed.&rdquo

&ldquoWhat do you call your . . . printer? Replicator?&rdquo

&ldquoIt&rsquos not a printer or even a copier. It displaces objects.&rdquo

&ldquoWhat about the conservation laws, of matter and energy?&rdquo

He didn&rsquot have the math. &ldquoMatter and energy are conserved across the multiverse. You know about the multiverse?&rdquo

&ldquoYou&rsquore telling me you reversed the polarity of the neutron flow?&rdquo He was half smiling. He got that he couldn&rsquot get it.

&ldquoYes. It&rsquos hand crafted from the finest unobtainium. I call it the Box. Baby Box and Mother Box. The mother can make babies. & ldquo

&ldquoI got that. Catchy. You should be in branding.&rdquo

&ldquoThe Mother is as big as I was willing to risk.&rdquo Damn. I regretted the word immediately.

I wasn&rsquot going to talk about this. &ldquoThere&rsquos a diminuto possibility of a spacial inversion. Or rupture.&rdquo

Did Carlos know what anti-matter was?

I nodded. &ldquoThe Baby Boxes could conceivably be rigged to blow up . . . the equivalent of a Hiroshima bomb. Or two. I mean I could rig them to blow up. Nobody else could. I think.&rdquo

Carlos grew visibly paler. &ldquoSo . . . the Mother Box would be like an H-bomb?&rdquo

I gave up on trying to lie to Carlos. &ldquoThe effect is nonlinear. It&rsquos more of a planet cracker.&rdquo

Carlos snorted. &ldquoRight. What could a really big one do?&rdquo

&ldquoCan they . . . go off accidentally?&rdquo

I laughed. &ldquoNever. Safe as houses. Nobody without a deep understanding of the zero-point could turn them into bombs. Me, is what I&rsquom saying. Only I can do it.&rdquo

&ldquoCan the curve be extracted . . . derived? From the hardware or firmware or software or whatever?&rdquo

&ldquoI&rsquove been working on that. No. Without Ahazred&rsquos work and my source code it&rsquos safe. At least in that way.

&ldquoI&rsquom sure. But even these . . . they can make anything. Ammo. Grenades. Land mines. Veneno. Radioactives. People will design horrible crap to fit into the Boxes, componentize everything.&rdquo

Carlos shrugged. &ldquoThere are more guns than people in the country now. What are you really worried about?&rdquo

I sighed. &ldquoEconomic disruption.&rdquo

I made a face. &ldquoI&rsquom not an idiot.&rdquo I didn&rsquot tell him about the gold buried in the backyard, or the gems in storage. Or the ones I&rsquod sold to pay to outsource work on the drones.

Carlos nodded. Then he smacked his forehead. &ldquoThe tomatoes!&rdquo

&ldquoWe own those sandwiches! They&rsquore our IP. Papa preps them at the component level. They&rsquore better assembled just-in-time, but still a ton of work is being done by the Box.&rdquo

&ldquoYour corporate catering business . . .&rdquo

He had been snooping. The margins were higher there a Box of prototypes popped out at a whack. Less human labor. Near zero materials cost.

Carlos was grinning. &ldquoYou could be making precious materials. Or computer chips. Selling them on BlackNet. You make sandwiches?&rdquo

&ldquoYou could fix the climate.&rdquo He wasn&rsquot looking at me anymore. Just staring into space. &ldquoPrint bricks of biochar&mdash&rdquo

&ldquoThere are better carbon-capture compounds. Expensive, but that doesn&rsquot matter.&rdquo

&ldquoThere&rsquos no disposal problem? You make stuff disappear?&rdquo

&ldquoAre we dumping this garbage on someone else in another universe?&rdquo

&ldquoNo, you can&rsquot.&rdquo I could show him a model of higher dimensional zero-point displacement curve in a VR headset, but he probably couldn&rsquot resolve it. It would look like noise. It had been meaningless to me, until I&rsquod studied it through a visual migraine.

A brilliant needle of pain had knocked me unconscious. But when I woke up . . . The solution was just there. Like that guy who intuited the shape of benzene rings in a dream of snakes biting their own tails. I&rsquod needed a ton of processing power, though, to boil the curve down. I&rsquod hijacked a half-dozen data centers to do it.

&ldquoThe Boxes would get out. Not the secret of their making, but the boxes themselves. Too many people in the loop.&rdquo

&ldquoYou could build a robot factory, like an Orinoco fulfillment center. Pick and pack bots. Prefab components. Everything off the shelf.&rdquo

&ldquoCopy, expose, destroy carbon capture material. Um. Does atmosphere-mixing work, for evening out CO2 distribution? Globally?&rdquo

&ldquoModels say that isn&rsquot a problem as long as you don&rsquot do it crazy fast.&rdquo

&ldquoHuh. But you&rsquore right. The Box is going to escape your grip. Eventually.&rdquo

&ldquoWhat does that do to the economy?&rdquo I asked.

&ldquoHard to predict. Economics is best at explaining things after they happen.&rdquo

&ldquoI know. That&rsquos why it isn&rsquot a real science.&rdquo

&ldquoSo. Most manufacturing goes away. So does most transportation, other than tourism and shipping prototypes. Only a few boutique farms. Jesus. Slaughter a few animals a day for infinite fresh meat. You could plow the fields under. Reforest whole continents. Consumer culture reduced to design firms and one-offs.&rdquo

He nodded at the Box on the floor. &ldquoThat thing will blow up like a nuke no matter what you do. Create chain reactions of social disruption. Exponential societal change.&rdquo

This was why I&rsquod wanted to talk to Carlos. So far, he wasn&rsquot telling me anything I hadn&rsquot already imagined.

&ldquoCan you limit what it can make?&rdquo

&ldquoCould buy us time, after the initial deployment.&rdquo

&ldquoMaybe.&rdquo Wait. Had he said us?

&ldquoStill. What one person can make another can copy. Quiero decir. Unless you&rsquore an order of magnitude smarter than anyone on the planet.&rdquo

I laughed. &ldquoIt&rsquos a feeling I get, sometimes. But there are different kinds of intelligence. You have some I lack. You know, the stupid ones.&rdquo

Carlos nodded, then quirked his eyebrows and asked a stupid question.

&ldquoYour shirt. The one with the ace on it. Is the image faded, or was it printed in gray?&rdquo The shirt was, in fact, a gray ace. Like me.

&ldquoIt&rsquos faded,&rdquo I lied, a beat or whatever my tell was later. Damn it.

Carlos laughed. &ldquoThought so.&rdquo

The conversation went on until morning light leaked around my blackout curtains. The talk had looped around, edged into personal stuff, stories about his father, my mother. Grief. Pérdida. All that wonderful stuff I can&rsquot bear to talk about head on.

&ldquoI have to go,&rdquo Carlos said. He rose to his feet, groaning, and I followed suit. We&rsquod been sitting for too long. Carlos stamped feeling back into his feet as I stretched.

&ldquoUnintended consequences.&rdquo Carlos was doing neck rolls, making repulsive crunching noises. &ldquoWhat&rsquos the downside of the Box? I mean, other than it making stuff free.&rdquo

I shrugged. &ldquoI can&rsquot detect any problems, and I&rsquove looked . . . analyzed news feeds looking for patterns, unexplained phenomena, logging every use of the Box, looking for correlations. I&rsquove found nothing. No power outages. Earthquakes. Rains of blood or frogs. Spikes in homicide rates. Freak weather. Sports upsets. Stupid social media trends. Nada. & ldquo

Carlos tilted his head, which meant he wanted more details.

&ldquoElectromagnetic and gravitic effects are limited to a two- or three-foot radius, or rather, they drop off so quickly they&rsquore impossible for me to detect. The Box is safer than a cell phone. Other than what it does.&rdquo

Carlos nodded. &ldquoMaking most human labor meaningless. Granting infinite wealth and power to whoever controls it. Or both.&rdquo

I nodded. &ldquoThink balance of power. Nukes are súper easy with free fissionables. Gratis ilimitado fissionables. Not to mention infinite supplies of small arms and ammo, landmines and small kill bots. Bioweapons.&rdquo

Carlos rubbed his forehead. &ldquoUh huh,&rdquo he said.

&ldquoIt could be used to make significant quantities of antimatter.&rdquo

Carlos tilted his head, his eyebrows quirked as if I&rsquod been talking about dilithium crystals or unobtainium.

&ldquoHow is that worse than nukes?&rdquo

&ldquoThe reaction is more energetic than nuclear fusion, particle antiparticle pairs annihilating each other, releasing pure energy. Containing the stuff is impossible, but you could breed it inside a zero-point field, swirling it in a containment torus, feed that into a combustion chamber . . .&rdquo

Carlos was no stupid. Just math disabled.

&ldquoI haven&rsquot worked out the details. I can&rsquot. I need a half dozen engineering disciplines. Maybe in five years? Or ten?&rdquo

Carlos wasn&rsquot looking at me again. But he was smiling.

&ldquoRelativity is still a thing, we&rsquore bound by the speed of light. Pero . . . we should be able to move at a substantial fraction of C with the fuel problem solved.&rdquo

&ldquoThe weight of fuel, even hydrogen atoms for fusion, makes it impossible to accelerate to a significant fraction of C.&rdquo

&ldquoHuman history cleaves in two. Pre-Box and post Box.&rdquo

My head was throbbing. My face felt hot. He&rsquod said it, not me, making it real. All too real.

&ldquoThis is the most important thing in the world. You&rsquore the most important person on Earth. Maybe in human history.&rdquo

This made me feel horrible, and you&rsquod have thought someone as people-smart as Carlos would have known that. I let out a low moan. Pulses of multicolored light flared in my peripheral vision. The migraine was coming on fast and strong, and for the first time in my life, it herir.

&ldquoUntil they take the Box away from me.&rdquo

I blinked as the sparkling washed through my visual field, leaving behind an impressionist painting of Carlos&rsquos face, faceted, colorful, beautiful. I sat very still. Breathless. Paralyzed.

&ldquoAre you all right?&rdquo A light touch, on my shoulder. I shrugged him away. I couldn&rsquot take that now.

When I opened my eyes Carlos was no longer a person, but a shifting composition of lines and planes, seething ramps of color and bubbling noise. I lost my balance.

Carlos&rsquos arms were briefly about me as he carried me a few steps. I heard rustling as he rearranged the covers and laid me down. His hand pressed against my forehead, and then lifted. &ldquoNo fever. Another migraine? Panic?&rdquo

And then he was murmuring something, and I was crying because the migraine was fading into dark, and I hate the dark, I hate it, and his hand was warm in mine and then the blackness, like a whirlwind, all around, blotting out all light, all sound, leaving behind a terrible emptiness.

A nothing that went on forever.

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Copyright © 2021. Out of the Boxby Jay O&rsquoConnell


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